거대한 긴다리 화석 펭귄의 새로운 종의 식별 | 고생물학

2006년 1월, 뉴질랜드 와이카토(Waikato)의 여름 캠프에서 한 무리의 어린이들이 경험 많은 고고학자와 함께 화석을 찾기 위해 견학을 갔다. 그들은 카약을 타고 이런 종류의 활동의 핫스팟인 상류 코히야 항구까지 갔고, 이곳에서 정기적으로 그랬던 것처럼 굴 등의 화석을 발견할 것으로 예상했습니다. 젊은 자연주의자를 위한 해밀턴 클럽 탐험.

그러나 이날 집으로 돌아가기 전 카약을 떠난 곳 근처와 썰물 때보다 훨씬 아래에서 선사 시대 갑각류 이상으로 보이는 화석의 흔적을 발견했다. 고고학자는 조심스럽게 추출한 후 이것이 지금까지 발견된 고대 자이언트 펭귄의 골격 중 가장 완전한 화석화된 골격임을 나중에 결정했습니다.

최근에 발표된 연구에 따르면 척추동물 고생물학 저널 Massey University 과학자들에 따르면, 그것은 새로운 선사 시대 펭귄 종이었습니다. 이 발견은 과학자들이 자연사의 일부 공백을 채우는 데 도움이 됩니다. 펭귄 종은 대략 공룡 시대로 거슬러 올라가는 화석 기록을 가지고 있으며 과거와 현재의 환경에 대해 많은 것을 말할 수 있습니다.

그는 “우리가 사는 곳 근처에서 화석을 발견하면 우리가 태곳적부터 혈통을 이어받은 동물들과 환경을 공유하고 있다는 사실을 깨닫게 된다”고 말했다. 마이크 사비, 펭귄 화석 발견 이후 모든 작업을 감독해 온 해밀턴 젊은 자연주의자 클럽 회장. “우리는 행동해야 한다. 보호자 – 수호자 – 이 혈통이 앞으로도 계속 이어지려면 이 후손들을 위해.”

a) 샘플에 대한 선을 그립니다. b) 샘플 사진. 다) 크기 비교 풋 다이버 그리고 황제펭귄. 사진: 척추동물 고생물학 저널

발견 한 달 후, 팀은 가솔린 구동 콘크리트 톱과 전기 착암기부터 끌과 지렛대에 이르는 장비를 가지고 현장으로 돌아왔고 어린이와 성인 모두 사암에서 화석을 자르며 하루를 보냈습니다. 와이카토 박물관에 기증, 와이카토 박물관Massey University와 Bruce Museum의 연구원들은 화석에 대한 최첨단 연구를 시작했습니다.

과학자들은 펭귄의 나이가 2,730만에서 3,460만 년 사이이며 와이카토의 많은 부분이 물에 잠겼을 때부터라고 결론지었습니다. 다니엘 토마스, Massey College of Natural and Computational Sciences의 동물학 선임 강사.

“펭귄이 보인다. 자이언트 펭귄 카이루쿠 토마스가 말했다. 그래서 그는 불려졌다. Wawerwa, “긴 다리”에 대한 마오리어입니다. 이렇게 긴 다리를 가지고 있었다면 이 종은 다른 고대 자이언트 펭귄보다 훨씬 더 키가 컸을 것이며, 발끝에서 부리 끝까지 길이가 약 1.6m, 서 있을 때 약 1.4m로 추정됩니다. 이것은 차례로 얼마나 빨리 수영하고 얼마나 깊이 잠수하는지에 영향을 미칩니다.

“자이언트 펭귄처럼 풋 다이버 오늘날 잠수하는 바닷새보다 훨씬 크고 환경을 생각할 때 몸집이 중요한 요소가 될 수 있다는 것을 알고 있습니다.”라고 Safi가 말했습니다. 이와 같이 잘 보존된 화석은 이러한 문제를 해결하는 데 도움이 될 수 있습니다.”

자이언트 펭귄의 존재에 대해서는 알려진 바가 거의 없습니다. 뉴질랜드, 특히 북섬의 기록이 오랫동안 소수의 단편적인 표본으로 제한되어 왔기 때문입니다. 따라서 이 새로운 정보를 펭귄의 풍부한 화석 기록에 추가하면 펭귄이 어떻게 적응했는지와 적응 기술 자체의 진화에 대한 통찰력을 얻을 수 있습니다.

이 화석 펭귄이 새로운 종이라는 발견은 주니어 해밀턴 네이처 클럽의 아이들에게도 유익했으며 다른 젊은이들이 자연과 연결되도록 격려할 것입니다.

Stephan Safi는 발견 당시 13세였습니다. “수년 전에 우리가 어린 시절에 발견한 것이 오늘날 학계에 기여한다는 사실을 아는 것은 초현실적입니다. 그것은 새로운 종입니다.”라고 Safi는 말했습니다.

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