1993년 영화 쥬라기 공원에 나오는 가상의 인물들에게는 절박한 공포였을지 모르지만 과학자들은 공룡이 포유류를 잡아먹은 최초의 알려진 사건을 밝혀냈다고 믿고 있습니다.

그러나 1억 2천만 년 된 이 화석은 호미니드가 아니라 미크로랍토르로 알려진 작은 깃털 공룡의 흉부 안에 있는 동물의 발입니다.

고생물학자들은 척추동물 고생물학 저널(Journal of Vertebrate Paleontology)에 발표된 그들의 발견이 “포유류를 먹는 공룡에 대한 최초의 기록”이라고 말했습니다.

Microraptor로 알려진 작은 깃털 공룡에 대한 런던의 Queen Mary University에서 발표한 예술가의 인상. 사진: Ralph Atanasya III/PA

이 연구의 제1저자인 런던 퀸 메리 대학의 데이비드 혼 박사는 “공룡 내부에서 음식을 발견하는 것은 매우 드물기 때문에 모든 예는 공룡이 무엇을 먹었는지에 대한 직접적인 증거를 제공하기 때문에 매우 중요하다”고 말했다.

“이 포유류가 인간의 조상은 결코 아니지만, 우리는 배고픈 공룡의 먹이가 되었던 고대 친척 중 일부를 되돌아볼 수 있습니다.

“이 연구는 공룡이 포유류를 먹는 최초의 기록인 놀라운 순간의 그림을 그립니다. 비록 그것이 쥬라기 공원의 다른 어떤 것만큼 무섭지는 않았지만 말입니다.”

미크로랍토르는 1억 2,500만 년에서 1억 1,300만 년 전에 현재 중국에 해당하는 고대 숲에서 살았습니다.

그들이 발로 움직일 때 전문가들은 일부 종이 직접 비행할 수 있다고 믿습니다.

그들은 까마귀나 작은 고양이만한 크기였고 작은 동물을 잡아먹으며 나무에서 나무로 이동했습니다.

이 표본은 20년 이상 전인 2000년에 처음 기술되었지만 연구원들은 이전 팀이 공룡 내부에서 다른 동물의 잔해를 보지 못했다고 말했습니다.

분석 결과, 먹이는 쥐만한 크기의 포유류로, 땅 위에서 살며 등반을 잘하지 못하는 것으로 나타났습니다.

이전 연구에서는 다른 미크로랍토르 화석의 위장에 새, 도마뱀, 물고기와 같은 비포유류 음식이 보존되어 있는 것으로 나타났습니다.

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