끈질긴 탐사선이 화성에서 고대 홍수의 증거를 찾고 있다고 연구원들이 말합니다.

몇 달 동안 화성을 여행한 끈질긴 탐사선이 이보다 더 흥미로운 곳에 착륙할 수 없었을 것입니다.

제로 분화구 – 2월에 탐사선이 착륙한 건조한 바람에 휩쓸린 화성 암석 지대 과학자들은 한때 홍수가 너무 강력하여 암석을 움직일 수 있었던 고대 강이 물을 공급하는 호수 바닥이었다고 말합니다.

그 결과, 지난주 사이언스지에 실린, 수백만 년 전에 분화구에 호수가 있었다는 과학자들의 의심을 확인시켜 주며, 화성의 이 부분이 알려진 것보다 더 복잡한 물 순환을 가진 따뜻하고 습한 과거를 가졌다는 것을 나타냅니다.

Mars 2020 프로젝트의 프로젝트 부교수이자 연구 논문의 저자인 Katie Stack Morgan은 약 350만 년 전 Jezero의 풍경에 대해 “여기에는 강이 흐르고 있었습니다.”라고 말했습니다. “아마 Jezero는 생명체가 살기에 좋은 곳이었고 그 환경은 시간이 지남에 따라 진화했습니다.”

더 많은 연구는 연구자들이 왜 행성이 말라가고 있는지 이해하고 행성이 생명체를 지원한 적이 있는지에 대한 새로운 단서를 제공하는 데 도움이 될 수 있습니다.

지상에서 보기

끈기 덕분에 새로운 관점과 과학자들의 지질 조사 작업이 이러한 아이디어를 가능하게 했습니다.

분화구 표면에서 지구로 이미지를 전송한 탐사선은 과학자들에게 우주에서 볼 수 없는 새로운 시각을 제공했습니다.

스택 모건은 “화성 궤도에서 볼 수 있다고 생각하는 것이 분화구에 눈높이로 들어갈 때 본 것과 다를 수 있습니다.”라고 말했습니다.

표면 수준의 이미지는 Jezero가 한때 깊은 호수를 포함했다는 과학자들의 이론을 뒷받침했습니다.

이 이미지는 또한 과학 논문의 저자 39명을 포함한 과학자들에게 코디악(Kodiak)이라고 불리는 노두의 암석 층을 분석할 수 있는 능력을 제공했습니다. 연구원들은 이 층들이 강 삼각주가 지구에 나타난 방식과 일치한다는 것을 발견했으며, 이는 고대 호수로의 물의 흐름을 나타냅니다.

그러나 비주얼에는 약간의 놀라움도 포함되어 있습니다. 과학 논문에 따르면 과학자들은 코디악 근처의 다른 절벽에서 최대 5피트 너비와 물로 모양을 만든 큰 바위를 발견했습니다.

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그들은 화성의 분수령을 빠르게 변화시킬 만큼 강력한 대규모 홍수 사건 동안 암석이 퇴적되었다고 의심합니다.

그들은 이러한 홍수의 원인이 무엇인지 모르지만 폭우, 급격한 눈 녹음 또는 빙하 얼음의 변화가 홍수를 유발할 수 있다고 신문에서 추측했습니다.

Stack Morgan은 “이런 종류의 것을 재건하는 것은 매우 어려울 수 있습니다.”라고 말했습니다.

삶의 흔적을 찾아서

Perseverance는 화성 암석 샘플을 수집하고 저장한 최초의 탐사로봇입니다.

Stack Morgan은 로버가 강에서 공급되는 고대 호수를 방문하여 샘플을 수집할 것이라는 사실을 확실히 알게 되어 매우 기쁩니다.

이것은 탐사선이 분화구에 퇴적된 다양한 암석 유형에 접근할 수 있음을 의미합니다. 로버는 또한 고대 호수 바닥의 일부에 도달하여 샘플을 채취할 수 있어야 한다고 그녀는 말했습니다. 그녀는 “유기물과 생체특징에 좋은 지구상의 바닥과 정확히 같은 종류”라고 말했습니다.

로버는 인류의 가장 심오한 질문에 답할 수 있는 적절한 위치에 있을 수 있습니다.

그녀는 “그래서 우리가 그런 끈기를 가지고 제제로에 왔다”고 말했다. “지금까지 Jezero는 실망하지 않았습니다.”

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