베이징올림픽 미 외교 불참 l KBS WORLD

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2018년 대한민국 평창동계올림픽은 전 세계의 지도자들이 한자리에 모였습니다. 개막식에는 당시 아베 신조 일본 총리와 마이크 펜스 미국 부통령, 김정은 위원장의 여동생 김여정 등이 참석했다.

불과 두 달 앞으로 다가온 2022년 베이징 동계올림픽에서는 이런 광경을 보기 어려울 것이다. 베이징올림픽은 미국이 외교적 보이콧을 선언하면서 사실상 미중 갈등의 상징으로 보인다.

조용찬 미중경제연구소 소장은 미국이 베이징올림픽에서 외교적 주둔을 거부하기로 한 결정과 그것이 한국 경제에 미칠 수 있는 잠재적 영향을 조사한다.

미국은 베이징 동계올림픽에 대한 외교적 보이콧의 이유로 신장 지역에서 계속되고 있는 집단 학살과 반인도적 범죄, 기타 인권 유린을 들었다. 미국 선수들은 대회에 참가할 수 있지만 미국은 대회를 위해 베이징에 외교 또는 공식 대표단을 보내지 않을 것입니다. 젠 사키(Jen Psaki) 백악관 대변인은 미국이 베이징 올림픽 팡파르에 기여하지 않을 것이라고 말했습니다. 분명히 미국은 중국의 이미지를 씻기 위해 올림픽을 이용하려는 중국의 계획에 동의할 의사가 없는 것 같습니다. 미국은 시진핑(習近平) 중국 국가주석의 권위에 타격을 입히고 중국을 실추시키려는 정치적 움직임의 일환으로 중국 정부 대표단 파견을 거부하고 있다.

중국은 베이징 올림픽을 통해 전 세계에서 코로나19에 대한 성공적인 대응을 보여주고 시진핑의 3번째 집권을 위한 토대를 마련하기를 열망하고 있습니다. 중국의 입장에서 보면 미국은 이런 중요한 행사에 찬물을 끼얹었다. 중국은 예상대로 미국의 보이콧에 대해 강력한 대응책으로 대응할 것이라고 경고하며 격분했다.

중국은 워싱턴의 외교적 보이콧에 동참한 국가 기업인에 대해 세무조사, 통관 지연, 사업 거부 등 다양한 보복 조치를 취할 수 있다. 중국은 또한 미국산 천연가스, 농산물, 수산물 수입과 미국산 보잉 항공기 대량 구매를 연기할 수 있다.

미국은 중국과 전쟁 중입니다. 중국은 잃을 수 없는 전쟁입니다. 세 가지 면에서 중국에 치명적인 타격을 가하는 이른바 ‘거부 전략’이라는 광범위한 맥락에서 외교적 보이콧을 선언했다. 첫째, 미국은 중국이 대만, 남중국해, 한반도에서 군사적 도전을 하는 것을 저지하려 한다. 둘째, 미국은 Quads, Okos 및 Five Eyes와 같은 지역 그룹에서 알 수 있듯이 증가하는 중국의 영향력을 억제하기 위해 안보 파트너와 동맹을 맺었습니다. 셋째, 미국은 국제적으로 중국을 소외시키고 시진핑의 절대권력을 파괴하려 한다. 중국 올림픽에 대한 워싱턴의 외교적 보이콧은 이런 맥락에서 이해할 수 있다. 다른 예로는 중국의 일대일로 이니셔티브와 12개의 선도적인 “기술 민주주의” 그룹인 T12와 경쟁하기 위한 서방 국가의 “글로벌 관문” 전략이 있습니다.

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베이징 올림픽에 대한 미국의 외교적 보이콧 이전에도 미국과 중국은 중국에서 세계 최대 희토류 회사 설립 소식을 비롯한 여러 문제를 놓고 갈등을 겪었습니다.

희토류 금속은 전기 자동차 배터리, 스마트폰 화면, 전투기, 미사일 방어 시스템 등을 제조하는 데 사용되기 때문에 첨단 산업의 중요한 구성 요소가 되었습니다. 올림픽 이전에 중국은 희토류 원소의 생산과 수출을 통제하려는 명백한 시도로 중국 희토류 그룹을 설립했습니다. 그렇게 함으로써 중국은 미국 주도의 공급망에 합류하는 기업이나 국가에 대응하기 위해 중요한 광물을 무기화할 수 있습니다.

한국에서는 중희토류 원소를 사용하여 미사일, 레이더, 드론 및 정보 기술 제품을 만듭니다. 문제는 한국이 희토류 대부분을 중국에서 수입하고 있어 한국으로의 희토류 수출이 언제든 제한될 수 있다는 점이다.

희토류 광물은 IT제품과 무기산업에 없어서는 안 될 필수품이기 때문에 ‘첨단산업의 비타민’으로 불린다. 중요한 재료는 대부분 중국에서 생산됩니다. 2019년 중국은 희토류 금속 생산량의 63%를 차지했으며 매장량의 37%를 차지했습니다. 한국의 중국 희토류 의존도는 91.2%에 이른다. 중국이 수출을 중단하거나 갑자기 가격을 인상하면 한국은 심각한 공급 부족에 직면하게 된다.

한편 미국은 12월 9~10일 중국을 제외한 112개국 정상이 한자리에 모인 가상 정상회담을 가졌다.

최근 일련의 중국 압박에서 미국은 지난주 ‘민주화 정상회의’를 개최했다. 중국은 정상 회담에 초청되지 않고 대만이 초청돼 매우 당황했다. 이번 회담은 민주적 가치를 공유하는 국가들을 한데 모아 중국, 러시아 등 권위주의 국가를 외교적으로 고립시키려는 의도였다. 미국과 중국의 갈등이 심화되면 세계는 미국이 주도하는 글로벌 민주주의와 중국이 주도하는 글로벌 권위주의 체제로 분열될 수밖에 없다. 특히 동북아는 두 블록 사이에 새로운 냉전의 전쟁터가 되었습니다. 이 지역에서는 언제든지 지배 전쟁이 일어날 수 있습니다.

워싱턴의 베이징 올림픽 보이콧은 한국 정부의 6.25 공식 종전 선언에 부정적인 영향을 미칠 것으로 예상된다. 한국에게 베이징올림픽은 종전을 알리는 좋은 기회이자 남북관계는 물론 북미관계 개선을 촉진하는 좋은 기회였다.

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그러나 북한의 베이징올림픽 참가가 금지돼 김정은 북한 국무위원장이 중국을 방문할 가능성은 희박하다. 미국이 올림픽에 대한 외교적 보이콧을 선언한 지금, 베이징에서 한국의 외교적 역할에 대한 전망은 더욱 암담합니다. 실제로 한국은 미국과 중국 중 하나를 선택해야 하는 어려운 상황에 놓여 있다.

국내 코로나19 일일 확진자가 7000명을 넘어섰다. 따라서 현재로서는 억눌린 수요의 해소를 기대하기 어렵다. 특히 소상공인과 자영업자들은 극심한 어려움에 직면해 있다. 정부가 내년에 완전한 경제 회복과 성장 목표를 달성할 수 있을 것으로 보이지는 않는다.

한국은 중국과 고위급 대화채널을 유지해 갈등이 발생하지 않도록 하고, 미국과 정기적으로 경제협상을 열어 양국간 협력을 강화하고 중요한 정보를 교환해야 한다. 한국이 경제 영역을 확장하기 위해서는 다자간 FTA에 적극 동참하고 기존의 하위 수준의 양자간 FTA를 업그레이드해야 합니다. 한국의 친환경 사업과 반도체를 비롯한 핵심산업의 측면에서 중국 공장을 미국 등 다른 나라로 빠르게 이전해야 한다.

한국은 미국과 중국의 경쟁 관계에서 균형을 잡는 방법을 놓고 딜레마에 빠져 있다. 어떤 의미에서 한국은 두 강대국 사이의 갈등이 극단으로 치닫지 않도록 완충제 역할을 할 수 있다. 외교·안보·경제에서 정당성과 실익을 놓치지 않기 위해 우리가 치밀한 전략을 세워야 할 것 같다.


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