전문가들은 북한의 경제가 흔들리고 김정은이 러시아와의 ‘신냉전’ 외교를 포용함에 따라 앙골라부터 홍콩까지 외국 대사관을 급속히 폐쇄하고 있다고 전했다.

북한 당국은 지난주 북한 관영매체가 아프리카 동맹국인 우간다와 앙골라 주재 대사들의 ‘작별방문’을 발표하고 홍콩과 스페인에 있는 상점을 폐쇄했다고 밝혔으며 전문가들은 이러한 외교 방문이 더 있을 가능성을 경고했다.

핵무장 국가가 이 정도 규모로 외교 임무를 무너뜨린 마지막 때는 1990년대 중후반이었으며, 그 당시 국가는 수십만 명이 사망한 기근을 겪었습니다. 추정치는 수백만 명에 이릅니다.

태영호 전 런던주재 북한 공사는 “1990년대 고난의 행군 이후 이렇게 많은 대사관이 철수된 것은 처음”이라고 말했다.

2016년 한국으로 탈북해 현재 여당 국회의원인 태 의원은 “이번 폐쇄는 유엔의 대북제재가 전 세계적으로 잘 작동하고 있음을 보여준다”고 말했다.

전문가들은 아프리카 주재 북한 대사관이 최근까지 수익성이 좋은 사업을 펼쳤기 때문에 북한이 건설부터 군사 거래까지 서비스 대가로 경화 돈을 벌 수 있었지만 김 위원장의 금지된 무기 프로그램에 대한 글로벌 제재 강화로 인해 타격을 받기 시작했다고 말합니다.

이제 평양의 전통적인 동맹국들조차 북한에 금전적 지불에 어려움을 겪고 있습니다. [so] Thay는 “대사관을 폐쇄하는 것 외에는 선택의 여지가 없습니다”라고 말했습니다.

스페인 마드리드 주재 북한대사관 부지에 북한 국기가 바람에 펄럭이고 있다. 사진: 게티 이미지.

통일부는 이번 주 “대북 제재 강화로 북한의 외환 수입이 차질을 빚고 있다”고 밝혔다.

그녀는 “이것은 전통적인 동맹국들과 최소한의 외교 관계도 유지하기 어려운 북한의 어려운 경제 상황을 엿볼 수 있는 것”이라고 덧붙였다.

통일부에 따르면 북한은 150개 이상의 국가와 수교하고 있지만, 1990년대 이후 재정적 제약으로 인해 해외에 파견하는 공관 수가 줄어들고 있다.

이번 봉쇄 조치는 또한 북한의 외교 전략 변화를 부각시킨다. 북한은 한때 냉전 기간 동안 소위 비동맹 전략과 강력한 세력 균형을 유지하려고 노력했지만 이제는 중국과 러시아와 많은 관계를 맺고 있다.

김정은과 블라디미르 푸틴 러시아 대통령은 지난 9월 러시아 극동 지역에서 정상회담을 했고, 이후 미국과 한국은 북한이 위성 기술에 대한 조언의 대가로 모스크바에 무기 공급을 시작했다고 주장했습니다.

태 전직 외교관은 “북한은 우크라이나 전쟁 때문에 러시아와 중국에 인력을 많이 보내고 두 나라와의 군사·경제 협력을 집중적으로 추진하면 살아남을 수 있다고 믿고 있다”고 말했다.

이어 “북한의 전반적인 외교전략에서 중국과 러시아의 전략적 중요성이 커진 반면 아프리카의 전략적 지위는 약화됐음을 보여준다”고 덧붙였다.

조한범 통일연구원 선임연구위원은 “대사관 폐쇄의 씨앗은 2019년 도널드 트럼프 미국 대통령과 김 위원장의 하노이 정상회담이 결렬된 때부터 뿌려졌을 가능성이 있다”고 말했다.

2019년 2월 베트남 경찰이 하노이 주재 북한 대사관 밖을 순찰하고 있다. 북한은 경제가 흔들리자 앙골라부터 홍콩까지 외국 대사관을 급속히 폐쇄하고 있다. 사진: Agence France-Presse

그는 당시 북한이 협상이 아닌 금지된 무기 프로그램에 초점을 맞추기로 결정하면서 “장기 전쟁을 선포했다”고 덧붙였다.

그러나 전염병으로 인해 인력 수송이 어려워져 해외 공관에 대한 변경 사항이 이제 막 시행되었습니다.

보고서에 따르면 중국은 결국 50개 대사관 중 10개를 폐쇄할 예정이며, 이는 “외국 대사관 수가 20% 감소한 것”이라고 Chu는 말했습니다.

이어 “경제위기가 아닌 이상 국제적으로 이런 사례는 찾아보기 어렵다”고 덧붙였다.

경제적 어려움과 외화고갈이 해외공관 폐쇄의 가장 큰 이유인 것으로 보인다.

조한범 정치분석가

조 국장은 2020년 대유행에 대한 예방조치로 북한이 국경을 폐쇄한 이후 무역적자가 증가하고 외환보유고가 감소하는 등 북한의 심각한 경제 상황이 악화됐다고 말했다.

“사이버 불법 복제만으로는 경제를 관리하기에 충분하지 않습니다.”라고 그는 말했습니다. 경제적 어려움과 외화고갈이 해외공관 폐쇄의 가장 큰 이유인 것으로 보인다.

그는 “북한은 중국, 러시아, 시리아, 이란, 쿠바 등 주요국과의 기지를 유지·강화하는 한편, 유지하기 어렵고 번거로운 기지는 철거함으로써 소위 신냉전 외교를 강화할 것”이라고 말했다.

다만 “북한의 전반적인 외교력 약화는 불가피하다고 볼 수 있다”고 말했다.

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