북한의 전염병과 식량 공급에 대해 우려하는 미국 외교관

웬디 셔먼 미 국무부 차관(왼쪽)과 최종건 외무성 제1부상이 20일 서울 외교부 청사에서 만나 손뼉을 치고 있다. , 7월 23일. 2021. 한미 고위 관리들은 목요일에 북한이 핵 프로그램에 대한 회담으로 복귀하도록 설득하기로 합의했습니다. (AP를 통한 한국 외교부)

금요일 미국 외교관 2호는 전염병과 관련된 어려움과 식량 부족에 직면한 북한 주민들에게 동정을 표하고 북한이 핵 프로그램에 대한 대화로 복귀할 것을 재차 촉구했습니다.

김정은 북한 국무위원장은 최근 식량 상황에 대해 “최악의 위기”에 직면해 있다고 인정했다. 그러나 그의 정부는 워싱턴이 적대감을 철회하지 않는 한 회담에 참여하지 않을 것이라고 확고하게 주장해 왔습니다.

웬디 셔먼 미 국무부 차관은 서울에서 기자들에게 “우리는 전염병으로 인해 이미 모든 어려운 상황에 직면한 북한 인민과 그것이 식량 안보에 어떤 의미를 갖는지 공감한다”고 말했다. 이름은 조선민주주의인민공화국.

“우리는 북한 주민들에게 더 나은 결과가 있기를 바랄 뿐입니다.”라고 그녀는 말했습니다.

셔먼은 한국 관리들과 만난 후 연설에서 북한이 핵 회담으로 복귀하도록 설득하기 위한 외교적 노력을 계속할 것이라고 거듭 강조했습니다.

셔먼 대변인은 “우리는 북한과 함께 건설적이고 신뢰할 수 있으며 예측 가능한 길을 기대한다”고 말했다. “우리는 북한과 앉아서 대화를 하자고 제안했으며 그들의 소식을 기다리고 있습니다.”

최종건 외교부 제1부상은 셔먼과 함께 “코로나19 시대 지금처럼 인내심을 갖고 북한의 대응을 기다리겠다”고 말했다.

2019년 초 김 위원장과 도널드 트럼프 미국 대통령의 2차 정상회담이 미국 주도의 경제 제재를 둘러싸고 결렬된 이후 워싱턴과 평양 간의 대화는 거의 진전이 없었습니다. 이후 김 위원장은 미국이 적대시 정책을 철회하지 않으면 핵무기를 강화하고 더 발전된 무기를 만들겠다고 위협했으며, 이는 제재에 대한 명백한 언급입니다.

일부 전문가들은 북한이 경제난이 악화되면 미국에 손을 내밀어야 할 수도 있다고 말한다. 외부 모니터링 그룹은 북한에서 대규모 기아나 사회적 혼란의 징후가 없다고 보고했습니다. 김 위원장은 최근 연설에서 2천600만 명에 대한 코로나19 제한 연장에 대한 대비를 촉구했다.

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국정원은 이번 달 의원들에게 북한이 코로나19에 대한 외국 백신을 받은 적이 없다고 밝혔다. 유엔의 지원을 받아 전 세계에 COVID-19 백신을 배송하는 COVAX 프로그램은 북한이 상반기에 190만 도즈를 받을 수 있다고 2월에 밝혔습니다. 그러나 COVAX를 대신하여 백신을 구매하고 배달하는 유니세프는 최근 북한이 백신을 받기 위한 서류 작업도 완료하지 않았고 언제 배달될 수 있을지도 불확실하다고 말했습니다.

서울에 이어 셔먼은 몽골과 북한의 마지막 주요 동맹국이자 원조 공여국인 중국으로 여행을 떠난다. 그녀는 지난 1월 조 바이든 미국 대통령 취임 이후 중국을 방문하는 미국 최고위 관리가 된다.

셔먼은 일요일 중국 북동부 도시 톈진을 방문하는 동안 중국 관리들과 북한에 대해 논의할 것이라고 말하면서 중국은 이 문제에 대해 “확실히 관심과 생각을 갖고 있다”고 말했습니다.

바이든 행정부는 중국과의 관계가 분명히 복잡하다고 묘사했습니다. 그녀는 경쟁적인 측면도 있고 도전적인 측면도 있고 협력할 수 있는 측면도 있다고 말했다. 그러면서 “한반도의 완전한 비핵화를 함께 생각하는 것은 분명 협력의 영역”이라고 말했다.

최씨는 중국이 북한을 대화에 복귀시키는 노력에서 “매우 중요한 역할”을 할 수 있다는 것을 알고 있다고 말했습니다. 그는 셔먼의 중국 방문이 “매우 의미 있는” 일이며 한국과 미국은 중국이 그 역할을 할 책임을 공유한다고 말했습니다.

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