수사관들은 플로리다의 습한 공기로 인한 보잉 스타라이너 오작동 가능성이 있다고 말합니다.

수직 통합 시설 내부의 Starliner.

수직 통합 시설 내부의 Starliner.
그림: 보잉

Boeing과 NASA의 엔지니어들은 Starliner 시험 발사를 취소한 기술적 결함의 근본 원인을 연구하기 위해 노력하고 있습니다. 유망한 이론에 따르면 수분이 우주선의 추진 시스템에 들어가 중요한 밸브가 멈추게 됩니다. 이 수분이 어떻게 유입되는지에 관해서는 이제 답이 필요한 질문입니다.

Boeing의 Commercial Crew Program의 부사장이자 이사인 John Vollmer는 NASA 컨퍼런스 콜에서 공식적으로 설명했습니다. 오늘. 우주선은 United Launch Alliance Atlas V 로켓의 상단에서 내려져 이전에 우주 왕복선 처리 시설로 사용되었던 케네디 우주 센터의 보잉 공장으로 운송됩니다.

Starliner는 보잉과 NASA의 엔지니어들이 시도한 것처럼 일주일 넘게 ULA 수직 통합 시설 내부에 주차되어 있습니다.작업 복구8월 3일 출시까지 카운트다운 동안 열리지 않은 13개의 산화제 밸브. CST-100 스타라이너의 두 번째 무인 시험 비행이었다. 그리고 2019년 말 이후 첫 비행입니다. 첫 번째 테스트에서 Starliner는 이미 지구에서 우주로 이륙하는 데 성공했지만 프로그램 실패로 인해 예정된 목적지인 국제 우주 정거장에 도달하지 못했습니다. 보잉은 성공했다 수많은 수정 지난 1년 반 동안 궤도 비행 테스트-2(OFT-2)가 무기한 연기되었습니다.

2021년 8월 2일 케이프 커내버럴의 우주 발사 단지 41에서 보잉 CST-100 스타라이너 우주선을 탑재한 United Launch Alliance의 아틀라스 V 로켓.

2021년 8월 2일 케이프 커내버럴의 우주 발사 단지 41에서 보잉 CST-100 스타라이너 우주선을 탑재한 United Launch Alliance의 아틀라스 V 로켓.
그림: NASA/조엘 코스키

NASA의 Human Exploration and Operations 부국장인 Kathryn Lueders는 컨퍼런스 콜에서 기자들에게 “우리는 실망하지 않습니다.”라고 말했습니다. 그녀는 “우리는 그저 슬플 뿐”이라며 “우리는 이것으로부터 배울 것”이라고 덧붙였다.

Lueders was the designated optimist of the press conference, persistently framing the situation in glass-half-full terms and refraining from directing critical words towards NASA’s commercial partner Boeing.

“We’re going to go fix this problem, and we’re going to move forward,” Lueders said. “And we’re going to fly when we’re ready.” It was a “disappointing day,” she said, but “this is why the demo missions are so important.”

Specialists managed to move seven of the stuck valves by August 10 and nine by August 13. All but four of the 13 valves were recovered, but after having “done everything we can on those,” Boeing “ultimately decided to stop and go back to the factory” where engineers will continue with further troubleshooting, as Vollmer explained. The plan, he said, is to disassemble as little of Starliner as possible to minimize tweaks to the current configuration.

Vollmer, along with Steve Stich, manager of NASA’s Commercial Crew Program, shared new details about the problem and what possibly went wrong.

Starliner is equipped with 24 oxidation valves, 24 fuel valves, and 16 helium valves. These valves isolate thrusters from propellant tanks, and they need to be open prior to launch. The “most likely root cause” of the problem, said Vollmer, is that moisture somehow got onto the dry side of the oxidation valves, resulting in the formation of nitric acid. Friction from the ensuing corrosion caused the 13 valves to get stuck, according to this theory. The moisture could have entered into the system during assembly of Starliner, during check-outs prior to launch, or while the spacecraft was on the launch pad, as Stich explained.

Vollmer said it’s possible that atmospheric moisture somehow crept into the system and permeated the valve covers. Water splashing in from an intense storm that swept through the launch pad a day prior to the scheduled launch is likely not the source of this moisture, he added. It’s not known if a redesign is required or if preventative measures will do the trick, but it’s “certainly something that needs to be resolved,” said Vollmer.

“We use teflon seals that can withstand NTO [nitrogen tetroxide], 부식성이 높은 산화제”라고 Vollmer는 말했습니다. “우리는 이 씰을 통해 침투가 있다는 것을 알고 있습니다. 따라서 전문가는 Starliner의 “조립 중에 주변 습기가 유지되었는지 확인하기 위해 다시 돌아가야 합니다.” 원인이 된 습기는 밸브로 유입됩니다.

그는 그에게 이렇게 덧붙였습니다. “오류 트리에는 많은 것들이 있고, 서로 상호작용하는 많은 것들이 오류 트리에 있지만, 지금까지는 이것이 오류의 원인에 대한 주요 후보입니다.”

Vollmer는 밸브가 출시 5주 전에 점검되었으며 “완벽하게 작동하고 있다”고 말했습니다. 게다가 그것은 Orbital Flight Test-1과 패드 중단 테스트 차량에서 사용된 것과 동일한 디자인입니다. 그는 로켓이 플로리다에서 항상 발사되었기 때문에 엔지니어는 습기가 갑자기 나타난 이유를 알아내야 한다고 말했습니다. Volmer에 따르면 산화 밸브에만 문제가 있었고 연료 또는 헬륨 밸브에는 문제가 감지되지 않았습니다. 발사가 일어난다면 정지된 밸브는 Starliner OMAC(궤도 조종 및 자세 제어) 및 RCS(반응 제어 시스템)의 성능에 영향을 미칠 것입니다. 그러나 Stitch와 Vollmer가 기자들에게 상기시켰듯이, 미사일은 닫힌 위치에서 퓨즈로 발사되는 것을 허용하지 않습니다.

Starliner가 최종적으로 언제 발사될지에 대한 일정은 정해지지 않았지만 Stich는 목성의 트로이 목마 소행성을 탐사하는 NASA의 Lucy가 발사된 후에 OFT-2 임무가 “확실히” 일어날 것이라고 말했습니다. 그것을 위한 창 출시는 10월 16일에 시작하여 11월 7일에 끝납니다. Vollmer는 Starliner가 올해 출시될지 여부를 말하기에는 너무 이르지만 “가능한 한 빨리 되기를 바랍니다”라고 말했습니다.

그것은 의심할 여지 없이 매우 실망스럽고 실망스러운 상황입니다. 한편, NASA는 계속해서 SpaceX의 Crew Dragon에 의존하여 우주 비행사를 국제 우주 정거장으로 보낼 것입니다.

: NASA의 2024년 달 착륙이 일어나지 않을 것이 거의 확실하다.

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