오랜 기다림 끝에 한국에서 돌아온 전사자

마지막으로 Thomas J. Ridgate 육군 중장의 유해가 집으로 옮겨져 금요일 아침 Chestnut Hill의 St. Ignatius of Loyola Church에서 그의 몸과 분노를 위한 기도를 드렸습니다. 이곳 매사추세츠 국립묘지에 묻혔다.

이 케이프 코드 마을에 살고 있는 그의 조카인 캐슬린 릿게이트(Kathleen Ridgate)는 “드디어 군인의 영예와 환영받는 고향을 얻었습니다.”라고 말했습니다.

“달콤하다.” 중위의 조카인 Andrew Ridgate가 동의했다. “두 가지 종류의 감정이 있습니다. 우리는 닫을 수 있지만 그것은 또한 일종의 희생을 축하하는 것이기도 합니다. 그리고 완전히 살지 못한 삶입니다.”

그는 1950년 12월 초 북한의 초젠저수지 전투에서 전사했을 때 겨우 24세였으며 수십 년 동안 행방불명된 것으로 보고되었습니다.

당시 그의 유해는 회수되지 않았다. 2018년 미·북 정상회담을 통해 장진호에서 실종된 미군 장병들의 유해가 반환됐다. 현대 법의학 기술을 사용하여 분석가는 그의 유해를 식별할 수 있었습니다.

“그들은 55개의 상자를 넘겼고 Tommy 삼촌은 25번 블록에 있었습니다.”라고 Andrew Ridgate가 말했습니다. “북한에 가서 유골을 찾는 팀들의 이야기를 듣게 될 것입니다. 종종 유골을 찾아내곤 했고 우리는 항상 주의를 기울였습니다.

“우리는 생각했다: 언젠가는 그들이 토미 삼촌을 찾을 수 있을 것이다.”

토미 삼촌. 그렇게 그들은 그를 알았습니다. 그리고 그들은 그것을 결코 잊지 않았습니다.

그에 관한 이야기는 가족 역사와 전통의 일부가 되었습니다.

“그는 인생을 사랑했습니다.”라고 Kathleen Ridgate는 말했습니다. 그는 집에 편지를 쓰고 군대를 위해 묵주기도를 바쳤다고 말했습니다. 그래서 조국을 위해 봉사할 때 믿음을 지켰고, 그것을 동료들과 나누었습니다.”

Andrew Ridgate는 “그의 엄마는 언젠가는 문을 노크할 것이라고 예상했고 Tommy가 들어올 것이라고 예상했습니다.”라고 말했습니다.

그러나 이것은 결코 일어나지 않았습니다.

대신 호놀룰루의 태평양 국립 묘지에 있는 실종자 법원에 그의 이름과 한국 전쟁에서 실종된 다른 사람들의 이름이 새겨져 있습니다.

그리고 그의 기억은 가족의 개인 역사에서 사랑받는 부분이 되었습니다.

Andrew Ridgate는 “Tommy 삼촌이 전쟁에 나갔고 집에 돌아오지 않았다는 것을 배웠습니다. “우리는 그가 영웅이라는 것을 알고 있었고 그것은 비극이었습니다.”

Kathleen Ridgate는 “우리는 그를 매우 자랑스럽게 생각합니다.”라고 덧붙였습니다. “그가 조국을 위해 봉사한 것을 자랑스럽게 생각하고 영웅이었습니다. 아버지는 싸울 기회가 없었다고 말씀하시곤 했습니다. 그것은 단지 매복에 불과했습니다.”

1950년 전투에는 약 15,000명의 연합 지상군이 참여했습니다. 그들 대부분은 해병 1사단과 육군 7보병사단 출신이었다.

약 120,000명의 중국인에 둘러싸여 있었고, 그들은 3,000명의 사망자를 포함하여 큰 손실을 입었습니다. 생존자들은 78마일의 비포장 도로를 가로질러 눈보라 속에서 자신의 길을 가야 했습니다.

1950년 8월 8일 한국에 도착한 레드게이트가 실종되었다는 노란색 신문 스크랩.

1950년 11월 중순에 집에 보낸 편지에서 그는 전쟁터에서의 삶에 대한 자세한 내용을 썼으며, 이는 귀중한 가족 가보가 된 고급 볼펜으로 된 캘리그라피로 날짜가 기입되어 있습니다.

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“알다시피, 나는 배에서 많은 시간을 보냈습니다.” 그가 썼다. “(우리는) LST의 해변에 왔고 그 이후로 우리는 전국을 돌아다니는 것 외에는 아무것도 하지 않았습니다. 우리가 할 일은 지역에 가서 몇 명의 사람들을 만들어 다시 둘러볼 수 있도록 보내는 것뿐입니다. 그리고 우리가 할 수 없다면 우리가 이동하는 모든 것을 찾아 다른 장소로 이동하십시오. 전체 설정에서 유일한 잘못된 점은 추위와 그 안에 사는 것입니다.”

편지 중 하나에서 그는 다음과 같이 서명했습니다.모두에게 내 사랑을 전해줘, 토미. “

이제 그 사랑을 결코 잊지 못한 가족이 돌아왔습니다. 그의 가족은 금요일에 모여 오랫동안 기다려온 마지막 사망 기사를 전달했습니다.

“그는 최고의 희생을 치렀고 우리 가족은 그것을 뼈저리게 느끼고 있습니다.”라고 그의 어머니가 침실에 보관했던 어린 동생들의 사진을 회상하는 그의 조카 Peter Ploniers가 말했습니다.

“그는 1950년 12월 초에 사라졌고, 매년 크리스마스를 뒤덮었습니다.”라고 Bloonears는 말했습니다. “우리 어머니는 생을 마감할 때 우리와 함께 살았던 할머니들을 위해 미사를 드리고 토미를 추모하는 미사를 드릴 것입니다. 그는 항상 우리와 함께 계셨습니다.”

확인은 Ridget 중위의 남아 있는 두 뼈의 DNA와 비교하기 위해 가족의 DNA를 사용하여 이루어졌습니다.

Kathleen Ridgate는 “건초 더미에서 DNA를 분해하는 방식으로 바늘을 찾는 것과 같습니다. “그것은 제거 과정이었고 그들은 그것을 우리 아빠와 짝을 이룰 수 있었고 그것은 완벽한 일치였습니다.”

앤드류 릿게이트는 “깜짝 놀랐다”고 말했다. 전화를 끊고 ‘응?’ 무엇 또는 무엇?’ 그리고 나는 나가야만 했다. 말을 할 수 없습니다. 무슨 일이 일어났는지 처리하는 데 시간이 좀 걸렸다”고 말했다.

그래서 잿빛 아침에 브라이튼 고등학교에서 사랑받는 학생이자 세인트 콜럼빅 교회의 회원이었으며 세인트 가브리엘 수도원의 사교 행사에 참석한 젊은 브라이튼과 작별을 고해야 했습니다.

금요일에 나무, 돌, 스테인드글라스로 만들어진 화려한 예배당에서 열린 그의 장례 미사에는 엄숙한 기도, 추모의 말씀, “나는 경주를 마쳤습니다. 나는 희망을 지켰습니다.”라는 성경 말씀이 있었습니다.

Andrew Ridgate는 “그와 같은 사람들 때문에 우리가 당연하게 여기는 것들이 많이 있습니다.”라고 말했습니다. “한국에는 2,500만 명이 있고, 대한민국에서는 이제 토미 삼촌을 비롯한 수천 명의 희생으로 정상적인 삶을 살고 있습니다.”

그는 본에 있는 매사추세츠 국립묘지에 완전한 영예를 안고 묻혔습니다.

“이것은 우리만의 이야기가 아닙니다.”라고 Andrew가 말했습니다. “아직도 다음 상자를 기다리고 있는 수천 명의 다른 가족들의 이야기입니다.”

매사추세츠 국립묘지에서는 9월 하늘 아래 릿게이트 중령에게 경례하는 명예경비대와 군인, 군인들이 깃발로 덮인 관에 총알이 실려 있었다.

총소리가 요란한 소리를 낸 뒤 애절한 탭 소리가 났다.

대유행에 대비해 검은색 마스크를 쓴 6명의 경호원은 별과 줄무늬를 깨지기 쉬운 삼각형으로 접어 가족들에게 선물했다.


Thomas Frager는 The Globe의 칼럼니스트입니다. 그는 [email protected]으로 연락할 수 있습니다.

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