큐리오시티는 9년 동안 같은 거대한 분화구를 헤매었다. 우리가 생각했던 것과 다를 수 있습니다

외계 세계를 탐험할 때는 무엇을 찾아야 하는지 정확히 아는 것이 중요합니다. 폭풍우 구멍화성 이것은 이 고대 곡물이 우리가 생각했던 호수 퇴적물이 아닐 수도 있음을 시사합니다.

분화구 퇴적물의 화학에 대한 새로운 연구에 따르면, 암석 퇴적물 – 호기심 지난 9년 동안 – 순전히 기상 조건에 의해 제자리에 고정되기 전에 공기 중 입자가 분화구로 날아간 결과일 가능성이 큽니다.

새로운 연구를 지원하는 팀은 수십억 년 이상 살아남은 샘플의 화학 원소가 고대 호수 환경에서 예상되는 것과 일치하지 않는다고 주장합니다.

게일 분화구의 샤프 산. (NASA의 큐리오시티 화성 탐사선)

“요점은 어떤 원소는 움직일 수 있거나 물에 쉽게 녹고 어떤 원소는 움직이지 않거나 암석에 남아 있다는 것입니다.” 행성 지질학자 Joe Michalsky는 다음과 같이 말합니다. 홍콩대학교 출신.

“요소가 움직일 수 있는지 여부는 요소의 유형뿐만 아니라 유체의 특성에 따라 달라집니다.”

일련의 화학적 측정을 통해 X선 회절 (XRD) 및 조직 분석을 통해 팀은 대형 호수 가설과 모순되는 유형의 침식 증거를 발견했으며, 이는 대부분의 퇴적물이 더 건조한 조건에서 퇴적되었음을 암시합니다.

공기 중 화산 먼지와 화산재가 침전물의 대부분을 구성할 가능성이 있으며, 이후의 풍화는 강수 또는 눈이 녹아서 발생합니다. 침전물의 작은 부분만이 호수 아래의 형성과 정확히 일치합니다.

새로운 분석은 더 높은 고도와 밀접하게 관련된 움직이지 않는 화학 원소를 가리키며, 이는 차례로 게일 분화구의 물 범위가 가정했던 것보다 더 얕고 더 과도기적이라는 증거가 될 수 있습니다.

스톰 홀 2(ESA/HRSC/DLR)

위에: 호수 가설(왼쪽)과 새로운 가설(오른쪽)에 물이 어떻게 채워진 게일 분화구(Gale Crater)인지 보여줍니다.

“이것은 토양에서 볼 수 있듯이 위에서 아래로 풍화를 나타냅니다.” Michalsky 라고. “더구나, [the study] 그는 철이 풍화 작용으로 고갈된다고 설명합니다. 이는 그 당시 대기가 고대 행성 화성에서 줄어들고 있었고 현대의 녹슨 행성에서처럼 산화되지 않았음을 의미합니다.”

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게일 분화구는 2012년 큐리오시티가 우주에서 떨어졌을 때 착륙 장소로 선택되었는데, 이는 수십억 년 전에 호수가 있는 곳으로 여겨졌기 때문입니다. 그 이후로 그는 암석을 연구하는 데 3,000일 이상의 화성(또는 화성)일을 보냈습니다.

퇴적물 분석에 대한 접근 방식을 변경하는 것 외에도 이것은 화성 기후가 영겁에 걸쳐 어떻게 변했는지에 대한 과학적 사고를 바꿀 수도 있습니다. 이것은 또한 이 행성에 생명체가 존재하는지 여부를 아는 것과 관련이 있습니다.

그러나 게일 분화구의 기원을 모으는 것이 얼마나 어려웠는지 기억할 가치가 있습니다. 우리는 수십억 년을 되돌아볼 뿐만 아니라 수백만 킬로미터를 되돌아보고 있습니다. 그리고 큐리오시티와 큐리오시티가 수집하는 암석에서 더 많은 것이 있을 것입니다.

이번 연구에 참여하지 않은 이미징 회사 플래닛 랩스(Planet Labs)의 행성 과학자 타냐 해리슨(Tanya Harrison)은 “이것은 다른 행성에서 원격 감지와 과학을 시도하는 것의 큰 한계 중 하나”라고 말했다. .

“우리는 종종 여러 아이디어를 나타낼 수 있는 모호한 데이터를 얻습니다.”

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