화성의 이상한 지질학은 인내의 작업을 훨씬 더 복잡하게 만듭니다

이달 초, Perseverance 로버는 화성에서 암석 샘플을 수집하기 위해 출발했습니다. Perseverance는 화성 암석과 토양의 샘플을 수집, 저장 및 지구로 반환해야 했기 때문에 로버의 역사적인 샘플 반환 임무에서 중요한 순간이었습니다. (샘플을 채취할 로켓은 아직 발사되지 않았으며, 거의 10년 안에 발사되지 않을 수도 있습니다. 현재 Perseverance는 샘플을 수집하는 작업을 열심히 하고 있습니다.) 지금까지 인내심은 매우 성공적이었습니다. 그의 위험한 착륙은 완벽하게 성공했으며 독창성은 화성행 비행기에 탑승한 4파운드 헬리콥터입니다. 결정다시 한 번 엄청난 난관을 극복하고 최초의 동력비행기가 되었다 다른 행성에서. 그 위업에 비하면 인내의 다음 과제인 바위에 손가락만 한 구멍을 파는 일은 단순해 보였다. 그러나 드릴링 후 수집기 튜브가 비어있었습니다. 미션 컨트롤은 믿을 수 없었습니다.

예전에 미용실처럼 말하는과학자들은 샘플이 사라진 이유를 찾기 위해 서두르고 있습니다. 그는 어떻게 든 운동을 놓쳤습니까? 그것은 그렇게 보이지 않습니다 – 붉은 행성의 이미지가 바위에 구멍을 드러냈습니다.

드릴이 바위에서 나왔을 때 무슨 일이 일어났습니까?

약간의 조사 후, NASA의 Perseverance Team은 암석이 “작은 파편”, 즉 본질적으로 가루로 부서질 가능성이 있다고 결정했습니다. 암석 샘플 크러쉬는 팀에게 실망스러웠지만 화성 지질학에 대한 교훈이기도 했습니다.

“화성이 우리를 놀라게 한 것은 확실히 이번이 처음은 아닙니다.”라고 라이스 대학의 행성 생물학 부교수이자 Perseverance의 과학 및 운영 팀의 공동 과학자인 Kiersten Siebach가 말했습니다. “탐험의 큰 부분은 사용할 도구와 화성의 암석에 접근하는 방법을 알아내는 것입니다.”

Sebat는 때때로 이와 유사한 일이 지구상의 지질학자들에게도 발생한다고 설명했습니다. 일부 암석은 단단해 보이며 화학적 성질이 그대로 유지되었습니다. 그러나 풍화와 침식 현상은 그 화학 작용을 약화시킬 수 있습니다.

“캘리포니아에서 산책을 하면 바위 옆을 걷는 것처럼 보일 때가 있습니다. 하지만 발로 차면 먼지가 됩니다.”라고 Sebach는 말했습니다. “아마도 날씨가 예상했던 것 이상으로 이런 일이 있었나 봅니다.”

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화성은 지질학적으로 이상한 곳입니다. 행성의 표면은 암석이 많고 먼지가 많습니다. Sojourner, Spirit, Opportunity 및 Curiosity 로버와 같은 이전 임무 덕분에 토양이 유독하다는 것을 알 수 있습니다. 염소를 포함하는 고농도의 과염소산염 화합물이 여러 번 감지되고 확인되었습니다. 일부 지역에는 아이슬란드, 하와이 또는 아이다호에서 지구에서 발견되는 유형과 같은 화산 현무암이 있습니다.

세인트루이스에 있는 워싱턴 대학의 지구 및 행성과학 교수이자 큐리오시티 과학팀의 일원인 레이먼드 아비슨은 지구에 활성 지각판이 있음에도 불구하고 지구와 화성 사이에는 엄청난 차이가 있다고 설명했습니다. 대륙을 가로질러 뻗어 움직이고 움직이고 서로 맞닿아 계곡과 산을 만드는 넓은 지역인 “판”으로 구성되어 있습니다. 이 지질학은 시에라 네바다 산맥과 같은 땅을 제공했습니다. 그러나 화성에는 판 구조론이 없었습니다.


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“우리가 바다에 있는 것과 같은 현무암이라고 불리는 매우 원시적인 암석은 화성에서 지배적인 광물학 및 암석 형성입니다.”라고 Arvidson은 말했습니다. “기본적으로 현무암 행성입니다. 여기만큼 복잡하지 않고 암석도 많지 않습니다.” 분화구 호수, 28마일 너비의 분화구이자 화성 적도 북쪽의 예전 호수로, 인내심이 도시를 만지고 있었습니다. Arvidson은 분화구가 다양한 지질을 가지고 있다고 언급했습니다. [around] 35억 년 전.”

이러한 이유로 과학자들은 Jezero가 화성에서 미생물 생명체의 고대 흔적을 찾기에 이상적인 장소가 될 수 있다고 믿습니다. Perseverance는 이제 Jezero Crater 내에 있는 South Sete의 다음 샘플링 사이트로 향하고 있습니다.

특히, 이 암석에 미생물 또는 고대 화석화된 생명체의 증거가 포함되어 있는지 확인하는 것이 이 임무의 목표이기 때문에 지속성에 대한 튜브와 도구는 더 단단한 표본을 수집하기 위해 제작되었습니다.

이 암석에 생명의 증거가 있습니까? Arvidson이 물었다. “이 질문에 답하려면 암석을 지구로 돌려보내야 합니다.”

파면 가루로 변하는 이 부드러운 퇴적암은 화성의 “모든 곳”에서 발견된다고 Arvidson은 말했습니다. 이전의 로빙 차량도 마주쳤습니다.

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“예를 들어, 2012년 게일 분화구에 착륙한 큐리오시티(Curiosity)에서 우리는 샤프 산(Mount Sharp)이라는 산의 측면을 운전하고 있었습니다. 우리는 굴착하기 쉬운 부드러운 퇴적암을 만났고 가루를 반환했습니다.”라고 Arvidson이 말했습니다. “그런 다음 우리는 파고들 수 없는 정말 단단한 암석을 발견했고 그래서 우리는 포기했습니다. Jezero는 단단한 암석과 부드러운 암석을 가질 것입니다.”

Siebach가 이전에 언급했듯이 인내로 인해 일어난 일은 학습 경험입니다. Sebat는 과학자들이 Jezero Crater 바닥의 광물과 구성을 결정하기 위해 궤도의 현무암 신호에 의존하고 있다고 말했습니다.

“조금 신비롭습니다… 우리는 이 암석에서 특히 수화의 강한 징후나 무엇인가를 볼 수 없습니다. 대신에 화성의 대부분의 암석처럼 보입니다. 즉, 화산 광물과 먼지가 많이 포함되어 있음을 의미합니다. 맨 위에,” Seebach에 주목하십시오. 그러나 궤도 관측은 완전하지 않습니다. Seebach는 “이 분화구가 정말 화산인지는 알 수 없습니다”라고 덧붙였습니다.

따라서 과학자들은 드릴링하기로 선택한 샘플 영역의 일관성을 항상 확신할 수 없습니다. 그러나 일단 화성에 도착하면 과학, 교육받은 추측, 운이 혼합되어 그들이 원하는 것을 집으로 데려오기 위해 정말로 찾을 수 있습니다.

Sebach는 “이 암석 중 일부는 퇴적암이나 화성암이 될 수 있을 때 화성으로 보이게 하는 구성을 가질 수 있습니다”라고 말했습니다. “이것이 우리가 볼 수 있는 종류의 구성으로 도전적이고 흥미롭습니다.”

Sebat는 끈기가 다른 암석의 일부를 샘플링하는 데 성공할 것이라고 확신한다고 확인했습니다.

Seebach는 “우리를 궁금하게 만들고 더 많은 질문을 하고 이 암석에 쓰여진 화성의 역사에 대해 더 많이 알게 되는 것은 놀라움과 예상치 못한 사건입니다.”라고 말했습니다. “샘플링 프로세스가 예상대로 진행되지 않으면 이러한 놀라움이 발견에 뿌리를 내리고 더 많은 것을 배우게 될 것입니다.”

그러나 샘플이 마침내 지구로 돌아올 때 정말 흥미로운 과학이 일어날 것입니다.

Sebach는 “이 샘플에서 화성에 대해 많은 것을 배울 수 있을 것”이라고 말했습니다.

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