8세 브라질 소행성 사냥꾼, 공식적으로 세계 최연소 천문학자

Nicole Oliveira가 걷는 법을 배울 때 하늘의 별을 보기 위해 팔을 들었습니다.

현재 겨우 8살이 된 브라질 소녀는 NASA 프로그램의 일환으로 소행성을 찾고, 국제 세미나에 참석하고, 자국의 우주 및 과학 분야의 고위 인사들을 만나면서 세계에서 가장 어린 천문학자로 알려져 있습니다.

태양계의 포스터, 미니어처 로켓, 스타워즈 캐릭터로 가득 찬 올리베이라의 방에서 다정하게 알려진 Nikulinha는 두 개의 대형 스크린에서 하늘의 이미지를 연구하는 컴퓨터에서 일합니다.

프로젝트는 소행성 사냥꾼청소년들에게 스스로 우주 탐험을 할 수 있는 기회를 제공함으로써 과학을 소개하는 것을 목표로 합니다.

에 의해 전원이 공급됩니다. 국제 천문 연구 협력, 브라질 과학부와 협력하여 NASA의 시민 과학 프로그램.

자랑스럽게 빛나는 Nikulinha는 AFP에 이미 18개의 소행성을 발견했다고 말했습니다.

“나는 그들에게 브라질 과학자의 이름이나 엄마나 아빠와 같은 가족 구성원의 이름을 말하겠습니다.”라고 활기차고 짙은 갈색 머리의 높은 목소리의 소녀가 말했습니다.

몇 년이 걸릴 수 있는 그녀의 발견이 승인되면 Oliveira는 공식적으로 발견된 세계에서 가장 어린 사람이 될 것입니다. 소행성그는 18세 이탈리아 루이지 산니노(Luigi Sannino)의 기록을 깼다.

Olíómarzio Rodríguez-Moreira의 천문학 교사인 Heliomarzio Rodríguez-Morera는 “그녀는 정말 눈이 있었다”며 “그녀는 이미지에서 소행성처럼 보이는 점을 즉시 알아차리고 그들이 실제로 있는지 확신할 수 없을 때 종종 급우들에게 조언합니다. 아무거나 찾았어.” 브라질 북동부의 포르탈레자 출신으로 장학금 덕분에 다니고 있습니다.

Rodriguez Moreira는 다음과 같이 덧붙였습니다. “가장 중요한 것은 그녀가 자신의 지식을 다른 아이들과 공유한다는 것입니다. 그녀는 과학 보급에 기여합니다.”

Nicole Oliveira는 브라질 포르탈레자에 있는 집에서 컴퓨터 작업을 하고 있습니다. (가르바스 올리베이라/AFP)

천문학에 대한 열정

Nikulinha 가족은 올해 초 Nikulinha가 명문 학교에 입학하기 위해 장학금을 받은 후 고향에서 약 1,000km(620mi) 떨어진 Maceio에서 Fortaleza로 이사했습니다. 컴퓨터 과학자인 그녀의 아버지는 직장을 유지하고 원격으로 일할 수 있었습니다.

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공예품 업계에서 일하는 그녀의 어머니 Zelma Janaka(43세)는 “그녀가 두 살이 되었을 때 팔을 하늘로 치켜들고 ‘엄마, 별 하나 주세요’라고 묻곤 했습니다.”라고 말했습니다.

“내가 4살 때 생일 선물로 망원경을 사달라고 했을 때 천문학에 대한 이 열정이 심각하다는 것을 이해했습니다. 저는 망원경이 무엇인지 전혀 몰랐습니다.”라고 Janaka가 덧붙였습니다.

Nikulinha는 망원경을 갖고 싶어 했기 때문에 부모님에게 앞으로의 모든 생일 파티에서 망원경으로 교환하겠다고 말했습니다. 그러나 이 선물은 가족들에게 너무 비쌌고 소녀는 7살 때만 받았고 그녀의 친구들은 모두 돈을 모아 구매했다고 그녀의 어머니는 말했습니다.

그녀가 공부를 계속하는 동안 Nikulinha는 학생들의 최소 연령을 12세에서 낮추어야 하는 천문학 과정에 등록했습니다.

그녀의 유튜브 채널에서Nicolinha는 SN 1997D라는 초신성 발견에 참여한 브라질 천문학자 Doulia de Mello와 같은 영향력 있는 인물을 인터뷰했습니다.

작년에 올리베이라는 지금까지 우주를 방문한 유일한 브라질인인 과학부 장관이자 우주비행사인 마르코스 폰테스를 만나기 위해 브라질리아를 방문했습니다.

자신의 야망에 관해서는 Nikulinha는 항공 엔지니어가 되기를 원합니다.

그녀는 “로켓을 만들고 싶다”며 “플로리다에 있는 NASA의 케네디 우주 센터에 가서 로켓을 보고 싶다”고 말했다.

“또한 브라질의 모든 어린이들이 과학을 접할 수 있기를 바랍니다.”라고 그녀는 말합니다.

© AFP

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