K-pop의 Kacie: Me, Myself, INI

3년 전 신입생이 집으로 이사오기 전날 밤, 대학 생활을 시작하기 전 가족과 함께 저녁을 먹거나 집에서 보낸 삶을 회상하는 대신 (현재) 크립토닷컴 아레나에서 열리는 KCON의 연례 로스앤젤레스 파티 관람 내가 K-그룹 팝에서 가장 좋아하는 Stray Kids, 처음으로.

3년 후, 같은 해에 열리는 KCON LA 파티에 참석하기 위해 3학년이 되기 전 주말에 크립토닷컴 아레나에 다시 방문하는 것이 적절합니다. 이번에도 Stray Kids(스트레이 키즈)를 보기 위해 왔지만(이 콘서트가 네 번째 공연인 점을 제외하고), 내 마음에는 그들보다 더 많은 것을 두고 떠났습니다.

한국 엔터테인먼트 회사인 CJ ENM이 주최하는 KCON LA는 웹사이트에 따르면 “세계 최대의 한국 문화와 음악 축제”인 KCON의 확장판 중 하나입니다. KCON은 2012년 로스앤젤레스에서 시작된 이래 뉴욕, 일본, 사우디아라비아 등 전 세계 도시와 국가로 확장되었습니다. 전통적으로 이 행사는 NCT DREAM, 우주소녀, Stray Kids와 같은 노련한 아티스트와 ATBO, STAYC, TO1과 같은 신진 아티스트를 포함하여 다양한 K-pop 아티스트를 이벤트 도시로 데려와 수일 간의 컨퍼런스 및 콘서트를 개최합니다.

KCON이 각 이벤트에 참여하는 다양한 K-pop 아티스트를 감안할 때 KCON 2022 LA 파티 라인업에서 흔하지 않은 이름을 보는 것이 놀랍지 않았습니다. 그래서 제가 가요제를 가기 전에 하는 것처럼 제가 몰랐던 아티스트들과 그들의 음악을 알아가기 위해 각 아티스트를 조사합니다. 내가 찾던 대부분의 아티스트는 전형적인 K-pop 그룹이었다. 한국 그룹의 멤버들이 한국 노래의 가사를 부르고 있었다.

그래서 INI와 KCON 라인업에 포함된 사실을 알고 놀랐습니다. 열렬한 K-pop 팬으로서 11인조 보이그룹에 대해 들어본 적이 없습니다. 데뷔한지 1년도 안된 그룹이라서인지, 아니면 멤버들 중 한국인이 한 명도 없고 모든 노래와 콘텐츠가 일본어로 전달되기 때문일 수도 있습니다.

인기있는 한국 서바이벌 쇼 “프로듀스 101″의 일본어 버전으로 구성된 INI는 날카롭고 동기화된 댄스 동작, 무거운 리듬이 있는 중독성 있는 노래, 사실이라고 보기에는 너무 잘생긴 아이돌과 같은 전형적인 K-팝 공식을 따릅니다. 또한 모든 버라이어티 쇼가 일본 TV 쇼에 표시되고 모든 콘텐츠가 일본어로 제공되기 때문에 분명히 일본 관객을 대상으로 합니다.

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K-pop은 항상 일본에서 매우 인기가 있었고, 업계는 이를 이용했습니다. BoA 및 동방신기 같은 아티스트는 전성기 동안 일본 관객에게 특별히 마케팅했습니다. 오늘날에도 아티스트들은 새로운 사운드트랙이 포함된 일본어 앨범을 발매하고 한국 인기곡을 일본어로 재녹음합니다. 국적별 일본 아이돌은 K-POP 그룹에서 드문 일이 아닙니다. TWICE, NCT, Kep1er는 모두 일본 멤버가 많습니다.

개인적으로 나는 항상 K-pop과 일본의 관계가 정말 흥미롭다고 생각했습니다. 나는 항상 나의 일본 배경을 인식했습니다. 초등학교 6학년 때부터 대학 1학년 때까지 일본어 수업을 들었고 일본에 사는 가족 및 친구들과 정기적으로 대화를 나누며 로스앤젤레스의 일본계 미국인 커뮤니티에 적극적으로 참여하기 위해 최선을 다했습니다.

방탄소년단의 ‘Crystal Snow’와 스트레이 키즈의 ‘Your Eyes’ 같은 일본 노래는 가사가 더 쉽게 들린다. 내가 TREASURE의 팬이 되기 시작했을 때, 내가 가장 좋아하는 멤버인 히로시마에서 내 조상의 뿌리에서 기차로 1시간 거리에 있는 고베에서 온 사람과 쉽게 연결되어 있다는 느낌을 받았습니다. 내가 좋아하는 아이돌이 일본어로 말하는 비디오를 볼 때마다 나는 그들이 말하는 대부분을 이해하기 위해 자막이 필요하지 않다는 것을 발견하고 항상 즐겁게 놀랍니다. K-pop에 일본이 있다는 것은 항상 제 음악적 취향과 민족적 배경 사이의 격차를 좁힐 수 있는 독특한 기회를 제공했습니다.

그러나 INI는 이것을 또 다른 극단으로 몰아갑니다. 그들의 음악은 한국어 트랙에 캐스팅된 재녹음된 일본 싱글이나 한국 멤버 그룹의 고유한 일본인 멤버로 구성되지 않습니다. 한국적인 감각만을 보여주는 그들의 예술적, 마케팅적 전략으로 그들은 K-Pop 산업에서 낯선 위치를 차지하고 있다. 한국 멤버가 없고 한국어로 공연을 하지 않는 INI 같은 그룹을 아예 K팝으로 봐야 하는지에 대한 질문을 던지고 있다.

한국의 문화와 음악을 조명하기 위해 마련한 행사인 KCON에 INI의 초청은 K팝 그룹으로서의 위상을 확고히 했다고 할 수 있다. 그러나 한국 멤버와 음악이 부족하다는 것은 K팝의 ‘K’를 완전히 무의미하게 만든다고도 할 수 있다.

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그러나 나는 K-pop 장르의 범위 안에 무엇이 포함되어야 하는지에 대해 논쟁을 시작하려는 것이 아닙니다.

아마도 내가 할 수 있는 일은 INI를 로스앤젤레스 콘서트에 데려오고 K-pop 세계에서 나의 일본 정체성의 새로운 확장을 보여 준 KCON에 감사하는 것뿐일 것입니다. 크립토닷컴 아레나와 같은 큰 무대에서 제 개인 정체성의 큰 부분을 공유하는 아이돌을 보는 것은 제가 경험하게 될 것이라고는 생각하지 못한 위업이었지만 저는 영원히 가치를 찾을 것입니다.

Kassi Yamamoto는 K-pop 음악의 주요 작가입니다. 그녀는 신문사의 편집장이기도 하다. 일일 트로이 목마. 그녀의 “Kacie on K-pop” 칼럼은 매주 금요일에 재생됩니다.

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