9월 24일 (로이터) – 일요일에 지구 대기를 통해 소행성 표면에서 방출된 가장 큰 토양 샘플을 운반한 NASA 우주 캡슐이 유타 사막으로 낙하산을 타고 과학자들에게 천체 샘플을 전달했습니다.

고무방울 모양의 캡슐은 모체 우주선이 지구에서 107,826km(67,000마일)를 몇 시간 전에 통과하여 미 육군의 대규모 유타 테스트베드에 있는 솔트레이크시티 서쪽의 지정된 착륙 구역 내부에 착륙하면서 OSIRIS-REx 로봇 우주선에서 발사되었습니다. 훈련 범위.

NASA의 생방송으로 공개된 하강 및 최종 착륙은 미국 우주국과 애리조나 대학 간의 6년간의 공동 임무의 정점을 표시했습니다. 이는 2010년과 2020년에 종료된 두 번의 유사한 JAXA 임무 이후 분석을 위해 지구로 보내진 세 번째이자 지금까지 가장 큰 소행성 샘플이었습니다.

착륙 후 캡슐은 유타 사막의 모래 바닥에 안착했고, 빨간색과 흰색 낙하산이 고속 하강 속도를 늦추다가 분리된 후 불과 몇 피트 떨어진 곳에 안착했습니다.

기본 슈트가 올바르게 배치되었는지에 대한 약간의 의심이 있은 후 메인 슈트가 계획대로 열리면서 캡슐이 부드럽고 거의 완벽하게 착륙했습니다.

이 프로젝트의 시작부터 프로젝트에 참여했으며 헬리콥터에서 착륙을 지켜본 애리조나 대학의 과학자 단테 로레타(Dante Lauretta)는 기자회견에서 “우리는 메인 슈트가 발견되었다는 소식을 듣고 눈물을 흘렸습니다.”라고 말했습니다.

이 프로젝트에 참여한 록히드 마틴 엔지니어 중 한 명인 Tim Brazier는 “우리는 비둘기처럼 부드럽게 착륙했습니다.”라고 말했습니다.

OSIRIS-REx는 1999년에 발견된 탄소가 풍부한 작은 소행성인 Bennu에서 3년 전에 샘플을 수집했습니다. 이 우주 암석은 6년마다 상대적으로 우리 행성에 가깝게 지나가기 때문에 “지구 근처 물체”로 분류됩니다. 충격의 가능성은 희박한 것으로 간주됩니다.

베누는 잔해 더미처럼 느슨하게 쌓인 암석들로 이루어진 것으로 보이며, 너비가 500미터(547야드)에 불과해 높은 엠파이어 스테이트 빌딩보다 넓지만 지구에 충돌한 약 6,600만 개의 소행성인 칙술루브(Chickxulub)에 비하면 작습니다. 여러 해 전에. 공룡이 멸종되기 전.

원시 유적

다른 소행성과 마찬가지로 Bennu는 초기 태양계의 잔재입니다. 현재의 화학 및 광물학은 약 45억년 전 형성 이후 사실상 변하지 않았기 때문에 지구와 같은 암석 행성의 기원과 진화에 대한 귀중한 단서를 보유하고 있습니다.

심지어 미생물 출현에 필요한 것과 유사한 유기 분자를 포함할 수도 있습니다.

3년 전 또 다른 지구 근처 소행성인 류구(Ryugu)에서 일본 하야부사 2호 임무에 의해 반환된 샘플에서 두 가지 유기 화합물이 포함된 것으로 밝혀졌으며, 이는 초기 지구에 충돌한 혜성, 소행성, 운석과 같은 천체가 어린 생명체의 씨앗을 뿌렸을 수 있다는 가설을 뒷받침합니다. 생명의 기본 구성 요소를 가진 행성.

OSIRIS-REx는 2016년 9월 발사되어 2018년 Bennu에 도달한 후 거의 2년 동안 소행성 궤도를 돌다가 2020년 10월 20일 로봇 팔로 벌크 표면 물질 샘플을 잡을 수 있을 만큼 가까이 다가갔습니다.

우주선은 2021년 5월 태양 주위의 2개 궤도를 포함하여 19억km(19억km)의 순항을 통해 지구까지 베누를 떠났습니다.

캡슐은 착륙 약 13분 전 음속의 35배 속도로 대기권 상층부에 도달했고, 지구를 향해 하강하면서 붉게 뜨겁게 빛났고, 방열판의 온도는 화씨 5,000도(섭씨 2,800도)에 이르렀다.

베누의 샘플은 250그램(8.8온스)으로 추산되는데, 이는 2020년 류구에서 운반된 5그램이나 2010년 소행성 이토카와에서 전달된 작은 샘플을 훨씬 초과하는 수치이다.

과학자와 기술자로 구성된 팀이 캡슐을 회수하고 샘플에 토양 오염이 없도록 노력했습니다.

어두운 캡슐과 그 귀중한 내용물은 초기 검사를 위해 헬리콥터를 타고 유타 시험장에 있는 “클린룸”으로 운반되었습니다. 그것은 월요일 군용 수송기로 휴스턴에 있는 NASA의 존슨 우주 센터로 날아갈 예정이며, 그곳에서 전 세계 60개 실험실의 약 200명의 과학자들이 약속한 샘플을 더 작은 샘플로 분할하기 위해 화요일에 캐니스터가 열릴 것입니다.

한편, OSIRIS-REx 우주선의 본체는 지구에 가까운 또 다른 소행성인 아포피스(Apophis)를 탐사하기 위해 출항할 것으로 예상됩니다.

(로스앤젤레스의 Steve Gorman, 뉴욕의 Maria Caspani, 캘리포니아 칼즈배드의 Daniel Trotta가 취재, 아랍어 게시판을 위한 Muhammad의 준비) 편집: Rosalba O’Brien, Matthew Lewis, Donna Bryson 및 Mark Porter

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