곤경에 처한 남극

문제의 남극 대륙이라는 기사에 대한 이미지

그림: 데이비드 테일러/과학 사진 라이브러리 (AP)

남극은 고향이다 전 세계 담수의 90%, 대륙의 거대한 빙상에 갇혀 있으며 이 얼음의 대부분이 안정되어 지구 온난화의 위험이 있습니다. 저널에 발표된 두 연구 이번 주 Nature는 기후 변화가 남극 대륙 빙상의 조건에 어떤 영향을 미치는지 살펴봅니다. 해수면 상승의 암울한 미래에서.

첫번째 공부하다 두 개의 남극 대륙에서 본 빙상은 다음에 일어나는 일에 의해 영향을 받습니다. 얼음 선반그리고 역할을 하는 보호 스트럿. 얼음 선반 뻗다 대양잎이 땅을 덮는 동안.

수석 저자인 NASA의 박사후 연구원인 채드 그린(Chad Green)은 “빙붕은 수백 또는 수천 미터의 얼음 두께로 거대하며 일부는 프랑스만큼 큽니다.”라고 말했습니다. 이메일을 통해 제트 추진 연구소. “빙붕은 정수압평형 상태로 바다 위에 떠있기 때문에 빙산이 빙붕을 깨뜨릴 때 해수면에 직접적인 영향은 없습니다. 하지만 빙붕이 가속되면 조금씩 작아지고 약해집니다.”

얼음 선반에는 일반적으로 다음이 포함됩니다. 건강한 출산 주기 그들은 잃어버린 얼음을 보충할 수 있습니다. 그러나 기후 변화는 분만 과정의 속도를 높이는 데 도움이 되었으며, 가열된 물에서 빙붕을 아래에서 약화시키고 선반이 재생되는 것을 더 어렵게 만듭니다. 이것이 해수면 상승에 무엇을 의미하는지 이해하기 위해 Green과 그의 동료들은 위성 데이터를 사용하여 지난 25년 동안 남극 해안의 일련의 고해상도 지도를 만들었습니다.

“우리가 발견한 것은 남극 대륙의 빙붕이 가장자리에서 무너지고 있다는 것입니다.”라고 Green이 말했습니다. 일반적으로 그들은 식별 남극은 1997년 이후 14,280평방마일(37,000평방킬로미터) 이상의 빙붕 면적을 잃었습니다(“T스위스 크기의 모자”라고 그린이 덧붙였다. 이는 대륙의 빙붕이 지난 25년 동안 약 1200만 톤을 잃었다는 것을 의미합니다. 손실에 대한 이전 추정치의 약 두 배입니다. 이 모든 붕괴는 대륙 빙상의 장기적 안정에 나쁜 소식이 될 수 있습니다.

“지난 25년 동안 빙붕이 줄어들고 약화되면서 남극 대륙의 거대한 빙하가 가속화되어 해수면 상승에 대한 기여가 증가했습니다.”라고 Green이 말했습니다. “가장 중요한 영향은 남극 서부의 Thwaites와 Pine Island 빙하에서 관찰되었으며 어느 쪽도 조만간 둔화될 조짐은 없습니다.” (Thwaites Glacier는 일반적으로 “Doomsday Glacier”라고 불립니다. 그리고 그것은 존재한다 아주 큰 문제.)

이전에는 안정적으로 여겨졌던 빙상도 그들은 스트레스의 징후를 보입니다. 초 공부하다 이번 주에 중요한 빙상의 가능한 운명을 고려합니다 – 가장 큰 남극 빙상인 동남극 빙상 빙상과 지구상에서 가장 큰 담수 탱크. 이 빙상은 전통적으로 빙상보다 더 보호적인 것으로 간주됩니다.Thwaites 빙하와 Pine Island 빙하를 포함하는 동부 빙상은 온난화 바닷물에 덜 노출되기 때문입니다. 그러나 동남극 빙상이 위협을 받는다면 이는 잠재적으로 지구에 재앙적인 소식이 될 수 있습니다. 빙상에는 해수면을 170피트(52미터) 이상 올릴 수 있는 충분한 물이 포함되어 있습니다.

이 연구의 주저자이자 더럼 대학의 지리학 교수인 크리스 스톡스(Chris Stokes)는 “전 세계의 작은 산악 빙하가 빠르게 줄어들고 있어 해수면 상승에 기여하고 있다는 사실을 알고 있습니다.에서 말했다 이메일. “우리는 또한 남극 빙상의 서쪽 부분과 마찬가지로 더 큰 그린란드 빙상도 질량을 잃고 해수면 상승에 기여한다는 것을 알고 있습니다. 그러나 우리는 동남극 빙상에 무슨 일이 일어날지 많이 알지 못합니다. .”

동남극 빙상의 미래가 어떤 모습일지 더 나은 아이디어를 얻기 위해 Stokes와 동료들은 빙상이 과거의 따뜻한 기간과 현재 수준의 변화에 ​​어떻게 반응했는지에 대한 이전 연구를 검토하면서 “A 시뮬레이션을 기반으로 하는 새로운 수치는 거의 없습니다.”라고 그는 말했습니다. 컴퓨터 과학은 이 거대한 빙상이 미래에 해수면 상승에 어떻게 기여할지 예측하고 있습니다.”

여기에 약간의 좋은 소식이 있습니다. 저자들은 빙상이 단기적으로는 안정적으로 유지될 것이며 2100년까지 온도 상승을 2°C 미만으로 유지하면 장기적으로 빙상이 붕괴되는 것을 막을 수 있다고 말합니다. 그러나 이 연구는 또한 동남극 빙상이 이미 기후 변화로 인한 스트레스의 징후를 보이고 있으며 행동할 시간이 얼마 남지 않았음을 시사합니다. 이 연구는 파리 협정의 경계 밖에서 세계가 따뜻해지면 2300년까지 동남극 빙상이 해수면을 1~2미터만큼 상승시킬 수 있음을 의미할 수 있음을 발견했습니다.

Stokes는 “우리 작업의 주요 결론은 파리 기후 협정을 충족할 수 있다면 동남극 대륙의 상당한 해수면 기여를 거의 확실하게 피할 수 있다는 것입니다.”라고 말했습니다. “그런 다음 우리가 듣는 모든 종말론적 이야기 중에서 우리 연구는 앞으로 수십 년 동안 이 빙상을 보호할 수 있는 작은 기회가 있다는 최소한의 희망을 제공한다고 생각합니다. 우리가 논문에서 결론짓는 것처럼: 세계에서 가장 큰 빙상이 우리 손에 있습니다.”

이 두 논문은 서로 다른 시나리오를 다루지만 메시지는 분명합니다. 지구 온난화를 억제하는 것은 모든 것을 물 위에 뜨는 데 도움이 되는 데 매우 중요합니다.

그린은 “남극은 변화하고 있다. 남극의 빙상이 무너지고 그에 따라 해수면이 상승하고 있다. 그러나 스톡스(Stokes) 등이 그러하듯이 종이를 잘 활용하면 아직 일할 시간이 있다”고 말했다.

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