과학자들은 우연히 0.5 마일의 얼음 아래에서 이상한 생물을 발견했습니다.

그러나 연구자들은 샘플을 수집 할 수 없었기 때문에이 스폰지와 다른 생물이 먹을 수있는 것을 정확히 결정할 수 없습니다. 일부 스폰지는 물에서 유기 폐기물을 걸러 내고 다른 스폰지는 고기를 먹고 어린 동물을 먹습니다. “어느-어느 연구에 참여하지 않은 스미소니언 연구소의 해양 생물학자인 크리스토퍼 마는 “당신의 해의 헤드 라인이 될 것”이라고 말했다. “살인 스폰지, 어둠 속에서 살기, 남극 대륙에서의 추운 휴식, 생명체가 살 수없는 곳. “

그리피스와 그의 팀은 또한 물고기와 갑각류와 같은 움직이는 생물도 바위 주변에 살고 있는지 여부를 결정할 수 없습니다. 카메라는 아무것도 알아 채지 못합니다. 따라서 고정 된 동물이 어떤 형태의 포식에 직면했는지는 확실하지 않습니다. “모두 같은 음식을 먹나요?” 그리피스가 묻습니다. “아니면 그들 중 일부는 서로 영양분을 섭취하고 있습니까? 아니면이 지역 사회에 먹이를주는 동물이 더 많이 있습니까?”이것들은 모두 다른 임무 만이 답할 수있는 질문입니다.

암석 주변의 퇴적물은 그다지 무겁지 않은 것으로 보이며, 이는 동물이 묻힐 위험이 없음을 의미합니다. 겉보기에 발견 된 암석 사이트에 대해 Griffiths는 다음과 같이 말합니다. 침전물.” (암석을 둘러싼 퇴적물에서 연구원들은 일반적으로 조류에 의해 형성되는 잔물결을 관찰했는데, 이는 음식이 멀리서 이곳으로 운반된다는 이론을 강화합니다.)

이 끈질긴 동물들이 애초에 어떻게 거기에 도달 했는지도 분명하지 않습니다. “그들이 지역 바위에서 지역 바위로 점프하는 것이 매우 지역적인 일 이었나요?” 그리피스가 묻습니다. 대신, 그들의 부모는 아마도 수백 마일 떨어진 암석에서 살았을 것입니다. 빙붕이 끝나고보다 전형적인 해양 생태계가 시작되는 곳에서 그들은 정자와 난자를 방출하여 해류를 여행했습니다.

그리피스와 동료들은 샘플이 없기 때문에이 동물들의 나이도 결정할 수 없습니다. 남극 해면은 수천년, 그래서 이것은 정말 오래된 생태계 일 수 있습니다. 암석은 오래 전에 생명체로 만들어 졌을 지 모르지만 해류는 수천 년에 걸쳐 여분의 생명체로 되돌려 놓았습니다.

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연구원들은 또한이 암석이 일탈인지 아니면 이러한 생태계가 실제로 얼음 아래에서 흔한 지 여부를 결정할 수 없습니다. 아마도 지질 학자들은 카메라를 바위에 떨어 뜨렸을 때 운이 좋지 않았을 것입니다. 아마도 이러한 동물 군집은 남극 대륙의 빙붕 아래 해저의 일반적인 특징 일 것입니다. 그러한 생태계를위한 충분한 공간이있을 것입니다.이 떠 다니는 빙붕은 560,000 평방 마일에 걸쳐 있습니다. 그러나 이전의 우물을 통해 과학자들은 테니스 코트 크기 아래의 영역 만 발견했습니다. 따라서 숫자로 표시 될 수 있지만 아직 찾지 못했습니다.

그리고 그렇게 할 시간이 부족할 수 있습니다. 이 암석은 0.5 마일의 얼음 아래에 잠겨있을 수 있지만 그 얼음은 점점 더 온난화되는 행성에서 위험에 처해 있습니다. “이러한 대형 빙붕 중 일부는 미래에 붕괴 될 가능성이 있으며 우리는 독특한 생태계를 잃을 수 있습니다.”라고 Griffiths는 말합니다.


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