극도로 짠 물은 화성의 생명체의 일부 증거를 지울 수 있습니다

큐리오 시티가 2019 년 암석 샘플을 채취 한 근처 화성의 모습

큐리오 시티가 2019 년 암석 샘플을 채취 한 근처 화성의 모습
그림: NASA / JPL-Caltech / MSSS

화성의 암석은 행성의 고대 과거에 대한 기록을 보유하고 있지만 NASA의 큐리오 시티 탐사선이 발견 한 놀라운 발견은 화성 암석 일부가 완전히 지워 졌다는 것을 보여줍니다.

NASA의 Curiosity 임무의 주요 목적은 화성의 과거 거주 가능성을 평가하는 것입니다. 최근에 도착 인내 임무 목표 실제 유물이나 전생의 흔적을 찾는 것. 이를 위해 Curiosity는 Gale Crater의 퇴적암을 조사하고 있습니다. 점토 광물. 과거에서 알 수 있듯이 진흙은 거주 가능성의 중요한 신호입니다. 액체의 존재-생명의 필수 요소.

화학 및 광물학에서 기기 사용, 일명 방법, 6 륜 탐사차는 샤프 산 하류를 따라 퇴적층에 대한 시추 샘플을 분석합니다. 2019 년에 Vera Rubin 산맥에서 Glen Torridon까지 이어지는 매혹적인 경로는 Curiosity에 약 35 억년 전 화성 호수에 형성된 이암 층을 조사 할 기회를 제공했습니다.

Gale Crater의 이전 호수 부지에있는 퇴적암.

Gale Crater의 이전 호수 부지에있는 퇴적암.
그림: NASA / JPL-Caltech / MSSS

탐사선은 400 미터 (1,310 피트) 미만의 두 지역에서 샘플을 채취했습니다. 오늘 과학에 발표 된 연구 설명 이 두 영역의 예상치 못한 차이로 예상되는 점토 광물 양의 절반에 하나의 패치 만 나타납니다. 대신,이 고대 이암은 화성에 독특한 붉은 색을 부여하는 물질 인 산화철로 채워져있었습니다.

두 패치의 점토 석은 같은 시간과 장소에서 나온 것이므로 비슷한 양의 점토 광물을 포함해야합니다. 이 놀라운 관찰은 NASA의 Ames Research Center의 Tom Bristow가 이끄는 연구원들이 사라진 진흙에 대한 설명을 떠올려 야했습니다. 실제로 고대 암석은 역사의 저장소로 알려져 있지만 새로운 연구에서 알 수 있듯이 자연 지질 학적 과정은이 기록을 되돌릴 수 있습니다.

무슨 일이 일어 났는지 설명하기 위해 팀은 그 바로 위에있는 황산염 퇴적물에서 물이 진흙으로 스며드는 시나리오를 가정했습니다. 식염수가 높은 용액이 이전 호수 바닥의 모래 알갱이를 통해 스며 들어 아래의 미네랄이 풍부한 층을 영원히 변화 시켰습니다.

تكون라고 불리는이 화성 암석에 균열이있을 가능성이 있습니다.

“Old Soaker”라고 불리는이 화성 암석의 균열은 점토층이 마르면서 형성된 것으로 보입니다.
그림: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Bristow는 NASA 성명. “그러나 소금물은 나중에 일부 장소에서이 점토 광물을 분쇄하여 본질적으로 암석 기록을 재설정했습니다.”

이메일에서 Bristow는 새로운 연구가 고대 화성의 거주 가능성에 대한 꾸준히 떠오르는 그림을 추가한다고 말했다.

“그것은 퇴적 된 후에도 오랫동안 Gale 분화구 암석을 통해 유체가 계속 이동했음을 보여주는 이전 증거를 뒷받침합니다.”라고 그는 설명했습니다. “그것은 또한 지구 화학적 구배의 존재를 보여줍니다. 암석의 일부 부분이 다른 부분보다 더 많은 영향을 받았으며 유체의 화학이 변경되었습니다.” Bristow는 생물학적 유기체가 “에너지를 포착하기 위해 지구 화학적 구배를 사용할 수있다”고 덧붙였다.

연구에 따르면이 과정은 호수가 액체 물을 잃은 후에 발생했기 때문에 이전 호수 바닥에서 균일하지 않았습니다. Gale Crater의 지하수는 표면 아래로 계속 흐르고 화학 물질을 운반하고 용해했습니다. 결과적으로 일부 대수층은 다양한 조건에 노출되었습니다. 소금물에 노출 된 주머니는 “땀을 흘리기”라는 과정을 거쳤는데,이 과정에서 변경된 미네랄은 지질 학적, 그리고 아마도 생물학적 인 기록.

흥미롭게도 역설적이지는 않지만 발한은 미생물 친화적 인 환경을 조성 할 수 있습니다. 지워진 후에도 가능한 증거 생명이 연구의 공동 저자이자 캘리포니아 공과 대학의 지질학 교수 인 John Grotzinger에 따르면.

“이곳은 고대 생활의 증거를 찾고 거주 가능성을 측정 할 수있는 훌륭한 장소”라고 Grotzinger는 성명에서 말했다. 땀을 흘리면 원래 호수의 생명의 흔적이 지워질 수 있지만 지하 생명체를 지원하는 데 필요한 화학적 구배를 생성하므로 우리는이를 알게되어 정말 기쁩니다. “

나는 몇 가지 이유로이 논문을 좋아한다. 첫째, 화성의 지질 학적 과정과 예상치 못한 복잡성에 대한 우리의 이해를 향상시킵니다. 둘째, Curiosity가 화성에서 최대 9 명까지 중요한 작업을 수행하고 있음을 상기시켜줍니다. 처음 구르기 시작한 지 몇 년이 지났고 인내심이 스포트라이트를 훔치기 시작했습니다.

이 연구는 이제 조사 대상을 평가하고 최종적으로 가져올 수있는 암석 샘플을 선택할 때 지속성 팀에 알릴 수 있습니다. 면밀한 분석을위한 지구. 놀랍게도 두 로버는 이제 한 팀으로 작업하고 있으며 (2,300 마일 떨어져 있더라도) 그렇게함으로써 서로의 작업에 영향을 미칠 수 있습니다.

: NASA의 ‘다른’화성 탐사선이 아직 주변에 있다는 것을 상기시키기 위해 셀카를 보냅니다..

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