남극 대륙이 항상 얼음과 눈의 황무지는 아니었습니다. 지구의 최남단 대륙은 한때 강과 생명이 가득한 숲이 있었던 곳이었습니다.

과학자들은 이제 위성 관측과 얼음 관통 레이더를 사용하여 남극 대륙의 잃어버린 세계를 엿볼 수 있습니다. 연구자들은 화요일에 대륙의 빙상 아래에 묻혀 있는 광대한 고대 지역을 발견했다고 밝혔습니다. 이 지역은 오래 전에 얼음에 잠기기 전에 강에 의해 형성된 것으로 보이는 계곡과 언덕으로 가득 차 있었습니다.

인도양과 접해 있는 남극 동부의 윌크스 랜드(Wilkes Land) 지역에 위치한 이 풍경은 대략 벨기에나 미국 메릴랜드 주 크기와 맞먹는 면적을 차지하고 있습니다. 연구원들은 이 풍경이 적어도 1400만년 전, 아마도 남극 대륙이 급속도로 얼어붙었던 3400만년 전으로 거슬러 올라가는 것으로 보인다고 말했습니다.

이번 연구의 공동 리더이자 영국 더럼 대학교 빙하학 교수인 스튜어트 제이미슨(Stuart Jamieson)은 “풍경은 과거의 스냅샷과 같다”고 말했습니다. 네이처커뮤니케이션즈.

“얼음이 오기 전에 이 잃어버린 세계가 어떤 모습이었는지 알기는 어렵지만 그 당시는 확실히 더 따뜻했습니다. 얼마나 과거로 가느냐에 따라 오늘날의 파타고니아 기후부터 열대 기후에 가까운 기후까지 다양한 기후가 있었을 수도 있습니다. .” “남극 대륙의 고대 야자나무 꽃가루가 연구 현장 해안 근처에서 발견되었습니다.”라고 Jamieson은 덧붙였습니다.

제이미슨은 이 지역의 화석 기록이 너무 불완전해서 어떤 동물이 그곳에 살았는지 알 수 없지만 그러한 환경에는 야생 동물이 서식했을 가능성이 높다고 덧붙였습니다.

영국 뉴캐슬 대학교 극지 과학 및 환경 지구물리학 교수인 연구 공동 리더인 닐 로스(Neil Ross)에 따르면, 고대 지형 위의 얼음 두께는 약 2.2km~3km입니다.

연구원들은 이 얼음 아래 땅은 화성 표면보다 훨씬 덜 알려져 있다고 말했습니다. 그 비밀을 풀 수 있는 한 가지 방법은 얼음을 뚫고 아래 퇴적물의 핵심 샘플을 얻는 것이라고 그들은 말했습니다. 이는 얻은 샘플에서 발생한 것처럼 고대 식물과 동물을 밝혀주는 증거를 제공할 수 있습니다. 그린란드에서 그것은 2백만년 전으로 거슬러 올라간다.

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새로운 연구에서는 일부 장소에서 매설된 지형의 윤곽을 따라가는 얼음 표면에 대한 위성 관측과 현장 위를 비행하는 항공기의 얼음 관통 레이더 데이터를 사용했습니다.

일부 이전 연구에서는 산과 고지를 포함한 남극 얼음 아래의 고대 풍경을 유사하게 밝혀냈지만, 새로운 연구에서 발견된 풍경은 이러한 종류의 최초의 것이었습니다.

Ross는 “지질학적으로 매우 오랜 기간에 걸쳐 강, 구조 및 빙하 작용의 영향을 받은 다양한 과정에 의해 지형이 변형되었습니다.”라고 말했습니다.

Ross는 3,400만 년 전 남극 대륙의 풍경과 식생이 오늘날의 뉴질랜드 태즈메이니아와 남미 파타고니아 지역의 시원한 온대 우림과 비슷했을 것이라고 덧붙였습니다.

남극 대륙은 한때 현재의 아프리카, 남아메리카, 호주, 인도 아대륙, 아라비아 반도를 포함하는 곤드와나 초대륙의 일부였지만 결국 판구조론이라는 지질학적 과정을 통해 분리되어 고립되었습니다.

연구자들은 남극의 기후가 따뜻해졌을 때 강이 새로 정의된 지형을 가로질러 다른 육지 덩어리가 분리될 때 생성된 대륙 해안선을 향해 흘렀다고 믿고 있다고 Jamieson은 말했습니다. 기후가 차가워지면 일부 작은 빙하가 강 옆 언덕에 형성되고 빙하 침식으로 인해 계곡이 깊어진다고 Jamieson은 말했습니다.

“그 후 기후가 눈에 띄게 추워졌고 대륙 전체를 덮는 빙상이 자라서 이전에 존재했던 모든 빙하가 익사했습니다. 이 빙하 성장이 일어나자 얼음 바닥과 지형 사이의 조건이 매우 추워졌습니다. 이런 식으로 그들은 더 이상 침식될 수 없었습니다. “대신에 풍경은 아마도 3,400만 년 동안 보존되었습니다.”라고 Jamison은 덧붙였습니다.

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