다가오는 파리 올림픽 기간 동안 에펠탑과 센강이 보이는 파리의 항공 전경 [ATOUT FRANCE]

전북 군산 정강초등학교는 야구 명문팀으로 유명했다. 1963년 창단된 이 팀은 해태 타이거즈 전성기의 듀얼 스타 김승한, 올림픽 금메달 투수 정태현, SSG 랜더스 수비코치 이대수 등 KBO 선수들을 다수 배출했다.

지난해 팀은 5명의 선수로 시작했다. 8월에는 아무도 없었고 한 달 후에 완전히 해체되었습니다.

저출산으로 인해 한국 스포츠의 미래 세대로 꼽히는 초등학생 선수 수가 3년 만에 절반으로 줄었다.

2일 대한체육회(KSOC)에 따르면 초등학생 선수 수는 2021년 말 2만4595명으로 정점을 찍은 뒤 2022년 1만9936명, 지난해 1만9931명으로 감소했다.

월요일 기준으로 초등학생 선수는 15,427명으로 크게 감소했다. 3년 동안 약 40% 정도 증가했습니다.

2015년부터 가속화되기 시작한 저출산 현상이 초등학생 선수 수에도 영향을 미쳤다.

이는 2015년 이후 태어난 아이들이 2022년부터 초등학교에 다니기 시작하기 때문이다.

통계청에 따르면 신생아 수는 2015년 43만8420명이었던 이후 꾸준히 감소했다.

올해 신생아 수는 지난해의 절반 수준인 22만9970명에 이를 것으로 예상된다.

신생아 수가 지속적으로 감소함에 따라 초등학생 운동선수의 숫자도 계속 감소할 것이라고 말하는 사람들도 있습니다. 이에 따라 중·고교 선수단의 숫자도 줄어들 전망이다.

교육부에 따르면 초·중·고교 체육인원은 2019년 5만9천명에서 지난해 4만6천명으로 줄었다.

학생 운동선수 수가 감소하면서 학교 스포츠 동아리가 점차 해체되고 있다.

스포츠클럽을 운영하는 학교 수는 2012년 5,281개교에서 2022년 3,890개교로 30% 가까이 감소했다.

스포츠 동아리가 없는 학교에서는 부족한 선수 수를 보충하기 위해 혁신적인 방법으로 경기에 접근합니다.

예를 들어 수원여고 농구팀은 지난해 8월 현재 농구를 하기 위한 최소 인원수인 5명으로 구성돼 있다.

7월로 예정된 2024년 파리 올림픽 개막식을 100일 앞두고 센강변 에펠탑 앞에 카운트다운 시계가 설치됐다. [AP/YONHAP]

7월로 예정된 2024년 파리 올림픽 개막식을 100일 앞두고 센강변 에펠탑 앞에 카운트다운 시계가 설치됐다. [AP/YONHAP]

선일여고와의 경기에서 선수 중 한 명이 부상을 입었는데, 선수 한 명이 부족하면 승리가 거의 불가능해 불리한 상황이다.

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그래서 팀이 의도적으로 실수를 하게 된 거죠.

고의로 5개의 퍼스널 파울을 범해 나머지 4명의 선수 중 3명이 출전 자격을 박탈당했고, 이로 인해 팀도 경기를 계속할 수 없게 됐다.

송의여고의 다른 농구팀도 같은 방식을 사용했다.

한국의 저출산 효과가 대표팀에도 영향을 미치는 것으로 보인다.

한국은 다가오는 2024 파리 올림픽에 참가하기 위해 약 170명의 참가자로 구성된 가장 작은 선수단 중 하나를 파견할 것으로 예상됩니다.

이는 50명의 선수가 참가한 1976년 몬트리올 올림픽 이후 48년 만에 가장 적은 수치다. 1988년 서울올림픽 이후 한국은 매 올림픽마다 200명 이상의 선수로 구성된 국가대표팀을 파견해 왔다.

선수단의 감소는 한국팀의 전반적인 경기력을 저하시키게 된다.

한국은 2008년 베이징 하계올림픽에서 금메달 13개를 획득해 역대 최다인 13개의 금메달을 획득했다.

2016년 리우 하계 올림픽에서 국가대표팀은 금메달 9개를 획득했고, 2020년 도쿄 하계 올림픽에서는 그 수가 6개로 줄었습니다.

KSOC 한국은 내년 7월 올림픽에서 금메달 5, 6개를 획득할 것으로 예상된다.

이기형 KSOC 회장은 지난 2월 중앙일요신문과의 인터뷰에서 “올 여름 올림픽에서는 톱 20에 진입하지 못할 수도 있다”고 말했다. “한국이 20위권에서 탈락하면 33위는 1972년 뮌헨 올림픽 이후 52년 만에 처음이다.”

그러나 청소년 운동선수의 수는 감소하고 있는 반면 체육교과목에 대한 특수교육비 지출액은 증가하고 있다.

초·중·고교 사교육비 3조300억원 (22억 달러) 통계청과 교육부가 매년 학생 사교육비 지출 현황을 조사한 바에 따르면 2020년 1조5800억원에서 지난해 1조5800억원에 달했다.

지난해 기록된 비용은 사교육기관이 데이터를 수집하기 시작한 2007년 이후 최고치다.

쿠웨이트올림픽위원회 청소년스포츠부 관계자는 “건강한 삶을 위한 일상 신체활동 인프라가 확충되고 있다”고 말했다. 이어 “올림픽 등 경기력 향상을 보여주기 위해서는 여기서 멈추지 않고 선수 발굴을 계속해야 한다”고 덧붙였다.

극본 김민정, 김지이 [[email protected]]

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