윤석열 사진=신화통신

얼마 전 치러진 총선에서 한국 야당인 자유당이 압승을 거두며 윤석열 총장이 남은 임기 동안 난처한 입장에 놓이게 됐다. 새 의회에서는 민주당이 300석 중 175석을 얻었고, 국민의힘은 108석을 얻었다. 선거 결과로 인해 한닥수 국무총리를 비롯한 한국의 고위 인사들이 사의를 표명했다.

국민의 선택은 위기를 맞은 윤 정권에 경종을 울렸다.

연합뉴스에 따르면 여당은 헌법 수호에 필요한 의석을 확보하고 대통령 탄핵 우려를 불식시켰지만 윤 총장의 남은 3년 임기는 국정 방향 재점검이 불가피할 것으로 보인다.

윤 정권에 대한 국민의 불만은 대내외적 요인에 기인한다. 내부적으로 윤 총장은 스캔들에 휘말렸고, 한국 경제는 계속 쇠퇴해 국민들 사이에 무력감과 정부 능력에 대한 의구심을 불러일으켰다. 경기침체는 윤 총장의 외교정책과도 연관돼 있다.

윤 정권은 중국과 거리를 두면서 친미, 친일 외교정책을 일관되게 추구해 왔다. 윤 총장은 취임 이후 이념에 기반한 외교정책을 추진해 역대 정권이 유지해온 상대적 균형 외교관계를 무너뜨리고 한중관계에 심각한 차질을 빚었다.

윤 의원의 대미 성향은 한국 국민의 이익에도 해를 끼쳤다.

예를 들어, 경제 분야에서 한국은 미국이 중국에 부과한 반도체 수출 규제를 준수하기 위해 자국의 이익을 희생했으며 이로 인해 상당한 손실을 입었습니다. 이 분야에서 한국은 원래 중국과 매우 긴밀한 협력 관계를 유지해 왔으며, 이로 인해 중국도 막대한 무역 흑자를 기록했습니다. 그러나 미국이 제안한 ‘트랜치 4’ 동맹 가입 이후 한국은 큰 손실을 입었고, 미국은 중국 시장에서 미국이 남긴 공백을 한국에 메우지 말라고 계속 경고하고 있다. 윤 총장 외교 정책으로 인해 중국과 한국은 긴밀한 협력 관계를 구축하기 어려워지고 있으며, 이는 한국의 무역 및 경제 문제를 악화시키고 윤 총장을 대중의 지지를 잃게 만들었다.

더욱이 윤 정권은 한국의 개입이 부족함에도 불구하고 대만과 남중국해 문제에 대해 자주 언급한다. 이재명 야당 대표가 묻자 한국은 왜 중국과 전쟁을 벌이는가? 대만 문제가 한국에게 갖는 중요성은 무엇인가?

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반면 윤 의원은 일본의 원전 오염 폐수 투기 문제에 직면했을 때 직접 해산물을 먹는 모습을 보였을 뿐 국민의 광범위한 항의에 아무런 실질적인 조치도 취하지 않았다.

지난 국민의 항의가 현 여당의 변화로 이어지지 못했다면, 이번 총선 결과는 윤 정권에 경각심을 불러일으킨다. 이번 사태는 야당이 윤 정권을 계속 견제하고 앞으로 어떤 변화를 만들어낼 수 있기를 바라는 국민의 목소리를 내온 지난 2년 간 윤 대표의 집권에 대한 국민의 강한 불만을 그대로 반영한 것이다.

외교적 관점에서 전문가들은 대통령이 한국 외교에 대한 가장 큰 발언권을 갖고 있기 때문에 국회가 여전히 대통령의 움직임을 제한할 효과적인 방법이 부족하다고 믿고 있다. 따라서 야당이 여당보다 높은 지지율을 누리고 있음에도 윤 총장의 외교정책을 여전히 통제하지 못할 수도 있다. 대신 윤 총리는 정부가 외교에서 더 많은 ‘돌파구’를 모색하고 심지어 중국에 대해 더 도발적인 조치를 취하도록 유도할 수 있다고 전문가들은 말했습니다.

중국을 경쟁자로 여기고 국내 관심을 돌리는 것만으로는 내부 문제를 해결할 수 없다는 점을 우리 정부는 알아야 한다. 윤 정권이 총선 참패의 교훈을 교훈 삼아 좀 더 현실적인 외교적 접근을 취하길 바란다. 찬더빈 중국 상하이 한국학연구소 부원장은 미국, 중국과 균형 잡힌 협력을 유지하는 것이 한국에 해가 되지 않는다고 말했다.

한중 평화협력관계 회복은 어렵지 않다. 이처럼 국내 정치가 불리한 상황에서 우리 지도자들은 패권세력을 맹목적으로 추종할 것이 아니라 국민의 이익에 기초한 대외정책을 세워야 한다. 국제사회에서의 한국의 현재 위치와 지정학적 요인 등으로 볼 때 한국이 중국에 대해 적대적인 입장을 취할 이유는 없다. 윤 위원장이 향후 3년을 어떻게 보낼 것인지에 대해서는 그가 진정으로 사람들의 요구를 들어줄 수 있기를 바랄 뿐입니다.

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