1994년, 다저스는 박찬호 투수가 리그 최초의 한국계 선수로 데뷔하면서 한국의 비공식 메이저리그 야구팀이 되었습니다.

박찬호가 점진적으로 스타덤에 오른 사실(1996년부터 2001년까지 다저스에서 80승 54패, 평균자책점 3.77)은 오늘날에도 여전히 울려퍼지고 있다. 수요일과 목요일에는 다저스와 샌디에이고 파드레스가 서울에서 MLB 정규시즌을 시작한다.

한국 저널리스트 다니엘 김 다저스 네이션스의 더그 매케인은 이렇게 말했다. 서울시리즈 티켓은 '어쩌면 방탄소년단 콘서트' 이후 가장 많이 팔린 행사다. 한국에서 다저스의 인기를 고려하면 다저스와 다른 팀이 기꺼이 간다면 MLB가 마케팅 기회를 낭비하는 것은 어리석은 일입니다.

“다저스 구단과 한국 야구팬 여러분, 우리는 1990년대로 거슬러 올라갑니다. 정확히 30년 전, 박찬호가 한국 선수 최초로 메이저 리그에 진출한 때입니다.

—한국 언론인 다니엘 김, 다저네이션의 더그 매케인을 통해.

그러나 한 선수의 역사적인 데뷔는 다저스가 지구 반대편에서 한국 땅(또는 인조잔디)에서 첫 MLB 경기를 치르며 새 시즌을 시작하는 이유를 부분적으로만 설명할 뿐입니다.

다저스는 FA 시장에서 최고의 선수들을 영입하며 오프시즌을 강타했습니다. FA 중 가장 많은 연봉을 받는 스타 듀오 오타니 쇼헤이와 투수 야마모토 요시노부 등 두 명의 FA는 일본계 출신이다. 오타니는 이미 국내 2위 금융회사 CEO를 포함해 국내에 많은 팬을 보유하고 있다. 당연히 일본 언론의 관심도 선수들을 따라 서울로 향했다.

올해 초 NPB 사카키바라 사다유키 커미셔너는 리그가 “이미 2025년 도쿄에서 시리즈를 가져오는 것에 대해 MLB와 논의 중”이라고 확인한 것으로 알려졌습니다. 그러나 두 일본 스타의 도착이 내년 일본에서의 경기를 계획하기에는 너무 늦었을 수도 있습니다.

다저스가 기대하는 아시아 투어에서 한국이 첫 번째 기착지가 되는 또 다른 이유는 지난해 한국계 선수 최초로 골드 글러브 상을 수상한 샌디에고 파드레스 유격수 김하승 때문이다. 다저스로서 파드레스의 존재는 우연이 아니다.

한국 언론인 김씨는 대중의 충성심이 분열될 것이라고 믿는다.

“다저스가 여기 팀 중 하나여서 다행이에요. LA의 로고인 다저 블루가 한국에 있었어요. 서울 시리즈가 아니더라도 한국에서 다저스 모자, 후드티 등등을 엄청나게 봤어요. 알아요. 하승 “김씨가 파드레스에 있으니 많은 환호를 받을 것 같다. 하지만 결국 다저스는 역사적으로 한국 야구계에 많은 것을 줬다. 그러니 국내에서 메이저 야구 경기가 열린다면. 한국에서는 다저스가 출전하는 팀 중 하나가 되는 것이 적절하다고 생각한다”고 말했다.

“한국에는 다저스 팬이 많고 자신이 좋아하는 선수를 직접 볼 수 있어 축하하는 일이죠.”

—한국 언론인 다니엘 김, 다저네이션의 더그 매케인을 통해

사진 제공: Kirby Lee/Sport-USA TODAY 스포츠 사진

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