달과 5800mph 충돌 코스의 우주 쓰레기

CAPE CANAVERAL, 플로리다 – 달은 3톤의 우주 쓰레기와 함께 붕괴되려 하고 있다. 펀치는 몇 대의 트랙터 세미 트레일러에 맞을 수 있는 노즐을 절단할 것이다.

나머지 로켓은 금요일에 망원경의 엿보는 눈에서 9,300km/h의 속도로 달의 뒷면에 충돌할 것입니다. 위성 이미지로 효과를 확인하는 데 몇 주, 심지어 몇 달이 걸릴 수 있습니다.

전문가들은 거의 10년 전 중국이 발사한 이래 우주를 무작위로 돌고 있다고 믿고 있습니다. 그러나 중국 관리들은 그것이 자신들의 것인지 의심하고 있습니다.

그것이 누구인지에 관계없이 과학자들은 그 물체가 33피트에서 66피트(10에서 20미터) 너비의 구멍을 파고 황량하고 물집이 생긴 표면을 가로질러 수백 마일(킬로미터)을 날아가는 달 먼지를 보낼 것이라고 예측합니다.

저궤도 우주 쓰레기를 추적하는 것은 비교적 쉽습니다. 우주 깊숙이 날아가는 물체는 어떤 것과도 충돌할 가능성이 거의 없으며, 이 먼 조각은 옆에서 천체 탐정 역할을 즐기는 몇몇 관찰자를 제외하고는 일반적으로 잊혀집니다.

SpaceX는 원래 1월에 소행성 추적자 Bill Gray가 충돌 경로를 설정한 후 다가오는 달 쓰레기에 대해 랩을 했습니다. 그는 한 달 후 “신비한” 물체가 NASA의 2015년 Deep Space Climate Observatory 발사에서 SpaceX Falcon 로켓이 아니라고 말하면서 스스로를 수정했습니다.

그레이는 2014년에 테스트 샘플 캡슐을 달에 보냈다가 다시 보낸 중국 로켓의 세 번째 단계일 가능성이 높다고 말했습니다. 그러나 중국 국방부 관리들은 상부 단계가 지구 대기권으로 재진입하여 불타버렸다고 말했습니다.

그러나 시험 비행과 2020년 달로의 귀환이라는 비슷한 이름을 가진 두 개의 중국 임무가 있었고 미국 관측통은 이 두 가지가 혼동되고 있다고 믿고 있습니다.

저지대 우주 쓰레기를 추적하는 미국 우주 사령부는 화요일에 데이터베이스에 기술된 바와 같이 중국의 2014년 달 탐사 임무의 상위 단계에서 궤도를 이탈한 적이 없다고 확인했습니다. 그러나 그녀는 달에 닿는 물체의 원산지를 확인할 수 없었습니다.

회사 대변인은 성명에서 “우리는 지구에 가장 가까운 것들에 초점을 맞추고 있다”고 말했다.

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수학자이자 물리학자인 그레이는 이제 그것이 중국의 미사일이라고 확신한다고 말했다.

그런 일들에 대해 조금 더 조심하게 됐다”고 말했다. “하지만 난 정말 다른 어떤 방법도 볼 수 없습니다.”

Harvard and Smithsonian Center for Astrophysics의 Jonathan McDowell은 Gray의 수정된 평가를 지지하지만 “효과는 동일할 것입니다. 당신은 달에 또 다른 작은 분화구를 남길 것입니다.”라고 말합니다.

달은 이미 1,600마일(2,500km)에 달하는 수많은 분화구를 보유하고 있습니다. 실제 대기가 거의 또는 전혀 없는 달은 끊임없이 쏟아지는 유성과 소행성, 그리고 과학을 위해 고의적으로 추락한 소수를 포함하여 가끔 들어오는 우주선에 무방비 상태입니다. 날씨가 없으면 마모가 없으므로 임팩트 피트는 영원히 지속됩니다.

중국은 달의 뒷면에 달 착륙선을 가지고 있지만 금요일의 적도 북쪽의 영향을 감지하기에는 너무 멀다. NASA의 Lunar Reconnaissance Orbiter도 범위를 벗어납니다. 달 찬드라얀 2호를 공전하는 인도도 그 시기에 통과할 가능성은 희박하다.

“나는 (중요한) 무언가가 오랫동안 달에 닿기를 원했을 것입니다. 이상적으로는 우리가 실제로 볼 수 있는 어느 지점에서 달의 가까운 면에 닿았을 것입니다.”라고 Gray가 말했습니다.

Elon Musk의 SpaceX에 대한 다음 히트작을 발표하면서 Gray는 NASA 제트 추진 연구소의 엔지니어가 자신의 주장에 의문을 제기한 후 다시 살펴보았습니다. 이제 2014년 발사를 위한 궤도 추적뿐만 아니라 단명한 햄 라디오 실험에서 받은 데이터를 기반으로 하여 그것이 중국 로켓의 일부라는 것을 “완전히 확신”합니다.

JPL 지구 근거리 물체 연구 센터는 그레이의 재평가를 지원합니다. 애리조나 대학의 팀은 최근 굴절 실린더를 망원경으로 관찰하는 동안 코팅에서 반사된 빛으로 중국 장정 로켓의 한 부분을 식별했습니다.

길이 12m, 지름 3m 정도이며 2~3분 간격으로 공연합니다.

Gray는 SpaceX가 자신의 원래 주장에 이의를 제기하기 위해 그에게 연락한 적이 없다고 말했습니다. 중국인도 아닙니다.

“SpaceX의 문제도 중국의 문제도 아닙니다. 아무도 이런 종류의 궤도에서 쓰레기로 무엇을 하는지에 대해 특별히 주의를 기울이지 않습니다.”

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McDowell에 따르면, 이와 같은 심우주 임무의 잔해를 추적하는 것은 까다롭습니다. 달의 중력은 비행 중 물체의 궤적을 변경하여 불확실성을 유발할 수 있습니다. McDowell은 Gray와 다른 두 사람이 “함께 묶은” 데이터베이스를 제외하고 쉽게 사용할 수 있는 데이터베이스가 없다고 언급했습니다.

McDowell은 “우리는 지금 많은 주와 민간 기업이 사물을 심우주에 넣는 시대에 있으므로 추적을 시작할 때입니다.”라고 말했습니다. “지금은 아무도 없고, 여가 시간에 몇 명의 팬만 있을 뿐입니다.”

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AP 통신 비디오 프로듀서 Olivia Zhang과 베이징에 기반을 둔 비디오 저널리스트 Sam McNeill이 이 보고서에 기고했습니다.

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AP 통신의 보건 과학부는 Howard Hughes Medical Institute의 과학 교육 부서의 지원을 받습니다. AP는 모든 콘텐츠에 대해 전적인 책임을 집니다.

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