나에게는 이제 공유할 수 있는 유죄의 비밀이 있습니다 – 나 좋아요 델타 4 중미사일.

아니요, 때로는 4억 달러에 육박할 정도로 터무니없는 가격이 마음에 들지 않았습니다. 이로 인해 Delta는 미국 정부 이외의 고객을 확보할 수 없게 되었습니다. 나는 낮은 비행 속도가 마음에 들지 않았습니다. 20년 동안 단 16번의 임무만 수행했습니다. 이로 인해 로켓 운영자인 United Launch Alliance가 그러한 효과적인 작전에 원격으로 접근할 수 없게 되었습니다.

하지만 화요일에 최종 발사된 Delta IV Heavy 로켓에 대해 내가 좋아하는 두 가지 점이 있었습니다. 나는 그가 날아가는 것을 보는 것을 좋아했습니다. 그리고 나는 그 모든 사마귀에도 불구하고 민간 기업이 무거운 로켓을 개발할 수 있다는 것을 증명했다는 것을 좋아합니다. 델타 부스터는 수십 년간의 전통적인 우주 개발의 산물이지만 오늘날 우리가 살고 있는 상업용 발사의 미래를 엿볼 수 있는 기회를 제공했습니다.

로켓보다 더 많은 금속

2016년 6월 Delta IV Heavy 발사는 내가 본 것 중 가장 놀라운 발사 이미지를 만들어냈습니다(아래 참조). 부분적으로 흐린 날, 바다 근처에서 비밀 임무를 시작하면 로켓 발사 이미지가 아니라 거대한 먼지 구름이 솟아오른 인상파 그림과 비슷한 결과가 나왔습니다.

날아가는 모습이 정말 아름다웠어요.

Delta IV Heavy 발사를 관찰할 때 또 다른 좋은 점은 로켓이 항상 불덩이가 차량을 휩쓸면서 폭발할 것처럼 보였다는 것입니다.

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이는 거대한 RS-68 로켓 엔진 때문입니다. RS-68 확장형 엔진은 1990년대 로켓다인(Rocketdyne)에 의해 개발되었으며, 우주 왕복선의 재사용 가능한 RS-25 주 엔진보다 저렴하고 강력하도록 고안되었습니다. 두 엔진 모두 액체 수소와 액체 산소의 극저온 연료 혼합물로 작동됩니다.

확대 / 우주 왕복선이 퇴역한 후 ULA는 세계에서 가장 강력한 로켓인 Delta IV Heavy를 인수했습니다. 2016년 6월의 이미지에서 볼 수 있듯이 대단한 출시입니다.

유나이티드 런치 얼라이언스

파이어볼 현상은 RS-68과 셔틀 주엔진의 설계 차이로 인해 발생하며, 산화제가 흐르기 시작하기 전에 RS-68 추력 밸브가 더 오랫동안 열려 있기 때문에 발생합니다. 기본적으로 엔진 시동을 걸면 산소보다 화학적 활성이 덜한 액체수소만 엔진을 통과한다.

이 수소는 엔진 밖으로 흘러나오는데, 수소는 주변 공기에 비해 너무 가볍기 때문에 로켓 외부로 올라갑니다. 액체 산소가 흐르기 시작하면 잉여 수소가 불덩어리 속에서 점화됩니다. 이는 카운트다운의 마지막 5초 동안 발생합니다. 이러한 설계 과정은 의도적인 것이며, 미사일의 외부는 불덩이에 저항할 수 있도록 구성되었습니다.

그녀는 매번 놀라워 보였습니다.

미래를 엿보다

2011년 NASA의 우주 왕복선이 퇴역한 후 Delta IV Heavy는 지구 저궤도까지 약 29미터톤의 리프트 용량을 갖춘 세계에서 가장 강력한 작전용 로켓이 되었습니다. NASA의 Saturn V 달 로켓과 러시아의 Energia 탐사선을 포함하여 정부에서 개발한 소수의 차량만이 더 큰 리프트 용량을 가지고 있습니다.

약 20년 전, Delta 4 Heavy가 NASA가 개발 중인 Orion 우주선의 주요 발사체로 간주되던 때가 있었습니다. 나중에 ACES(Advanced Cryogenic Advanced Stage)로 알려진 더 강력한 상위 단계를 사용하면 지구 저궤도를 넘어 인간 탐사에 중요한 역할을 할 수 있습니다.

그러나 2006년 NASA 국장인 마이크 그리핀(Mike Griffin)은 탐사 시스템 엔지니어링 연구를 의뢰하여 그러한 개념을 무너뜨렸고, 이로 인해 우주국은 상업적 옵션을 피하고 자체 초중 로켓을 개발하게 되었습니다. 결국 이것은 우주 발사 시스템으로 알려지게 되었습니다. NASA는 SLS 로켓 개발에 200억 달러 이상을 지출했으며 발사 비용은 20억 달러를 초과합니다.

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그러나 지난 20년 동안 Delta IV Heavy의 존재는 다른 길을 제시했습니다. 특히 NASA는 분산 발사로 알려진 상용차의 여러 발사를 통해 저렴한 로켓과 우주 연료 보급을 사용하여 보다 지속 가능한 탐사 아키텍처를 홍보할 수 있습니다. 2019년 말, NASA 내부 일부에서는 SpaceX의 Delta IV Heavy 로켓과 Falcon Heavy 로켓을 조합하여 달 탐사 임무를 고려하고 있었습니다. Delta IV 부스터는 상용 출시의 챔피언처럼 들리지 않지만 솔직히 말해서 그렇습니다. Delta와 Falcon 대형 화물차를 가리키며 더 나은 방법이 있다고 말할 수도 있습니다.

물론 다른 이야기가 펼쳐졌다. 이제 Delta IV Heavy 로켓의 발사가 완료되었습니다. NASA는 의회의 지속적인 압력으로 인해 거대하고 값비싼 우주 발사 시스템 로켓을 개발하는 데 어려움을 겪었습니다. 몇 가지 임무를 더 수행할 가능성이 높습니다.

그러나 미래는 분산 출시에 달려 있습니다. Starship 로켓을 갖춘 SpaceX와 New Glenn 우주선을 갖춘 Blue Origin은 모두 우주 탐사를 위한 지속 가능한 계획을 수립한다는 목표로 다중 발사 및 연료 저장소에 대한 계획을 개발하고 있습니다. 이러한 미래를 실현하기 위해 그들은 재사용 기능을 통합하여 Delta IV Heavy를 한 단계 더 발전시켰습니다.

그는 죽었으나 그가 약속한 미래는 더 이상 존재하지 않습니다.

United Launch Alliance의 목록 이미지

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