이번 주 문을 닫기 전 서울 용산구에 있는 서울에서 가장 오래된 목욕탕 중 하나인 원삼탕. [JOONGANG PHOTO]

공공요금 인상으로 인해 COVID-19 팬데믹으로 가장 큰 타격을 입은 사업체 중 하나인 공중 화장실에 큰 타격을 주고 있습니다.

한때 용산구의 대중목욕탕이었던 원삼탕은 지난 4월 문을 닫았다. 1966년 설립되어 인기 리얼리티 프로그램 ‘무한도전'(2006~2018)과 한국 드라마 ‘응답하라 1994′(2013)에 출연하며 큰 인기를 얻었다.

원삼탕 대표 진중일(82)씨는 “폐업하는 날 우리 화장실에서 50년 넘게 일한 직원과 손을 잡고 앉아 울었다”고 말했다. “나는 늙었고 청구서는 치솟았고 우리는 더 이상 그것을 감당할 수 없습니다.”

서울시 자료에 따르면 2019년부터 지난해까지 전국 공중목욕탕의 약 20%인 총 174곳이 문을 닫았다. 올해 들어 지금까지 68개 기업이 문을 닫았다.

코로나 바이러스는 유행병이 한창일 때 사람들이 붐비는 장소를 피하는 경향이 있기 때문에 감소의 주요 원인입니다. ㅏ 짐길방 목욕탕과 유사한 시설로 2020년 국내 최초 코로나19 집단발병과도 연계돼 화장실 등 공공장소의 오명을 남겼다.

설상가상으로 전기, 수도, 가스 등 공과금이 계속 인상되고 있다.

함마메트 휘발유 가격은 10월 메가줄당 15.6원($0.012)에서 18.32원으로 ​​올해 두 번이나 17.4% 올랐다.

정성태 전국욕실산업연합회 정성태 회장은 “철거 비용만 1억 원이 넘어 폐업 신고조차 하지 못하고 문을 닫거나 문을 닫은 곳이 많다”고 말했다.

서울의 화장실 수도요금도 2020년 용도에 따라 1㎥당 360~420원에서 올해는 용도와 상관없이 440원으로 인상됐다. 내년부터는 가격이 500원까지 오를 전망이다.

전기요금도 올해 4·7·10월 kWh당 19.3원 올랐다. 공중목욕탕 사업의 특성상 손님이 한 명이라도 보일러와 난방을 가동해야 하기 때문에 고정비가 만만치 않습니다.

포기하지 않은 사람들에게는 매일 어려움이 분명합니다. 20일 서울 송파구의 한 화장실은 담배 냄새만 나며 거의 텅 비어 있었다.

30년 가까이 목욕탕을 운영하고 있는 가게 주인 박모(60대)씨는 날씨가 추워도 손님이 많지 않다고 말했다.

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박 대표는 “한 달에 1300만 원이던 매출이 코로나19 발생 직후 800만 원으로 줄었다”고 말했다. 이 감소에서 회복하는 것은 매우 어렵습니다. 유틸리티 가격이 오르고 있기 때문에 언제까지 사업을 계속할 수 있을지 모르겠습니다.”

정부는 우크라이나-러시아 전쟁으로 인한 글로벌 에너지 공급 부족과 각종 원자재 및 부산물의 가격 상승으로 인한 불가피한 인상을 이유로 내년 유틸리티 가격의 대폭 인상을 이미 발표했습니다.

한국욕실산업협회 정모씨는 공과금 인상 관련 발표로 욕실주들의 우려가 커지고 있다고 말했다.

정 수석부회장은 “정부가 코로나19로 어려움을 겪고 있는 중소기업의 공과금을 줄여주길 바란다”고 말했다.

극본 김기환, 임종원 [[email protected]]

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