브라이언 마이어스 작성 | 출판됨

일본의 연구원들은 최근 바다의 가장 어두운 깊이 중 하나에서 특이한 양을 발견했습니다. 편형동물이 낳은 것으로 알려진 검은 알은 태평양 북서부의 쿠릴-콤차카 해구에서 채취되었습니다. 알과 알을 낳는 생물은 해수면 아래 20,000피트가 넘는 깊이에서 존재하도록 진화한 신비한 형태의 해양 생물 중 하나입니다.

신용: 왕립학회 간행물

숙련된 연구팀은 어두운 심해에서 검은 알을 꺼내고 원격 조종 회수 차량을 사용했습니다. 놀라운 깊이에서 그들은 바위 조각에 붙어 있는 알을 발견하고 이를 제거하고 추출하는 데 성공했습니다. 홋카이도 대학의 연구원 케이이치 가쿠에이(Keiichi Kakuei)는 팀이 무엇을 발견했는지 전혀 확신하지 못했지만, 이 칠흑색 알에 무엇이 포함되어 있는지 알고 충격을 받았습니다.

검은 알에는 엄청난 양의 편형동물 배아가 들어 있습니다.

검은 달걀에 대한 DNA 분석은 곧 연구자에게 예상치 못한 발견을 안겨주었습니다. 작은 캡슐 안에는 다양한 발달 단계의 편형동물 배아가 들어 있었습니다. 놀랍게도 이 알이 이 깊이에서 발견된 것은 이번이 처음이며, 이전에 살아남은 것으로 발견된 17,000 깊이를 깨뜨렸습니다.

검은 알의 발견은 실제로 일본 연구자들을 놀라게 했지만, 과학자들이 이전에 알려지지 않은 지역에 살고 있는 종을 발견하는 것은 그다지 충격적이지 않습니다.

계란을 조심스럽게 개봉하면 안쪽에서 유백색의 액체가 흘러나옵니다. 각 알에는 해부된 표본당 3~7개의 편형동물 배아가 포함되어 있습니다. 검은 달걀의 지름이 약 10분의 1인치에 불과하다는 점을 고려하면 꽤 인상적인 양입니다.

해양 편형동물

더욱 충격적인 것은 DNA 분석 결과였다. 이 편형동물은 우리가 지구상에서 매일 발견하는 것들과 가까운 사촌입니다. 과학자들은 얕은 물에 사는 편형동물이 시간이 지남에 따라 더 깊은 물로 이동하여 결국 연구자들이 믿을 수 없을 정도로 깊은 곳에서 복구한 종의 길을 닦았을 것이라고 믿습니다.

연구자들은 편형동물 한계라고 생각했던 것보다 수천 피트 아래에서 검은 알을 발견했습니다.

과학자들은 현재 알려진 것이 심연의 모든 것을 이해하는 것과는 거리가 멀다는 것을 인정하지만, 바다의 가장 깊은 부분의 신비는 천천히 풀리고 있습니다. 검은 알의 발견은 일본 연구자들을 놀라게 했지만, 과학자들이 이전에 알려지지 않은 지역에 살고 있는 종을 발견하는 것은 그다지 충격적이지 않습니다.

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해양 편형동물의 또 다른 유형

해양 과학자들 사이에서는 지구 표면의 대부분을 덮고 있는 염수에 최대 200만 종의 다양한 생명체가 있을 수 있다고 널리 알려져 있습니다. 현재 과학은 그 중 약 250,000개만을 확인했습니다. 편형동물과 검은 알에 대해 배우는 것은 바다의 깊이에 대해 얼마나 많은 것을 배울 수 있는지를 보여줍니다.

바다의 가장 깊은 부분에서 새로 확인된 종은 작은 편형동물, 작은 갑각류 및 다양한 아메바의 알에만 국한되지 않습니다. 거대 오징어는 한때 이 거대 바다 괴물이 포획되기 전까지 선원들의 상상의 산물이라고 여겨졌습니다. 2021년에 일본 과학자들은 이전에 발견된 적이 없는 55파운드의 활강 물고기를 성공적으로 식별했습니다. 이 큰 물고기는 스모 레슬링에서 가장 높은 순위를 따서 “요코즈나”라고 명명되었습니다.

원천: 왕립학회 생물학 편지


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