주식 시장 분석가, 정치 여론 조사원, 점성술사가 뭐라고 말하더라도 우리는 미래를 예측할 수 없습니다. 사실 우리는 과거를 예측할 수도 없습니다.

프랑스의 수학자이자 철학자, 결정론의 왕 피에르 시몽 라플라스가 제시한 것이 바로 이것이다. 1814년에 라플라스는 주어진 순간에 우주의 모든 입자의 속도와 위치, 그리고 그것에 작용하는 모든 힘을 알 수 있다면 “그러한 마음에는 불확실한 것이 아무것도 없을 것이며 미래는 불확실하다.” “과거와 마찬가지로 현재도 그의 것이 될 것이다.”

우리가 사물을 극도로 정밀하게 측정할 수 없기 때문에 라플라스의 꿈은 여전히 ​​이루어지지 않고 있습니다. 그래서 작은 오류는 시간이 지남에 따라 확산되고 축적되어 더 많은 불확실성을 야기합니다. 그 결과, 1980년대에 파리 천문대의 자크 라스카(Jacques Laskar)를 포함한 천문학자들은 행성 운동의 컴퓨터 시뮬레이션이 다음과 같은 결론을 내렸습니다. 믿을 수 없다 과거 또는 미래에 1억년 이상 적용한 경우. 비교하자면 우주의 나이는 140억년이고, 태양계의 나이는 약 50억년이다.

“공룡의 황도대 별자리를 정확하게 예측할 수는 없습니다.” 뉴저지주 프린스턴 고등연구소의 궤도 역학 전문가인 Scott Tremaine이 최근 이메일에서 언급한 말입니다.

오래된 점성술 차트는 이제 더 흐릿해졌습니다. 태양계를 통과하는 별의 영향을 고려한 새로운 컴퓨터 시뮬레이션 세트는 과학자들의 과거 또는 미래를 내다볼 수 있는 능력을 천만년 더 줄였습니다. 이전 시뮬레이션에서는 태양계를 고립된 시스템, 시계 장치 우주로 간주했으며, 행성 궤도의 주요 섭동은 소행성으로 인해 내부에서 발생했습니다.

애리조나 주 투산에 있는 행성 과학 연구소의 선임 과학자 네이선 케이프(Nathan Cape)는 프랑스 보르도 천체물리학 연구소의 숀 레이몬드(Sean Raymond)와 함께 연구 결과를 발표했습니다. “별은 중요합니다.” 천체 물리학 저널 편지에서 2월 말.

연구자들은 현재 카시오페이아자리 방향으로 247광년 떨어진 HD 7977이라는 태양과 같은 별이 약 280만년 전에 태양 가까이 다가가 가장 큰 행성들을 궤도에 진입시켰을 수 있다는 사실을 발견했습니다.

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이러한 추가적인 불확실성으로 인해 천문학자들은 과거 5천만년 이상을 예측하고 지질 기록의 온도 이상과 지구 궤도의 가능한 변화를 연관시키는 것을 어렵게 만듭니다. 이 지식은 오늘날 일어나고 있는 기후 변화를 이해하려고 노력할 때 유용할 것입니다. 케이프 박사는 약 5,600만 년 전에 지구가 분명히 팔레오세와 에오세 열극대기를 겪었다고 말했습니다. 이 기간은 10만년 이상 지속되었으며 그 동안 평균 지구 온도는 섭씨 8도나 상승했습니다.

이 따뜻한 파도는 태양 주위를 도는 지구 궤도의 변화로 인해 발생했나요? 우리는 결코 알지 못할 수도 있습니다.

케이프 박사는 “그래서 나는 전문가는 아니지만 지금이 지난 1억년 중 가장 따뜻한 시기라고 생각한다”고 말했다. “거의 확실하게 지구의 궤도 자체는 아닙니다. 그러나 우리는 장기적인 기후 변동이 지구의 궤도 변동과 연관되어 있다는 것을 알고 있습니다. 따라서 기후 이상 현상을 감지하려면 지구의 궤도가 무엇을 하고 있는지 확신하는 것이 도움이 됩니다.”

Tremaine 박사는 “시뮬레이션은 신중하게 수행되었으며 결론은 정확하다고 생각합니다”라고 말했습니다. “이것은 지구 궤도의 역사에 대한 우리의 이해에 있어서 상대적으로 사소한 변화이지만 개념적으로는 중요합니다”라고 그는 덧붙였습니다.

정말 흥미로운 이야기는 지구 궤도의 혼란이 어떻게 고대 기후 기록에 흔적을 남길 수 있는지에 관한 것이라고 그는 말했습니다.

태양계 외부의 별의 움직임을 추적하는 능력은 2013년 발사 이후 20억 개의 별의 위치, 움직임 및 기타 속성을 매핑한 유럽 우주국의 Gaia 우주선에 의해 크게 향상되었습니다.

“처음으로 우리는 개별 별을 실제로 볼 수 있고, 앞뒤로 투영할 수 있으며, 어떤 별이 태양에 가깝고 어떤 별이 그렇지 않은지 확인할 수 있습니다. 이는 정말 멋진 일입니다.”라고 케이프 박사는 말했습니다. “.

그의 계산에 따르면, 약 20개의 별이 백만년마다 태양으로부터 1파섹(약 3.26광년) 이내에 나타납니다. HD 7977은 태양계 가장자리에 있는 얼어붙은 혜성의 거대한 저장소인 오르트 구름과 대략 같은 거리인 4,000억 마일까지 태양에 접근할 수도 있고, 태양계로부터 1,000배 더 멀리 떨어져 있을 수도 있습니다. 가장 가까운 만남의 중력 효과는 외부 거대 행성의 궤도를 흔들었을 수 있으며, 이는 차례로 지구와 같은 내부 행성을 흔들었을 수 있습니다.

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“이것은 잠재적으로 약 5천만년 전 지구의 궤도가 어땠는지에 대한 시뮬레이션의 예측을 바꿀 만큼 강력합니다.”라고 케이프 박사는 말했습니다.

결과적으로 그는 충분히 멀리 내다보면 통계적으로 거의 모든 것이 가능하다고 말했습니다. “예를 들어, 수십억 년 앞으로 나아가면 모든 행성이 반드시 안정적인 것은 아닙니다. 실제로 다음 50억 년 동안 수성이 태양이나 금성과 충돌할 확률은 1%입니다.”

무슨 일이 일어나든 우리는 아마 그것을 보러 갈 수 없을 것입니다. 우리는 현재 우리가 어디서 왔는지, 어디로 가는지 알지 못하여 좌초되어 있습니다. 미래와 과거는 신화와 희망에 자리를 내줍니다. 그럼에도 불구하고 우리는 시간과 공간의 지평을 초월하려고 노력하며 앞으로 나아갑니다. F. 가 쓴 것처럼 F. 스콧 피츠제럴드(F. Scott Fitzgerald)는 '위대한 개츠비(The Great Gatsby)'에서 다음과 같이 말했습니다. “그래서 우리는 흐름을 거스르며 항해하며 끝없이 과거로 돌아갑니다.”

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