비행 중 가장 크고 강력한 허블 망원경의 후속 제품

케이프 커내버럴, 플로리다 (AFP) – 허블 우주 망원경의 후계자는 우주의 여명의 머리카락 속을 뒤돌아볼 수 있는 놀라운 시간 여행이다. 그리고 그는 마침내 날아오르려고 합니다.

설계 면에서 정교하고 범위가 야심찬 이 천문대는 지금까지 행성을 떠나는 것 중 가장 크고 가장 강력한 천문대가 될 것입니다. 100억 달러의 예산으로 현재까지 가장 비용이 많이 들고 가장 어려운 작업입니다.

금요일에 몇 년 동안 지연된 후 상승할 예정 제임스 웹 우주 망원경 첫 번째 별과 은하에서 반짝이는 희미한 빛을 찾아 우주 창조를 엿볼 수 있습니다. 적외선 눈은 또한 블랙홀을 응시하고 외계 세계를 찾고, 물과 기타 가능한 생명체의 힌트를 찾기 위해 행성의 대기를 샅샅이 뒤집니다.

NASA 과학 임무 책임자인 Thomas Zurbuchen은 AP와의 인터뷰에서 “그래서 위험을 감수할 가치가 있습니다. 그래서 고통스럽고 잠 못 이루는 밤을 보낼 가치가 있습니다.”라고 말했습니다.

NASA의 빌 넬슨 국장은 1986년 우주왕복선 컬럼비아호를 발사했을 때보다 지금이 더 긴장하고 있다고 말했다.

Nelson은 AP에 “300가지가 넘는 일이 있고 그 중 하나가 잘못되고 있습니다. 좋은 날이 아닙니다.”라고 말했습니다. “그래서 모든 것이 완벽하게 작동해야 합니다.”

Webb 망원경은 너무 커서 남미의 프랑스령 기아나 해안에서 이륙하기 위해 유럽의 아리안 로켓의 노즈콘에 맞게 종이접기 스타일로 접혀야 했습니다. 집광 거울은 여러 주차 공간의 크기이고 태양 캐노피는 테니스 코트 크기입니다. 우주선이 100만 마일(160만km) 떨어진 위치를 향해 가속되면 모든 것이 밝혀져야 합니다.

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MIT의 행성 사냥꾼 사라 시거(Sarah Seeger)는 “우리는 이것을 오랫동안 기다려왔다”고 말했다. “Webb는 우리의 삶에 대한 탐색을 발전시킬 것이지만 삶의 징조를 찾으려면 우리는 엄청나게 운이 좋을 것입니다.”

제임스 웹 우주 망원경은 허블 망원경보다 100배 더 강력한 7톤 제임스 웹 우주 망원경인 1960년대 나사를 지휘한 사람의 이름을 따서 명명되었습니다.

그만큼 허블은 31세 – 점점 더 삐걱거리지만 여전히 천상의 마녀 샷을 생성합니다. – 적외선이 거의 또는 전혀 없는 가시광선 및 자외선에 초점을 맞춥니다.

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코넬 대학의 칼 세이건 연구소의 부소장인 Nicole Lewis는 적외선 망원경이나 열 센서를 사용하여 Webb는 허블이 볼 수 없는 것을 볼 수 있으며 “인상적인 우주에 대한 완전히 새로운 관점”을 제공할 것이라고 말했습니다.

웹은 최초의 별이 형성되는 동안 우주를 형성한 빅뱅 이후 불과 1억 년 후인 137억 년 후의 시간을 되돌려 봅니다. 과학자들은 이 원시은하가 현재의 우리 은하와 얼마나 가까운지 알고 싶어 합니다.

허블의 번잡함을 없애기 위해 Webb는 21피트(6.5미터)에 달하는 훨씬 더 큰 거울이 필요합니다. 또한 태양 광선과 지구와 달의 반사를 거울과 과학 기기에서 차단할 수 있을 만큼 충분히 큰 캐노피가 필요합니다. 얇고 광택이 나는 5층 그늘은 70피트 x 46피트(21미터 x 14미터)로 확장되며 4가지 도구를 모두 영하(화씨 영하 400도(섭씨 영하 240도)) 미만의 안정된 상태로 유지하는 데 필요합니다.

임무의 가장 어려운 부분: 발사 후 Webb의 거울과 태양 보호막을 잠금 해제하고 완벽한 위치에 두십시오. 금도금 거울은 18개의 전동 세그먼트로 구성되어 있으며, 각 세그먼트는 하나로 초점을 맞출 수 있도록 정확하게 정렬되어야 합니다.

NASA는 이처럼 복잡한 일련의 원격 단계를 시도한 적이 없습니다. 많은 메커니즘에는 백업이 없으므로 이러한 344개 부품 중 하나라도 실패하면 작업이 중단될 수 있습니다.

허블은 1990년 이륙 후 자체적인 재앙을 경험했습니다. 거울 결함은 궤도에서 첫 번째 희미한 이미지가 잘릴 때까지 감지되지 않았습니다. 치명적인 실수는 허블의 시력을 복원하고 장비를 세계에서 가장 훌륭하고 사랑받는 천문대로 변형시킨 우주 왕복선 우주비행사에 의해 일련의 위험한 수리로 이어졌습니다.

Webb는 NASA와 유럽 및 캐나다 파트너의 구조 임무에서 먼 여정이 될 것입니다.

허블의 실패를 반복하지 않기 위해 Zurbuchen은 Webb가 20년의 개발 기간을 거쳐 2016년 NASA에 합류한 후 수리를 지시했습니다. Northrop Grumman은 주계약자입니다.

운동하는 동안 자외선 차단제가 찢어집니다. 그늘 장력 케이블은 느슨합니다. 진동 테스트를 통해 수십 개의 패스너가 떨어졌습니다. 이 모든 것이 더 많은 조사, 더 많은 지연 및 더 많은 비용으로 이어졌습니다.

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문제는 Webb가 10월 남미 출시 사이트에 도착한 후에도 계속되었습니다. 클램프가 부러지고 망원경이 흔들렸습니다. 망원경과 로켓 간의 통신 중계가 실패했습니다.

이제 대망의 출시가 다가오고 있습니다. 동부 표준시 금요일 오전 7시 20분 설정, 크리스마스 이브의 타이밍으로 인해 프랑스령 기아나로 여행하는 관객 수가 줄어들 것으로 예상됩니다.

웹은 보름달을 네 번 지나 원하는 주차 장소에 도달하는 데 한 달이 걸릴 것입니다. 이 중력적으로 균형을 이루고 연료 효율적인 위치에서 망원경은 태양을 공전할 때 지구와 보조를 맞추며 지구의 밤 쪽에 지속적으로 위치합니다.

Webb의 적외선 장치가 6월 말까지 작동할 수 있으려면 열을 식히고 점검하는 데 5개월이 더 걸릴 것입니다.

그만큼 우주 망원경 과학 연구소 볼티모어에서 그는 Hubble을 감독하고 Webb도 감독할 것입니다. 최소 5년에서 10년의 관찰이 계획되어 있습니다.

Webb를 사용하여 초신성 또는 폭발하는 별을 연구할 연구소의 Ori Fox는 “개인적으로는 모든 과대 광고에도 Webb가 여전히 기대치를 능가할 것이라고 생각합니다.”라고 말했습니다. “허블의 가장 고무적인 발견으로 간주되는 많은 것들이 원래 계획의 일부가 아니었습니다.”

새로운 태양 에너지 시스템에 집중할 그의 동료인 Kristen Chen은 우연을 Webb의 “아마도 가장 흥미로운 측면”으로 보고 있습니다. “우주는 천문학자들이 상상할 수 있는 것보다 더 이상하고 경이롭습니다.”

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AP 통신의 보건 과학부는 Howard Hughes Medical Institute의 과학 교육 부서의 지원을 받습니다. AP는 모든 콘텐츠에 대해 전적인 책임을 집니다.

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