궤도에 있는 감마 알파 미션의 삽화.

궤도에 있는 감마 알파 미션의 삽화.
설명: 감마

새로운 우주선이 곧 지구 궤도를 비행하면서 태양 광자에 의해 부드럽게 추진될 수 있습니다.

프랑스 항공우주 회사인 감마(Gamma)는 연료 없이 우주선을 궤도에 유지하는 태양광 추진 기술을 테스트하기 위해 감마 알파(Gamma Alpha) 솔라 세일 미션을 시작했습니다. Gamma Alpha 큐브는 SpaceX Falcon 9 로켓에 실렸고 화요일 아침에 시작했습니다 플로리다 케이프 커내버럴 우주 정거장의 우주 발사 단지 40에서.

감마 알파 – 솔라 세일 미션

회사의 첫 번째 태양열 항해 임무인 Gamma Alpha는 회사 기술의 초기 테스트입니다. 큐브는 대략 신발 상자 크기이고 그의 큰 선 세일은 대략 테니스 코트 크기입니다. 계획은 돛이 고도 340마일(550km)에서 지구 궤도를 도는 것입니다. 따라 Gama의 성명서. Gamma Systems의 수석 엔지니어인 Jordan Collieux는 “1단계는 위성에 전원을 공급하고 통신을 설정하며 모든 생체 신호가 양호한지 확인하는 것”이라고 릴리스에서 말했습니다. “두 번째 단계는 돛의 전개가 될 것입니다.”

솔라 세일은 태양으로부터 광자를 수집하여 우주선을 추진하는 작은 운동량 폭발을 일으킵니다. 광자가 돛에 부딪히면 우주선은 태양으로부터 멀어지게 됩니다. 우주선이 지구 대기의 구름을 우회할 수 있다면 잠재적으로 매우 높은 고도에 도달할 수 있습니다.

“우주에서 복사압은 태양이 지속적으로 가속할 수 있도록 합니다. 그 결과 임무는 10~20배 저렴하고 더 이상 연료 예산의 제약을 받지 않습니다.”라고 Gamma의 공동 설립자인 Andrew Nutter는 발표문에서 말했습니다. “태양 돛은 목가적이고 본질적으로 지속 가능하며 깊은 우주 또는 불안정한 궤도에 접근하는 비용을 크게 줄입니다.”

위성은 일단 솔라 세일을 펼치면 느린 회전에 들어갑니다. Gamma Alpha 임무의 주요 목적은 큰 돛이 작은 큐브로 배치 및 제어될 수 있음을 입증하고 비행 데이터를 수집하여 태양 돛 기술의 시뮬레이션을 개선하는 것이라고 Gamma는 말합니다.

Gama Alpha는 선구적인 태양열 항해 임무인 LightSail 2 이후 두 달도 안 되어 궤도에 도달했습니다. 지구 대기권에서 태워 3년 반의 시간을 마치기 위해. LightSail 2는 2019년 지구 궤도에서 통제된 태양열 항해를 테스트하기 위해 출시되었으며, 차세대 비행 우주선에 영감을 주었습니다.

다음을 포함하여 여러 가지 다른 태양 항해 임무가 현재 진행 중입니다. NASA의 첨단 복합 태양 항해 시스템 지구 궤도에서 글라이더 붐 재료를 테스트하기 위해(올해 언젠가 출시 예정) NASA 솔라 크루저 (2025년 개봉 예정). NASA의 NEA 스카우트 솔라 세일 미션은 2022년 11월 아르테미스 1호를 타고 시작되었지만 미션 배후의 팀은 그 이후로 그와 연락할 수 없다..

Gama Alpha 다음에는 Gama Beta라는 이후 임무가 이어집니다. 후속 임무의 주요 목표는 전임자의 두 배 높이에서 연속 항해를 시연하는 것입니다. 태양열 항해 임무가 성공하면 감마는 이 독특한 저비용 기술로 업계 리더가 되기를 희망합니다.

Gamma의 공동 설립자인 Louis de Guyon-Matignon은 성명서에서 “우리는 미래의 우주 운송 인프라를 구축하고 있습니다.”라고 말했습니다. “오늘날 기업들은 지구 저궤도에 초점을 맞추고 있지만 우리는 더 멀리 내다보고 미래의 우주 작전을 준비하기로 결정했습니다.”

더: 햇빛으로 추진되는 LightSail 2는 단 2주 만에 궤도를 10,500피트 상승시킵니다.

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