NASA/칼라 토마스/SwRI

NASA의 적외선 천문학을 위한 성층권 관측소의 데이터에 따르면 두 개의 서로 다른 소행성 표면의 물 분자가 밝혀졌습니다.

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소행성 표면에서 처음으로 물 분자가 발견되어 태양계 형성의 잔재물이 단지 건조한 우주 암석이 아님을 증명했습니다.

천문학자들은 우리 행성과 충돌하는 소행성의 영향이 초기 지구에 물과 기타 요소를 전달하는 데 도움이 되었을 수 있다고 믿고 있으며, 새로운 연구에 따르면 소행성에서 물의 증거를 찾는 것이 그 이론을 뒷받침할 수 있다고 합니다.

데이터는 현재 은퇴한 적외선 천문학을 위한 성층권 관측소의 항공 망원경 장비에서 수집되었습니다. SOFIA라고 불리는 적외선 망원경은 지구 대기권의 99% 이상 성층권을 비행하도록 개조된 보잉 747SP에 탑재되어 적외선을 차단했습니다.

SOFIA 망원경의 희미한 물체 적외선 카메라(FOCAST) 장비를 통해 천문학자들은 화성과 목성 궤도 사이의 주 소행성대에 있는 두 개의 소행성인 아이리스(Iris)와 마살리아(Masalia)에서 물 분자를 탐지할 수 있었습니다. 둘 다 태양으로부터 2억 2,310만 마일 이상 떨어져 있습니다.

결과는 월요일에 발표됐어요 행성 과학 저널.

천문학자들은 SOFIA를 사용하여 망원경 너머의 소행성을 연구하도록 영감을 받았습니다. 달에 물이 있다는 증거가 발견됐다수석 연구 저자이자 샌안토니오에 있는 Southwest Research Institute의 연구 과학자인 Anicia Arredondo 박사는 말했습니다.

두 소행성이 젖었다는 증거는 이전에 캘리포니아 주 마운틴 뷰에 있는 NASA 에임스 연구 센터의 연구 과학자이자 공동 저자인 매기 맥아담(Maggie McAdam) 박사가 다른 망원경을 사용하면서 발견했습니다. Arredondo는 연구자들이 물이나 수산기와 같은 다른 분자 화합물이 젖음의 원인인지 확신하지 못했다고 말했습니다.

Arredondo는 “SOFIA에 대한 우리의 새로운 관찰은 그들이 본 것이 실제로 물이었다는 것을 결론적으로 보여주었습니다.”라고 말했습니다. “그러나 이 물체들은 S급 소행성의 일부입니다. 즉, 대부분 규산염으로 구성되어 있으며, 맥아담 박사의 결과가 나오기 전까지는 완전히 건조된 것으로 추정되었습니다.”

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Arredondo는 팀이 발견한 물의 양은 1입방미터의 토양 안에 갇혀 있는 12온스짜리 물병에 들어 있는 물의 양과 대략 동일하며 이는 SOFIA가 달에서 발견한 것과 유사하다고 말했습니다. 망원경은 2020년 달 남반구에서 가장 큰 분화구 중 하나에서 물 분자의 특징을 포착했습니다..

달의 물과 마찬가지로 소행성에서도 물은 미네랄과 결합할 수 있을 뿐만 아니라 규산염에 흡착되어 규산염 유리에 갇히거나 용해될 수도 있다고 Arredondo는 말했습니다.

소행성은 우리 태양계에서 행성이 형성되었을 때의 잔재입니다. 그들의 구성을 연구하면 천문학자들은 소행성이 우리 우주 근처에서 어디에서 유래했는지 알 수 있습니다.

“태양계가 형성될 때 태양으로부터 떨어진 물질이 더 빨리 냉각되었기 때문에 태양으로부터의 거리에 따라 다른 물질이 형성되었습니다. Arredondo는 이메일을 통해 “재료는 태양에 더 가깝습니다.”라고 말했습니다. “이것이 지구와 화성과 같은 내부 행성이 암석으로 만들어지고, 해왕성과 천왕성과 같은 외부 행성이 얼음과 가스로 만들어진 이유입니다.”

에리스(Eris)와 마살리아(Massalia)에서 물의 발견은 천문학자들이 이러한 특정 소행성의 역사를 추적하는 데 도움이 될 수 있으며, 이는 소행성이 물을 열로 끓이는 것을 피할 수 있을 만큼 태양으로부터 충분히 멀리 떨어져 형성되었음을 암시합니다.

연구원들은 SOFIA를 사용하여 다른 두 소행성에서 물을 찾으려고 시도했지만 탐지는 매우 희미했습니다. 이제 팀에서는 제임스 웹 우주 망원경 다양한 소행성에 초점을 맞추고 물의 흔적을 검색합니다.

Webb의 관찰이 계속되는 동안 Arredondo는 초기 결과를 통해 팀이 강력한 적외선 망원경으로 30개의 소행성을 더 관찰할 시간을 요청하도록 장려했다고 말했습니다.

Arredondo는 “JWST 망원경은 SOFIA 망원경보다 훨씬 크기 때문에 더 높은 품질의 데이터를 수집할 수 있고 더 짧은 시간에 더 많은 소행성에 대한 데이터를 수집할 수 있습니다.”라고 말했습니다. “제임스 웹 우주망원경을 이용해 물의 특징을 찾아 다양한 소행성을 관찰하고, 소행성대에 있는 물의 목록을 작성할 수 있기를 바랍니다.”

Webb은 천문학자들이 태양계 전체의 물 분포와 다양한 유형의 소행성의 구성을 더 잘 이해하는 데 도움이 될 수 있습니다.

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Arredondo는 “우리는 규산염이 풍부한 소행성에서 물을 찾을 것이라고는 전혀 예상하지 못했습니다.”라고 말했습니다. “소행성의 물에 대해 이야기할 때 대부분 탄소가 더 많은 소행성에 대해 이야기합니다. 소행성 베누 NASA의 OSIRIS-REx 임무는 어디로 갔습니까? 이제 보습량과 제형의 트렌드를 살펴보고 싶습니다. 탄소가 풍부한 소행성이 규산염이 풍부한 소행성보다 훨씬 더 많은 물을 함유하고 있는지, 아니면 비슷한 양을 함유하고 있는지 알고 싶습니다.

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