이 연구의 하와이 동굴 시스템에서 구리 광물과 백색 박테리아 군체에 의한 종유석 형성. 구리는 많은 유기체에 독성이 있지만 이 형성물에는 미생물 군집이 있습니다. (출처: 케네스 잉햄)

수백 년 전, 하와이 제도를 만든 화산 과정은 지하 터널과 동굴 네트워크도 형성했습니다.

그것은 춥고 어둡고 독성 가스와 금속으로 가득 차 있습니다. 그래서, 대부분의 생명체가 살기에 거의 척박합니다.

그러나 과학자들은 이러한 화산 분출구가 실제로 복잡하고 거대한 미생물 군체를 포함하고 있음을 발견했습니다.

이것들은 지구상에서 알려진 가장 작은 생명체이며 우리는 그들에 대해 많이 알지 못합니다.

실제로 모든 유형의 미생물 중 99.999%가 알려지지 않은 것으로 추정됩니다. 결과적으로 일부에서는 이 신비한 생명체를 “암흑 물질”이라고 부릅니다.

그러나 그들은 여전히 ​​​​지구 바이오 매스의 엄청난 양을 구성합니다.

두꺼운 미생물 매트는 하와이 섬의 동부 열곡대를 따라 흐르는 증기 분출구의 바위 난간 아래에 매달려 있습니다. 이미지(제공: Jimmy Saw)

하와이의 용암 동굴에 대한 전문가들의 관심을 끈 것은 그곳의 조건이 화성이나 다른 먼 행성의 조건과 최대한 가깝다는 것입니다.

그리고 미생물이 600-800년 된 용암 튜브에서 생존할 수 있다면 우리는 어느 시점에서 화성에서 그 중 일부를 찾을 수 있습니다.

연구원들은 500년 이상 된 고대 용암 동굴에 일반적으로 훨씬 더 다양한 미생물이 존재한다는 사실을 발견했습니다.

따라서 그들은 이 작은 생물들이 화산 현무암을 식민지화하는 데 오랜 시간이 걸린다고 믿습니다. 환경이 시대에 따라 변화함에 따라 사회 구조도 변화합니다.

동굴이 더 젊고 더 활동적일 때, 미생물 군체는 종 면에서 더 가깝습니다.

“이는 우리를 극한 환경이 미생물이 서로 더 많이 의존하는 상호작용하는 미생물 군집을 만드는 데 도움이 되는가라는 질문으로 이어집니다.” 그는 말했다 하와이 마노아 대학의 미생물학자 레베카 프레스콧(Rebecca Prescott).

“그렇다면 이것을 만드는 데 도움이 되는 가혹한 환경은 어떻습니까?”

녹색 및 보라색 생물막과 미생물 매트는 하와이 섬의 열 활성 지역에서 흔히 볼 수 있습니다. (출처: 스튜어트 도나치)

우리가 모르는 것이 많이 있지만 과학자들은 경쟁이 가혹한 환경에서 더 강력한 힘이라고 믿습니다.

“전반적으로, 이 연구는 미생물을 단독으로 배양하는 것보다 공동 배양에서 미생물을 연구하는 것이 얼마나 중요한지를 설명하는 데 도움이 됩니다.”라고 Prescott은 덧붙였습니다.

“자연 세계에서 미생물은 단독으로 자라지 않습니다. 대신 다른 미생물로부터 오는 화학 신호의 바다에서 다른 많은 미생물이 성장하고 생활하며 상호 작용합니다. 이는 유전자 발현을 변경하여 사회에서의 기능에 영향을 미칠 수 있습니다. . . .

연구 결과는 저널에 게재 미생물학의 개척자.

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