그의 창작서에는 인간의 하강찰스 다윈은 수컷 포유류가 암컷보다 몸집이 더 큰 경우가 많다고 자신있게 말했습니다. 처음에는 성적 이형성(SSD)으로 알려진 이 이론이 완벽하게 논리적인 것처럼 보였습니다. 결국, 다윈은 암컷이 임신 기간과 출산 후에 자신의 에너지의 대부분을 자손에게 쏟아야 한다고 믿었습니다. 수컷은 다른 수컷과 경쟁하려면 더 크고 강해야 하며, 특히 싸움이 벌어지고 있는 경우에는 더욱 그렇습니다.

다윈의 견해는 150년 넘게 유지되어 왔으며 거의 ​​도전받지 않았습니다. 그러나 뉴욕 시립대학교와 프린스턴 대학의 과학자들이 실시한 새로운 연구에서는 이제 그것을 파괴할 수 있게 되었습니다. 연구에 따르면 이러한 현상은 이미 존재합니다. 아니요 대부분의 포유류 종에서 수컷과 암컷의 크기 차이.

총 429종의 포유류가 연구에 사용되었으며 각 종에 대해 9마리의 개체가 검사되었습니다. 이형성이 발생한 동물(사자나 가젤과 같이 성별에 따라 뚜렷한 미학적 특징이 있는 경우)에서는 수컷이 더 큰 경향이 있었습니다. 그러나 대부분의 종에서는 이 패턴이 사실이 아닙니다.

예를 들어, 이형성이 거의 발생하지 않는 많은 종의 박쥐와 설치류가 있으며, 수컷과 암컷은 눈에 띄게 유사해 보입니다.

“나는 박쥐의 거의 절반이 암컷이 더 크고, 설치류의 절반이 단일형 크기를 가지고 있다는 사실에 놀랐습니다. 즉, 수컷과 암컷의 크기가 동일하다는 의미입니다.” 카야 톰백 박사연구를 주도한 수석 과학자가 말했습니다. BBC 사이언스 포커스. “이 두 가지 카테고리는 [animal groups] 그들은 모든 포유류의 큰 부분을 차지합니다.”

이형성에 대한 기존 연구에서는 이들 종들이 결과에서 제외되는 경향이 있었다.

톰백은 “'더 큰 수컷' 이야기는 진화생물학에서 여전히 확고히 자리잡고 있다”고 말했다. “하지만 이 논문이 충분한 관심을 받는다면 상황을 바꾸는 데 도움이 될 것입니다!”

박쥐

노란날개박쥐(프랑스 라피아) 케냐에서. 대부분의 박쥐와 마찬가지로 이 종에서는 암컷이 수컷보다 몸집이 더 큰 경향이 있습니다. 사진: Severine Hicks

가장 극단적인 암컷 편향 이형성(암컷이 수컷보다 크다)은 반도관코박쥐에서 발견된다.모레나 반도). 세계의 암컷잎코박쥐(필로스토미과) 그들은 또한 수컷보다 더 큰 경향이 있습니다.

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얼룩말

얼룩말 한 쌍이 카메라를 향해 머리를 돌립니다.
암컷 그레비 얼룩말(에쿠스 그리피) 케냐에서 촬영되었습니다. 연구 데이터에 따르면 얼룩말과 같은 말 종은 수컷과 암컷 사이에 성적 이형성이 없으며 평균 크기가 같습니다. 사진: 다니엘 루빈스타인

코끼리 가죽

작은 우표 위에 큰 우표
태평양 연안의 부드러운 모래는 코끼리바다표범의 짝짓기 의식을 위한 기반을 제공합니다. 게티 이미지의 사진

수컷의 성적 이형성의 가장 큰 예는 북방코끼리물범에 대한 연구에서 발견됩니다.미룽가 안구스토스트리스) 남성이 여성보다 평균 3배 더 컸습니다.

사슴

키가 크고 마른 풀밭에 한 쌍의 사슴이 그려져 있습니다.
암컷(왼쪽)과 수컷 그랜트가젤(낭게르 그란티). 여기서 남성과 여성의 크기 차이는 매우 분명합니다. 사진: Kaya Tomback

코끼리

큰 코끼리는 두 마리의 작은 코끼리 옆에 서 있습니다.
암컷 아프리카 부시코끼리(L. 아프리카나) 두 가지 이벤트가 있습니다. 사진: Kaya Tomback

오릭스

마른 평야를 걷고 있는 오릭스 두 마리
두 마리의 동아프리카 오릭스(오릭스 베사) 케냐의 평원을 거닐어 보세요. 사진: Kaya Tomback

프레리도그

프레리도그 두 마리, 한 마리는 둥지에서 나와
프레리도그 또는 검은꼬리오소리 두 마리(시노미스 루도비치아누스) 영국 스코틀랜드의 Auchingarrich Wildlife Center에서. 과학적인 사진

개인 수준에서 신체 크기의 계절적 변화는 이형성을 검사할 때 결과에 ​​영향을 미칠 수 있습니다. 예를 들어, 1년 동안 프레리도그 수컷과 암컷 모두의 체질량 변동으로 인해 번식기 초기에는 수컷이 암컷보다 훨씬 더 커지지만, 번식기가 끝날 무렵에는 같은 크기가 될 수 있습니다.

세 발가락 나무늘보

나무늘보 두 마리가 나무를 오르고 있다
갈색 목의 세 발가락 나무늘보 암컷과 수컷이 파나마에서 나무를 기어오르고 있습니다. 연구에 따르면 암컷 세 발가락 나무늘보는 암컷보다 몸집이 더 크다고 합니다. 과학적인 사진

기린

사바나에 있는 한 쌍의 기린
기린 한 쌍(기린) 케냐에서 촬영되었습니다. 동물목의 많은 종과 마찬가지로 우제류수컷 기린은 암컷보다 몸집이 더 큰 경향이 있습니다. 사진: Kaya Tomback

여우원숭이

나무 위의 여우원숭이 한 쌍
볏이 있는 시파카 한 쌍(디아데마 프로피테쿠스) 마다가스카르에서 촬영되었습니다. 다른 영장류 종과는 달리, 볏 시파카와 같은 여우원숭이는 크기가 거의 같은 경향이 있습니다. 사진: Kaya Tomback

고릴라

나무 위의 고릴라 엄마와 아기
콩고의 한 나무에서 쉬고 있는 암컷 저지대 고릴라가 새끼를 가까이에 두고 있습니다. 사진: Kaya Tomback

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