우주에서 끝나지 않은 발사대로 두 번의 여행 끝에 NASA 우주비행사 두 명이 마침내 수요일 거대 항공우주 기업인 보잉이 제작한 차량을 타고 궤도에 진입했습니다.

우주비행사가 탑승한 15피트 폭의 캡슐인 스타라이너(Starliner)의 처녀 비행은 NASA가 우주 비행사 비행을 제공하기 위해 고용한 또 다른 회사인 SpaceX가 우주비행사를 국제 우주 정거장으로 보내는 첫 번째 임무를 시작한 지 4년 6일 만에 이루어졌습니다. . 보잉은 이제 이 서비스도 제공할 예정이지만, 비용이 많이 드는 일련의 지연으로 인해 우주비행사가 회사 차량을 더 일찍 비행할 수 없게 되었습니다. 한때 스타트업으로 여겨졌던 SpaceX는 총 13명의 승무원을 궤도에 진입시켰습니다.

오랫동안 기다려온 보잉 우주선의 비행은 인간 우주 비행 프로그램을 민간 부문에 더 많이 의존하려는 NASA의 노력의 최신 단계입니다.

NASA의 빌 넬슨 국장은 발사 후 기자회견에서 “이것은 NASA의 특별한 역사에서 또 하나의 이정표”라고 말했습니다.

Starliner가 목요일에 우주정거장에 도착하면 이미 그곳에 도킹되어 있는 SpaceX Crew Dragon 캡슐과 합류하게 됩니다. NASA 관계자들은 우주 비행사를 궤도로 수송할 수 있는 두 개의 서로 다른 미국 우주선을 원한다고 지속적으로 강조해 왔습니다.

Nelson 씨는 “우리는 항상 백업을 갖고 싶어합니다.”라고 말했습니다. “이것은 우리 우주비행사들의 안전을 더욱 높여줍니다.”

차량의 임무가 순조롭게 진행된다면 올해 초 알래스카 항공의 비행기 측면 패널이 폭발한 이후 항공 안전 기록이 철저한 조사를 받고 있는 보잉에게도 좋은 소식이 될 것입니다.

보잉의 우주 사업부 역시 압박을 받고 있으며, 스타라이너에 대한 작업은 회사나 NASA가 예상했던 것보다 수년 더 길어졌습니다. 기술적 위험에는 부적절한 소프트웨어 테스트, 추력 밸브 부식, 가연성 테이프, 예상보다 약한 것으로 판명된 낙하산 시스템의 핵심 구성 요소 등이 포함되었습니다.

우주 비행사 부치 윌모어(왼쪽)와 소니 윌리엄스가 수요일 아침 케이프 커내버럴의 작전 및 출구 건물을 떠나고 있습니다.신용 거래…조 레이들/게티 이미지

발사 몇 분 전, 임무 사령관인 부치 윌모어(Butch Wilmore)는 “이 로켓에 불을 좀 붙여 하늘로 밀어 올리자”라고 말했다.

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조종사로 일하는 다른 승무원인 Sonny Williams는 해양학자 Jacques Cousteau가 사용한 배의 이름을 따서 캡슐에 붙인 이름을 언급하면서 “가자, 칼립소, 우리를 우주로 데려가세요.”라고 덧붙였습니다.

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“Sonny와 저는 여러분 모두와 우주 비행의 꿈을 공유하게 된 것을 영광으로 생각합니다. 이제 이 강력한 미국인들이 준비하는 동안 로켓에 불을 붙여 하늘로 쏘아 올리겠습니다. 가, 칼립소. 우리를 우주로 데려가세요.”

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동부 표준시 오전 10시 52분에 Atlas 5 로켓의 엔진이 점화되어 Starliner 우주선이 곡선 궤도를 따라 우주로 들어 올려졌습니다. 오늘의 궤도 여행의 발사와 초기 부분은 순조롭게 진행되었기 때문에 반가운 안도감을 느꼈습니다.

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“휴스턴, 스타라이너. 예.”

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스타라이너 담당 보잉 관계자인 마크 나피(Mark Nappi)는 “나는 웃고 있다. 내 말을 믿으라”고 말했다. “하지만 이 임무에는 많은 단계가 있기 때문에 약간의 감정적 압박이 있습니다. 그리고 우리는 이제 막 첫 번째 부분을 완료했습니다.”

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“목이 잘 막혔어요.” “좋은 초크.” “SRB 피로도가 좋습니다.” “좋은 SRB.”

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궤도로 비행하는 동안 냉각을 제공하는 시스템에 사소한 오작동이 발생했습니다. 승화기로 알려진 냉각 시스템은 예상보다 조금 더 많은 물을 사용했습니다. 우주선이 궤도에 도달하면 다른 냉각 시스템인 극저온으로 전환되었으며 엔지니어가 무슨 일이 있었는지 조사하는 동안 임무에는 영향을 미치지 않습니다.

Wilmore 씨와 Williams 씨는 목요일 오후 12시 15분에 역에 정박할 예정입니다.

그 과정에서 윌모어 씨와 윌리엄스 씨는 긴급 상황을 제외하고는 일반적으로 필요하지 않은 우주선의 수동 비행 테스트에 시간을 할애할 것입니다. 생명 유지 시스템도 완전히 점검됩니다.

우주 비행사들은 지구로 돌아오기 전에 우주정거장에서 최소 8일을 보낸다. 임무에는 총 87개의 테스트 대상이 있습니다. Nappi 씨는 “이러한 유형이 많이 있습니다. 편안한 유형의 비행 테스트 대상이라고 부르고 싶습니다.”라고 말했습니다. “좌석은 어떻게 맞나요? 슈트는 어떻게 작동하나요? 디스플레이는 어떻게 생겼나요?”

임무가 끝난 후 NASA와 보잉은 비행 데이터를 검토하여 스타라이너 인증을 완료할 예정입니다. 그러면 우주선은 1년에 한 번씩 NASA 승무원을 우주정거장에서 6개월 동안 머물게 하기 위해 작전 비행을 시작할 준비가 됩니다. 각 Starliner 캡슐(Boeing에는 궤도 임무용으로 2개가 있음)은 10개의 임무를 위해 설계되었습니다.

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수요일 여행으로 가는 길은 수년간 공사 중이었습니다.

2014년 NASA는 보잉과 Elon Musk가 운영하는 로켓 회사인 SpaceX와 계약을 체결하여 우주 비행사가 2011년 퇴역하기 전에 우주 정거장을 오가는 우주 왕복선의 대체품을 제작했습니다. NASA는 러시아에 비용을 지불하기 시작했습니다. 우주 비행기. 우주비행사들이 소유즈 로켓을 타고 궤도에 진입합니다.

의회는 회의적이었고 NASA가 상업 승무원 프로그램을 위해 추구하는 자금을 반복적으로 줄였습니다. 당시 SpaceX는 부상하고 있었지만 오늘날 로켓 발사 산업에서 지배적인 세력은 아니었습니다. Boeing을 선택한 것은 NASA가 건전한 투자를 하고 있다는 점을 국회의원들에게 확신시키는 데 도움이 되었습니다.

NASA는 원래 Starliner와 SpaceX의 Crew Dragon이 2017년까지 준비될 수 있다고 밝혔습니다.

둘 다 계획보다 시간이 더 오래 걸렸는데, 이는 항공 업계에서 흔하지 않은 일입니다.

그러나 2019년 12월 보잉은 한계에 도달한 것처럼 보였다. 그러다가 우주비행사가 탑승하지 않은 스타라이너 테스트는 소프트웨어 문제로 인해 실패했고, 예정된 도킹도 취소됐다. NASA는 이 비행을 “고화질 긴밀한 통화”라고 설명했습니다. 왜냐하면 소프트웨어 결함으로 인해 우주선이 대기권에 다시 진입하기 전에 수정되지 않았다면 우주선이 파괴될 수 있었기 때문입니다.

4월에 Cape Canaveral의 상업용 승무원 및 화물 처리 시설에서 출시되는 Starliner 캡슐입니다.신용 거래…Chandan Khanna/AFP – 게티 이미지

보잉과 NASA는 무인 테스트를 반복하기로 결정했지만 추력 밸브 마모로 인해 이 테스트가 지연되었고 스타라이너는 2022년 5월까지 다시 발사되지 않았습니다.

그러자 더 많은 문제가 발생했습니다. 와이어 절연체를 감싸고 있던 보호 테이프는 가연성으로 밝혀졌고, 스타라이너의 낙하산 3개가 제대로 전개되지 않았다면 낙하산 시스템의 중요하지만 취약한 구성 요소가 파손되었을 것입니다.

이러한 지연으로 인해 보잉은 14억 달러의 비용을 지출했으며 Starliner가 지구에 남아 있는 동안 SpaceX는 NASA를 위한 9개의 승무원 임무(그 중 하나인 Crew-8이 현재 정거장에 도킹되어 있음)와 NASA가 아닌 승객이 탑승한 4개의 추가 상업 임무를 시작했습니다. .

올해 출시 시도는 5월 6일에 시작되었습니다. 그 비행은 Atlas V 로켓의 밸브 결함으로 인해 중단되었습니다. 이후 Starliner의 추진 시스템에서 작은 헬륨 누출이 발견되어 몇 주 동안 조사가 진행되었습니다.

토요일의 두 번째 발사 시도는 이륙 전 3분 50초 동안 지속되었으며, 발사 시퀀스의 마지막 부분을 독립적으로 처리하는 컴퓨터가 문제에 부딪혀 카운트다운을 중단했습니다.

다음 며칠 동안 기술자들은 결함이 있는 전원 구성 요소를 교체하여 수요일에 성공적인 출시를 위한 기반을 마련했습니다.

니라즈 초크시 보고서에 기여했습니다.

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