확대 / X-37B 우주선의 보관 사진.

보잉

미 육군의 최신 X-37B 우주선 임무에 대한 계몽된 추측 중 일부가 대체로 옳은 것으로 밝혀졌습니다.

반비밀 날개 달린 우주선이 12월 28일 이륙했을 때, 이전 임무에서 X-37B를 발사하는 데 사용된 Atlas V 및 Falcon 9 로켓보다 훨씬 큰 SpaceX Falcon Heavy 로켓을 타고 궤도로 날아갔습니다.

이는 즉시 X-37B가 수백 마일 고도의 낮은 지구 궤도에 머물렀던 이전 비행보다 더 높은 고도에 도달할 것이라는 추측을 촉발시켰습니다. 핀란드 헬싱키 근처에 거주하는 위성 추적자 토미 시몰라(Tommy Simola)의 발견은 이러한 의심을 확증해 주는 것 같습니다.

금요일에 Simola는 소셜 미디어 등에서 언급했습니다. Sat-L 참조위성 추적 애호가들을 위한 오랜 온라인 포럼인 는 하늘 모니터링 카메라를 사용하여 미확인 물체를 발견했다고 보고했습니다. 카메라는 하늘의 일부를 지속적으로 모니터링하여 공간에서 움직이는 물체를 감지하도록 설계되었습니다. 특수 소프트웨어는 알려진 개체와 알려지지 않은 개체를 식별하는 데 도움이 됩니다.

“흥미진진한 소식!” Simula가 소셜 미디어에 게시되었습니다. “지난 12월 비밀 궤도로 발사된 궤도 시험 차량 7(OTV-7)이 위성 카메라에 포착되었습니다. 지난 이틀 밤의 사진은 다음과 같습니다!”

세계에서 가장 경험이 풍부한 위성 관찰자 중 한 명이자 SeeSat-L 포럼의 공동 책임자인 Mike McCants는 자신이 X-37B 우주선을 발견했다는 Simula의 결론에 동의했습니다.

천체 물리학자이자 우주 비행 활동 분야에서 널리 존경받는 전문가인 조나단 맥도웰(Jonathan McDowell)은 “비밀 X-37B 우주선을 찾아낸 토미 시몰라(Tommy Simola)에게 축하를 전합니다”라고 게시했습니다.

그 어느 때보다 높아

우주선에 대한 아마추어 관찰에 따르면 이 비행기는 고도 201~24,133마일(323~38,838km) 사이의 매우 타원형 궤도를 따라 비행하는 것으로 나타났습니다. 궤도는 적도에서 59.1도 기울어져 있습니다.

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이는 12월 출시를 앞두고 취미 추적 커뮤니티의 기대와 크게 다르지 않다. 당시 열성팬들은 Falcon Heavy의 발사 경로와 로켓의 기본 부스터 및 상부 단계의 낙하 구역에 대한 정보를 사용하여 X-37B 우주선으로 도달할 궤도를 추정했습니다.

우주군은 X-37B의 궤도에 대한 어떠한 정보도 공개하지 않았습니다. 이 임무에서 아마추어가 X-37B를 찾는 데 약 6주가 걸렸지만, 이전 임무에서 X-37B가 낮은 고도에서 궤도를 돌았을 때 아마추어 추적자가 X-37B를 찾는 데는 더 짧은 시간이 걸렸습니다. 비밀에도 불구하고, 중국과 러시아에 있는 미군의 적들이 우주선이 어디로 비행하고 있는지 이미 알지 못했다고 상상하기는 어렵습니다.

군 관계자는 일반적으로 우주에 있는 동안 X-37B의 임무에 대한 세부 정보를 공개하지 않으며 각 발사 전과 착륙 후에만 업데이트를 제공합니다.

이번 비행은 X-3B 우주선이 2010년 처음 발사된 이후 일곱 번째 비행이다. 지난 12월 발사 전 성명에서 우주군은 X-37B의 이번 비행이 '광범위한 테스트와 실험'에 초점을 맞추고 있다고 밝혔다. ” 목표.” 군 관계자는 “새로운 궤도 시스템”으로 비행하는 것이 테스트 목표 중 하나라고 말했습니다.

육군은 보잉이 제작한 X-37B 우주선, 즉 궤도 테스트 차량 두 대를 보유하고 있습니다. 이는 재사용이 가능하며 기존 로켓의 페이로드 인터페이스 내부에서 발사되어 태양 에너지를 사용하여 우주에서 수년을 보낸 다음 지구로 돌아와 Vandenberg Space Force의 3마일 활주로에 착륙하도록 설계되었습니다. 캘리포니아에 있는 기지나 플로리다에 있는 NASA의 케네디 우주 센터에 있습니다.

날개, 배치 가능한 랜딩 기어, 재진입의 뜨거운 열기로부터 배를 보호하기 위한 검은색 열 보호 타일을 갖춘 NASA의 은퇴한 궤도 왕복선 우주선의 소형 버전처럼 보입니다. 길이는 29피트(약 9미터)로 NASA 우주 왕복선 길이의 거의 4분의 1에 달하며 우주비행사는 태울 수 없습니다.

X-37B는 동체 내부에 페이로드를 위한 화물칸이 있으며, 발사 후 문이 열리고 착륙 전에 닫히는 문이 있습니다. 또한 우주선 뒤쪽에는 추가 실험, 페이로드 및 자체 임무를 수행하기 위해 궤도에 배치할 수 있는 소형 위성을 수용할 수 있는 서비스 모듈이 장착되어 있습니다.

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우주군이 현재 X-37B 비행체에 탑재된 탑재량에 대해 말한 모든 것은 실험 패키지에 새로운 “우주 영역 인식 기술”에 대한 조사가 포함되어 있다는 것입니다. NASA는 식물 씨앗이 우주 방사선에 지속적으로 노출될 때 어떻게 반응하는지 측정하기 위해 X-37B에서 실험을 수행하고 있습니다. 이 비행의 우주선 궤도는 Van Allen 방사선 벨트를 통과합니다.

X-37B를 둘러싼 비밀은 그 목적에 대한 많은 추측을 불러일으켰으며, 그 중 일부는 우주선이 궤도에 있는 비밀 무기 플랫폼의 일부라는 아이디어에 중점을 두고 있습니다. 분석가들은 X-37B가 새로운 우주 기술의 테스트베드일 가능성이 더 높다고 말합니다. 이 임무의 특이한 타원형 궤도는 탄도 미사일 발사를 탐지하고 경고하도록 설계된 일부 우주군 위성에 사용되는 궤도와 유사합니다.

McDowell은 이것이 X-37B가 미래의 조기 경보 위성을 위한 적외선 센서를 테스트하고 있음을 의미할 수 있다고 말했지만 이는 “단지 터무니없는 추측”일 것이라고 경고했습니다.

추측은 X-37B에 관한 것입니다. 하지만 더 이상 X-37B가 어디로 날아갈지 추측할 필요는 없어 보입니다.

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