토요일, 스페인과 포르투갈 전역의 사람들은 기억에 남을 밤을 바라며 온화한 봄 저녁을 맞이했습니다. 우주에서 온 방문객이 머리 위로 폭발할 것이라고는 누구도 예상하지 못했습니다.

오후 11시 46분 포르투갈에서는 불덩이가 하늘을 가르며 타오르는 낙서의 흔적을 남겼습니다. 해당 영상은 소셜미디어에 공유됐다. 낮아진 턱을 보여줍니다. 어두운 밤이 잠시 낮으로 변하고 그림자가 타오르듯 백설 공주, 지구 녹색 및 북극 파란색.

암석질 소행성은 일정 빈도로 지구 대기에서 자폭하면서 하늘 높이 줄무늬를 만듭니다. 그러나 주말 동안 발사체는 놀라운 속도로 지구를 향해 향하고 있었습니다. 시속 약 100,000마일로, 이는 일반적인 소행성이 예상하는 속도의 두 배 이상입니다. 전문가들은 그 경로가 이상하고 근처의 우주 암석이 일반적으로 따라가는 유형과 일치하지 않는다고 말합니다.

침입자는 소행성이 아니었기 때문이다. 그녀는 혜성의 일부 — 태양계의 새벽에 형성되었을 수 있는 얼음 몸체 — 대서양 위 37마일 상공에서 우리 행성의 대기와의 전투에서 패배했습니다. 유럽우주국은 두 물체 모두 지구에 도달했을 가능성은 낮다고 말했습니다.

“예상치 못한 행성 간 불꽃놀이입니다.”라고 그는 말했습니다. 멕 슈왐브Queen ‘s University Belfast의 행성 천문학 자.

혜성이 별똥별을 생성하는 것은 드문 일이 아닙니다. Schwamb 박사는 “우리는 일년 내내 눈에 띄는 유성우를 볼 수 있는데, 이는 특정 혜성 잔해 구름이 지구를 가로지르는 결과입니다.”라고 말했습니다. 예를 들어, 매년 8월에 발생하는 페르세우스 유성은 스위프트-터틀 혜성이 우리 세계를 휩쓸고 간 잔해의 결과입니다.

주말 동안 유일한 은색인 이 유성우는 비슷한 방식으로 하늘을 밝게 비춥니다. 물체 앞의 공기가 압축되고 가열되어 물체가 익고, 부식되고, 갈라지고, 잔해물이 지워지게 됩니다. 이 파괴적인 과정은 빛을 방출하고, 발사체가 충분히 크면 엄청난 운동 에너지를 하늘로 방출하면서 강력한 충격파를 방출합니다.

Schwamb 박사는 “주말 작품은 유성우 중에 볼 수 있는 유성의 큰 부분보다 약간 더 클 가능성이 높기 때문에 더 큰 빛의 쇼를 제공했습니다”라고 말했습니다.

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그 화려한 성능에 더해, 혜성 파편의 분해는 지구를 방어하려는 전문가들의 시험 운행 역할을 했습니다. 큰 킬러 소행성.

행성 방어의 원칙 중 하나는 우주 암석이 우리를 발견하기 전에 먼저 찾는 것입니다. 이런 식으로 행성의 수호자들은 그들에 대해 뭔가를 시도할 수 있습니다. 그러나 지각은 멸망되기 전에 포르투갈과 스페인에 대해 감시되지 않았습니다.

“지구와 충돌하기 전에 물체를 발견한 것은 놀라운 일이었습니다.”라고 그는 말했습니다. 후안 루이스 카노유럽 ​​우주국(European Space Agency)의 행성 방위 사무국(Planetary Defense Office) 회원.

불안이 바로 그 대상이다 조금 더 커졌을 뿐이야 그 토요일의 미사일은 다시 한 번 탐지를 회피하고 인지하지 못하고 경고도 받지 못한 도시에 치명적인 영향을 미치면서 폭발할 수도 있습니다. 예를 들어, 2013년 러시아 첼랴빈스크 상공에서 폭발한 55피트 크기의 운석도 도착하기 전에는 확인되지 않았으며 거의 ​​500,000톤에 달하는 TNT에 해당하는 폭발로 인해 광범위한 피해가 발생하여 최소 1,200명이 부상을 입었습니다.

그러나 지구와 우주의 기술이 향상됨에 따라 작고 무해한 물체라도 태양계 전역에서 발견되어(전문가들이 추정하는 이번 주말의 얼음 방문객처럼) 행성 방어를 위한 훈련을 제공할 수 있다는 희망이 있습니다. . 연구자들은 도시를 파괴할 수 있는 흔하지만 찾기 어려운 축구장 크기의 바위를 하늘에서 검색합니다.

다행스럽게도 미국 천문학자의 이름을 딴 칠레의 Vera C. Rubin 천문대를 포함하여 일련의 차세대 천문대가 앞으로 몇 년 안에 사용할 수 있게 될 예정입니다. 이 천문대는 이전에 발견되지 않은 수백만 개의 희미한 소행성을 탐지할 것입니다.

지금 스페인과 포르투갈의 장면은 지구가 태양계의 끝없는 행성 당구 게임의 파트너이며 가능한 한 많은 치명적인 우주 암석을 찾는 것이 가장 중요한 임무임을 상기시켜줍니다.

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