아르헨티나서 ‘죽음의 그림자’ 공룡 발견

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부에노스아이레스 (AFP) – 아르헨티나 고생물학자들은 코에서 꼬리까지 3층 높이를 측정하고 날카롭고 구부러진 발톱으로 먹이의 내장을 파낸 정점 포식 공룡의 발견을 발표했습니다.

고생물학자인 마우로 아란시아가(Mauro Aranciaga)는 AFP에 지금까지 발견된 것 중 가장 큰 거대 가재인 6톤의 거대 가재가 더 작은 공룡을 먹고 살았으며, 공룡은 발톱으로 갈기갈기 찢겨 내장에 파고 들었다고 말했습니다.

Aranciaga는 그것이 그 시대의 ‘최고의 포식자’였을 것이며 무시무시한 학명인 ‘Maip macrothorax’를 받을 자격이 있다고 말했습니다.

1부 “Maip”은 Patagonia의 토착 Aonikenk 부족의 신화적인 “사악한” 캐릭터에서 파생되었습니다.

네이처 저널 사이언티픽 리포트(Nature Journal Scientific Reports)에 발표된 연구에 따르면 이 캐릭터는 안데스 산맥의 “찬 바람으로 죽이는” “죽음의 그림자”와 관련이 있습니다.

두 번째 부분인 “거대흉부(macrothorax)”는 약 1.2미터(3.9피트)의 거대한 흉강 확장을 나타냅니다.

‘어린 시절의 꿈’

Aranciaga 팀에 따르면 새로 확인된 이 짐승은 길이가 9~10미터로 이전에 발견된 메가랩터 종보다 큽니다.

Maip macrothorax는 백악기 말에 약 7천만 년 전에 살았습니다. 후안 마브로마타 AFP

그녀는 현재 파타고니아를 정의하는 안데스 산맥과 빙하가 있기 훨씬 이전에 당시 열대 우림이었던 곳에서 백악기 말 즈음에 약 7천만 년 전에 살았습니다.

킬러 파충류는 앞발당 두 개의 날카롭게 구부러진 발톱을 가지고 있었고 각 발톱의 길이는 약 40cm(15.7인치)였습니다.

현재 29세인 Aranciaga는 운 좋게도 3년 전 아르헨티나의 Santa Cruz 지방으로의 첫 전문 원정에서 자신의 첫 번째 Maip을 발견했습니다.

이로 인해 수개월에 걸쳐 갈비뼈, 엉덩이, 꼬리, 팔의 일부와 척추뼈 등 많은 양의 뼈를 세심하게 파고 청소하고 등급을 매겼습니다.

Aranciaga는 다음과 같이 회상합니다.

킬러 파충류는 먹이의 내장을 빼는 데 사용하는 앞발마다 두 개의 날카롭고 구부러진 발톱이 있었습니다.
킬러 파충류는 먹이의 내장을 빼는 데 사용하는 앞발마다 두 개의 날카롭고 구부러진 발톱이 있었습니다. 후안 마브로마타 AFP

그는 AFP와의 인터뷰에서 “어린 시절의 꿈을 어떻게든 이뤄냈고 … 새로운 화석을 찾았고 그것은 거대한 것으로 밝혀졌다. 내가 전문으로 하는 그룹”이라고 말했다.

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아르헨티나 자연과학 박물관 비교해부학 연구소의 페르난도 노바스에 따르면 MEP는 약 6600만년 전 공룡이 멸종하기 전에 지구에 살았던 마지막 거대 비행기 중 하나였다.

이것은 또한 지금까지 발견된 최남단 메가랍토르이기도 하다고 아르헨티나 과학기술연구위원회(Conicet)의 박사과정 연구원인 Aranciaga가 덧붙였습니다.

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