• 조지나 라나드가 각본을 맡은 작품
  • 과학 기자

이미지 출처, 세르게이 크라소프스키

과학자들은 바다를 헤엄쳐 다녔을 가능성이 가장 큰 해양 파충류, 즉 코에서 코까지 버스 두 개보다 긴 생물이 무엇인지 확인했습니다.

이 생물은 약 2억 2백만년 전에 공룡과 함께 살았습니다.

화석화된 턱뼈는 2016년 영국 서머셋 해변에서 화석 사냥꾼에 의해 발견되었습니다. 2020년, 아버지와 딸이 또 다른 비슷한 턱뼈를 발견했습니다.

전문가들은 이 화석이 길이가 최대 25m에 달할 수 있는 두 마리의 거대한 어룡 파충류에 속한다고 말합니다.

“턱뼈의 크기(하나는 길이가 1미터가 넘고 다른 하나는 2미터)를 기준으로 볼 때 전체 동물의 길이는 약 25미터로 대왕고래의 길이와 대략 비슷하다는 결론을 내릴 수 있습니다. “라고 박사는 말합니다. 브리스톨 대학교의 고생물학자인 딘 로맥스(Dean Lomax)는 수요일에 발표된 과학 논문을 쓴 사람은 누구입니까?

그러나 그는 지금까지 발견된 부분이 몇 개에 불과하기 때문에 이 생물체의 정확한 크기를 확인하기 위해서는 완전한 두개골과 뼈대와 같은 더 많은 증거가 필요하다고 말했습니다.

그는 거대 어룡은 대량 멸종으로 죽었고, 그 이후에 살았던 어룡은 다시는 거대한 크기에 도달하지 못했다고 덧붙였습니다.

이 생물체를 처음으로 목격한 것은 화석 사냥꾼인 폴 드 라 살(Paul de La Salle)이 서머셋(Somerset)의 해변을 수색하던 2016년이었습니다. 그는 유명한 고생물학자인 스티브 에치스(Steve Etches)에게서 영감을 받아 25년 동안 화석을 수집해 왔습니다.

이미지 출처, 토니 졸리프 BBC

사진에 댓글을 달고, 폴 드 라 살(Paul de La Salle)과 그의 아내 캐롤(Carol)이 함께 화석을 찾으러 나갑니다.

아내 Carol과 함께 해변을 산책하는 동안 그는 일생일대의 발견으로 밝혀진 이 거대한 해양 파충류의 턱뼈를 처음으로 보았습니다.

그러나 그들은 이 생물의 크기를 이해하기 위해 더 많은 증거를 원했습니다.

“우리는 더 많은 발견을 위해 노력했습니다.”라고 Dean은 말합니다. 2020년, 아버지와 딸인 저스틴 레이놀즈(Justin Reynolds)와 로비 레이놀즈(Robbie Reynolds)는 해안에서 10km 떨어진 블루 앵커(Blue Anchor)에서 딘이 찾고 있던 것을 발견했습니다.

이미지 출처, 토니 졸리프/BBC

사진에 댓글을 달고, 새로 발견된 턱뼈 화석(위)은 범고래 크기의 동물에서 발견된 뼈(아래)와 동일합니다.

“저는 매우 감명받았습니다. 정말, 정말 기뻤습니다. 그 시점에서 우리는 Paul과 마찬가지로 거대한 어룡 중 하나에서 두 번째 거대한 턱뼈를 가지고 있다는 것을 알았습니다.”라고 Dean은 말합니다.

Paul은 해변으로 달려가서 그들이 더 많은 것을 알 수 있도록 도왔습니다. “두꺼운 진흙을 파보니 한 시간 정도 지나서 삽이 뭔가 세게 부딪혔는데 뼈가 완전히 보존된 채로 나왔습니다.”

연구팀과 가족들은 계속해서 두 번째 턱의 일부를 찾았고, 2022년에 마지막 조각이 발견됐다.

사진에 댓글을 달고, 생물의 화석화된 턱뼈를 가지고 있는 Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds 및 Paul De La Salle

이 발견은 그들에게 그 크기를 추정할 수 있는 더 많은 증거를 제공했습니다. 그들은 이제 이 거대한 동물이 어룡의 새로운 종이라는 것을 알아냈고, 이 종의 이름을 Ichthyotitan severnensis 또는 거대한 Severn 물고기 도마뱀이라고 명명했습니다.

Dean은 Robbie Reynolds와 함께 최신 과학 논문을 공동 집필했으며 어느 날 그녀가 발견한 샘플에 Robbie의 이름이 있을 수도 있다고 말했습니다.

이미지 출처, 가브리엘 오기토

Paul이 발견한 샘플은 팀이 분석하는 동안 3년 동안 그의 차고에 보관되었습니다. 곧 브리스톨 박물관 및 미술관에서 공개 전시될 예정입니다.

“그렇게 말하면 좀 슬플 것 같아요. 저는 그것을 알게 되었고 아주 세세하게 연구했어요. 하지만 그것에 대해 많이 걱정하지 않아도 된다는 것도 다행입니다.”라고 Paul은 말합니다.

“가족과 모든 사람들이 놀라운 발견을 할 수 있습니다. 세계 전문가가 될 필요는 없습니다. 인내심과 예리한 눈만 있으면 발견을 할 수 있습니다.”

답글 남기기

이메일 주소는 공개되지 않습니다. 필수 필드는 *로 표시됩니다

You May Also Like

과학자들은 수십억 년 전에 마침내 암흑 물질을 보았습니다

과학자들은 마침내 수십억 년 전에 지구에서 암흑 물질을 발견했습니다. 연구원들은 120억 년…

SpaceX Dragon은 분석할 과학 상품으로 가득 차 있습니다.

~에 의해 나사 2022년 8월 21일 5,800파운드 이상의 새로운 과학 실험 및…

SES O3b mPOWER 임무는 일요일(11월 12일) 오후 4시 8분(ET)에 시작되었습니다.

SpaceX는 일요일(11월 12일)에 두 개의 통신 위성을 중간 지구 궤도(MEO)에 배치하는 SES…

화성에 오신 것을 환영합니다! Red Planet을 가로지르는 가상 5.7테라픽셀 임무인 Caltech의 입이 떡 벌어지는 일

CTX Global Mars Mosaic을 통해 과학자와 대중은 이전과는 전혀 다른 방식으로 지구를…