밖에서 보면 매일 밤 아이슬란드 하늘을 가로질러 북극광이 춤을 추는 것처럼 보일 수도 있습니다. 아이슬란드항공 광고에서는 비행기가 하늘의 반짝이는 커튼 사이로 날아갑니다. 소셜 미디어에서는 여행자 응시 ~에 그만큼 녹색 붙이다 그 위에. 수도 레이캬비크의 일부 재활용 쓰레기통에도 불이 켜져 있습니다. “아이슬란드를 깨끗하게 유지하세요.”

지난 10여 년 동안 아이슬란드에서는 오로라 산업단지가 붐을 이루었습니다. 많은 사람들이 차를 빌려서 혼자 나가지만 북극광은 없습니다. 빅버스 투어 그리고 북극광 미니버스 투어 그리고 북극광 슈퍼 지프 투어. 거기 개인 가이드 그리고 보트 여행. 거기 전망대 베이스캠프. 그래서 있습니다 박물관.

그러나 조명은 이해하기 어려울 수 있습니다.

“관광객들은 때때로 스스로에게 '지금은 몇 시야?'라고 묻기를 기대합니다.”라고 기상 연구 센터의 기상학자인 Björn Saivar Einarsson이 말했습니다. 아이슬란드 기상청, 그가 웃는다. “마치 뒷방에 열쇠가 있는 것 같았어요.”

올해는 특히 하락세가 심했다.

오로라 보레알리스라고도 불리는 북극광은 태양 플레어가 있을 때 가장 잘 보입니다. 태양 플레어는 전하를 띤 입자를 지구로 보내는 태양의 대규모 폭발입니다. 올해는 태양 11년 활동주기의 정점에 가까워지고 있습니다.일부 사람들은 디스플레이가 최고조에 달할 수 있음을 의미한다고 가정합니다.

그러나 태양 활동이 강화된다고 해서 반드시 북극광이 더 밝아지거나 ​​더 자주 발생한다는 것을 의미하지는 않는다고 과학자들은 지쳐 설명합니다. 대신에, 그들은 그 빛이 평소보다 더 남쪽에서 보일 수 있다는 것을 의미합니다. 최근 몇 달 동안, 그 빛은 다음과 같은 곳에서도 볼 수 있게 되었습니다. 애리조나미주리주와 잉글랜드 남부.

이것은 아이슬란드에게는 큰 의미가 없습니다.

실제로 아이슬란드 사람들과 과학자들은 이번 겨울이 특별한 일이 아니라고 말합니다. 때로는 조명이 거기에 있습니다. 때로는 그렇지 않습니다. 평소처럼.

하지만 특별한 것은 없습니다. 오로라와 함께라면 여전히 매우 특별합니다. 그래서 관광객들이 계속해서 찾아오고 있어요.

지난달에는 나도 그 싸움에 동참했다. 나흘 동안 나는 레이캬비크와 그 주변의 반짝이는 하늘을 찾아다녔습니다.

탑승권을 예약했습니다. 올해는 최고의 한 해였습니다. 그렇죠? 그러나 더 많은 것을 배우고 여행이 다가올수록 나의 희망은 줄어들었습니다. 과학자들과 투어 리더들은 하늘이 흐리고 태양 활동이 조용해 보인다고 친절하게 말했습니다.

“예측이 별로 좋지 않을 것 같다는 점을 알려드립니다.”라고 Inga Des Richter 커머셜 디렉터는 말했습니다. 아이슬란드여행사인 은 그녀와 함께 미니버스 여행을 계획하기 이틀 전에 이메일을 썼습니다. 레이캬비크 항공편여행사.

“그러나 이것은 바뀔 수 있다”고 그녀는 덧붙였다.

빛을 찾기 위해 가이드와 여행자는 종종 구름 덮임과 태양 활동을 다루는 오로라 예보에 의존합니다. 4월 중순에 야외 결혼식을 올리는 신부처럼 끊임없이 확인한다.

일부 예측은 무료입니다. 황혼 예보 아이슬란드 기상청에서 관리하거나 밤의 아이슬란드여기에는 우주 날씨가 포함됩니다. (일부는 그렇지 않습니다 – 오로라 예보연간 $12.99의 비용이 드는 는 알림을 보냅니다.) 많은 사람들이 또한 페이스북 페이지매니아들이 열정적으로 장면을 교환하는 곳입니다.

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그러나 행운이 전부입니다.

북극광에 대한 세계 전문가인 존 메이슨(John Mason)은 “오로라에 대해 예측하기 어려운 것이 하나 있는데 바로 북극의 날씨입니다.”라고 말했습니다. “오로라 예보는 종이에 쓴 것만큼 가치가 없습니다.”

가이드는 과학을 설명하고 기대치를 설정하기 위해 열심히 노력합니다. 대부분의 회사는 불이 켜지지 않을 경우 무료 재예약 옵션을 제공합니다.

황혼을 쫓는 첫날 밤, Richter 씨의 경고에도 불구하고 저는 Reykjavík Excursions 미니버스를 타고 임신부 그룹에 합류했습니다. 88달러를 내고 오후 9시 30분에 시내 중앙 버스 정류장에서 출발하는 19인승 버스에 앉았습니다.

그 후 3~4시간 동안 우리는 아이슬란드의 밤을 함께 운전했습니다. 나는 이 낯선 사람들에게서 놀라운 것을 보거나, 빛으로 뒤덮인 하늘을 보거나 그들과 어깨를 맞대고 추위에 어색해 떨립니다.

도중에 멈췄을 때 가이드 Gudjon Gunnarsson이 일찍 분위기를 조성했습니다. 그는 “우리는 빛을 찾으러 간다”며 “낚시”라는 단어를 강조하며 “호수에 낚시하러 나가는 것과 같다”고 말했다.

그는 레이캬비크의 빛이 우리 뒤로 사라지도록 하면서 약 45분 동안 운전했습니다. 이 도시에는 인구가 약 140,000명에 달하고, 실제 고층 건물이 없어 빛공해가 제한적입니다. 북극광은 도시 위에 나타날 수 있지만 완전한 어둠 속에서 가장 잘 보입니다.

그런 다음 그는 멈춰서 다른 가이드에게 문의했습니다.

“여기는 날씨가 매우 흐려요.” 그가 양 떼에게 말했습니다. “그러니까 우리는 계속 운전할 거예요.”

그런데 계속 운전을 하다 보니 구름이 짙은 안개로 변해 달이 거의 보이지 않을 정도로 짙어졌습니다.

군나르손 씨는 우리가 레이캬비크를 떠난 지 약 한 시간 후에 주요 고속도로를 폐쇄했습니다. 주차장에 주차되어 있었습니다. 아니면 옆길이었을까요? 어둠이 너무 깊어서 바다에 비치는 달빛만 볼 수 있었고, 눈이 적응한 후에야 볼 수 있었습니다.

우리는 내려와 그 옆에 충성스럽게 서서 하늘을 바라보았습니다. 그런 다음 여성 중 한 명이 레이캬비크를 가리켰습니다. 그거 조명이었어? (아니요, 그건 빛 공해였습니다.)

의료용 레이저 회사를 소유하고 있으며 파리에서 가족과 함께 방문한 Christophe Reinhard(65세)는 우리의 검색이 마치 사파리와 같았다고 믿습니다. 물론 사막도 좋지만 사자가 있어서 훨씬 더 좋습니다. 아니면 고래 관찰에 더 가까웠을까요?

“배 대신 버스가 있습니다.”라고 그는 말했습니다.

군나르손 씨는 그 그룹이 발을 구르며 바람에 몸을 구부리는 것을 지켜보았습니다. 십오 분. 그럼 30분. 구름이 그 위에 두껍게 걸려 있었습니다. “여기서는 아무 일도 일어나지 않고 있어요.” 마침내 그는 웃으며 말했습니다. “포기해야 하는 밤 중 하나입니다.”

군나르손과 다른 가이드들은 관광객들이 화를 낼 수 있다고 말했습니다. 드물지만 그런 일이 발생합니다.

디지털 마케팅 담당 이사인 Eric Larimer는 “최악의 리뷰로 인해 낙심했습니다.”라고 말했습니다. 그레이라인 아이슬란드일일 투어 및 공항 이동 회사.

어떤 사람들에게는 아무것도 발견되지 않더라도 찾는 것이 기쁨입니다. 그들 중 몇몇은 천문학에 초점을 맞추고 있으며, 종종 그 분야에 머물기를 선택합니다. 랑가 호텔아이슬란드 남부 해안 근처의 주요 순환 도로(1번 도로) 바로 옆에 위치해 있습니다.

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호텔은 나무로 된 저층 건물로 소박해 보이지만 아이슬란드에서 가장 유명한 호텔 중 하나입니다. (카다시안 가족 나는 거기에 머물렀다. 그래서 그는 그랬다 오렌지 카운티의 실제 주부들.) 스탠다드룸 가격은 계절에 따라 $300 이상입니다.

하지만 랑가는 연예인들에게만 서비스를 제공하는 것이 아닙니다. 또한 “오로라 모닝콜” 서비스와 현대 망원경을 갖춘 관측소의 유혹을 받는 천문학 애호가들의 관심을 끌고 있습니다.

호텔 소유주인 Fredrik Palsson은 오로라에 대해 “한 가지 방법은 그것을 파는 것입니다.”라고 말했습니다. “또 다른 일은 그것들을 넘겨주는 것입니다.”

약 20년 전, 북극광 산업이 본격화되기 전, 그는 야간경비원에게 하늘 감시를 의뢰했다. 경비원은 알람 플래시를 찾기 위해 몇 분마다 머리를 기울입니다. 그가 불빛을 보면 손님에게 알릴 것입니다.

이 서비스는 북극광 사냥과 관련된 주요 문제 중 하나를 해결하는 것을 목표로 합니다. 북극광은 일반적으로 매우 춥고 바람이 많이 불며 매우 늦은 겨울 밤에만 볼 수 있습니다.

“훌륭한 북극광 관찰자가 되려면 불면증에 걸린 북극곰의 체격이 필요합니다.”라고 메이슨 박사는 말했습니다.

불행하게도 내 방 전화는 침묵을 지켰다. 그러나 나는 크라이슬러 빌딩 뒤에서 으스스하게 소용돌이치는 멋진 Wonka 색상의 조명을 꿈꿨습니다.

Palsson씨는 천문대도 건설했습니다. 그는 빛이 나타나지 않더라도 별은 여전히 ​​웅장하고 도시 거주자에게는 드물다는 것을 알았습니다. 호텔은 천문학자와 계약하여 망원경을 작동하고 투숙객에게 별에 대해 설명합니다. 아이슬란드에서의 두 번째 밤, 해피아워 하늘 아래 황혼이 드리워질 때, 저는 Sívar Helgi Bragason과 함께 눈밭을 터덜터덜 걸어 전망대까지 갔습니다. 아이슬란드 과학 커넥터 천문학 프로그램을 이끄는 사람.

그는 어린이 크기의 망원경 위로 몸을 기울여 달의 분화구에 초점을 맞췄습니다. 걸어서 갈 수 있는 거리에 있는 호텔보다 더 눈에 잘 띄는 것 같았습니다. 그는 아직 불이 켜지기엔 너무 이르다고 말했다. 그날 저녁은 땅이 보기에는 매우 흐리고 태양 보기에는 매우 고요해 보였습니다.

브라가슨 씨는 빛이 방해가 되어 그가 정말로 보고 싶었던 별들 위에 안개가 생길 수 있다고 농담했습니다. 그러나 관광객들은 종종 그들을 보기 위해 특별히 찾아옵니다. 때로는 초조하게 기다리다가 진짜 경이로움을 놓칠 수도 있다고 그는 말했다.

“나는 이 아름다운 하늘을 당신 위에 남겨 두었습니다.”라고 그는 말했습니다. “기본적으로 말 그대로 또 다른 세계가 열립니다.”

호텔 랑가(Hotel Ranga)는 아이슬란드의 오로라 관광 산업을 개척했습니다. 약 20년 전에 사람들은 여름의 긴 날 동안 아이슬란드에 왔다가 낮이 더 남쪽으로 물러가면 떠나곤 했습니다.

Ranga의 소유주인 Mr Palsson은 오로라 관광에 관해 말하면서 “처음에는 그것이 좀 어리석다고 생각했습니다.”라고 인정했습니다.

그러나 일년 내내 관광을 확산시키는 것이 합리적입니다. 부분적으로 이것은 환경 문제였습니다. 관광객들은 단 몇 달 만에 이 나라의 특별한 자연 명소로 몰려들 것입니다. 경제적이기도 했습니다. 방문객들이 아이슬란드를 떠나면 햇빛과 함께 관광업 일자리도 사라집니다.

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회사의 마케팅 및 커뮤니케이션 이사인 Sven Birkir Björnsson은 9월부터 3월까지 확실하게 볼 수 있는 북극광이 국가 겨울 브랜드의 중추가 되었다고 말했습니다. 아이슬란드 비즈니스국가를 홍보하는 것입니다.

그는 “이 차갑고 어두운 제품을 팔려면 뭔가 제공할 것이 있어야 한다”고 말했다.

이제 6월, 7월, 8월이 가장 바쁜 달이지만 관광은 계절에 따라 고르게 이루어졌습니다. 케플라비크 공항 출발 기준으로 2023년에는 오로라 기간 동안 아이슬란드를 방문하는 해외 관광객이 약 110만 명에 이를 것으로 예상됩니다. 아이슬란드 관광청의 데이터. 4월부터 8월까지 약 110만명이 발생했다.

~에 10년 전아이슬란드 관광이 전반적으로 저조했을 때 추운 계절에는 주요 공항에서 약 336,000명이 출발했고, 봄과 여름에는 약 446,000명이 출발했습니다.

겨울 여행자들은 빛, 온천, 빙하, 얼음 폭포에 매료됩니다. 여름 성수기보다 가격도 저렴해요.

일부 사람들은 화산을 방문하려고 시도하지만 아이슬란드는 최근 지진 활동이 비정상적으로 활발하기 때문에 관광객들에게 용암류를 피하라고 경고했습니다. 지난 1월에는 용암이 작은 마을로 흘러들어갔고, 지난주에는 국내 최대 관광지 중 하나인 블루라군 온천 근처에서 불과 40분 전 화산이 폭발했다.

마지막 밤인 일요일 자정이 가까워지자 차를 몰고 갔습니다. 그로타 등대레이캬비크 외곽의 인기 있는 장소입니다.

몇 명의 완고한 전문가들이 나에게 경고했습니다. 많은 관광객들이 레이캬비크의 대부분보다 어둡기 때문에 그곳에 가지만 헤드라이트를 끌 생각은 하지 않는다는 것입니다. 비가 내리기도 해서 빛을 볼 기회가 크게 줄어들었습니다.

하지만 새벽 비행기로 출발하기까지 시간은 3시간밖에 남지 않았습니다. 나는 약간 절박함과 약간 현기증을 느꼈다. 차를 주차하고 빗속에 젖은 벽에 앉아 어둠 속에서 물을 바라보고 있는 두 사람에게 다가갔다. 나는 해초 위로 올라가 자기소개를 했다. 나는 그에게 갑자기 빛이 나타난다면 그들에게 어떤 의미가 있겠느냐고 물었습니다.

영국에서 방문한 캐서린 노번(29)은 “위에 있는 체리와 비슷할 것”이라고 말했다.

그녀와 그녀의 남편은 다음날 아침 비행기를 타고 출발할 예정이었습니다. 그들은 아직 빛을 보지 못했습니다.

그녀의 남편 리스 노번(29)은 “큰 희망은 없지만 지금이 아니면 절대 안 된다”고 말했다.

우리는 빛을 보지 못했습니다. 나는 그들이 오전 3시 30분에 레이캬비크와 공항 사이의 중간 고속도로에서 출발한 후에도 밝은 구름을 반쯤 확신한 후에도 그들을 보지 못했습니다.

하지만 나는 하늘을 보는 데 더 많은 시간을 보냈다. 이것은 놀라운 일입니다.

내가 사는 뉴욕에서는 밤하늘이 주황색-보라색으로 피어납니다. 아이슬란드에서는 밤의 어둠이 바로 어둠입니다. 구름이 굴러들어와 짙푸른색을 깨뜨립니다. 별은 정말 빛난다. 북극광이 있든 없든 여전히 우주적으로 아름다웠습니다.

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