연구자들은 아프리카에서 약 2억 1천만년 전으로 거슬러 올라가는 새와 같은 발자국 화석을 자세히 관찰했습니다.

이 발자국은 다소 신비스럽습니다. 가장 초기의 새 조상의 화석조차 6천만년 동안 나타나지 않습니다.

이 발자국은 알려져 있었습니다 몇 년 동안그러나 남아프리카 케이프타운 대학교 팀은 이미 해당 지역의 네 곳의 개별 현장에서 채취한 화석에 대해 보다 포괄적인 분석을 수행하기를 원했습니다.

특히 80미터 길이의 트랙인 마부셍 현장의 기록을 살펴보면서 연구자들은 발자국 아래에 있는 두 가지 별도의 발자국 유형(또는 형태)을 식별할 수 있었습니다. 그만큼 트리사우로포데쿠스 범주 – 이것은 이전에 새 모양의 세 발가락 발자국에 붙여진 이름입니다.

“우리의 발견은 두 개의 서로 다른 Trisauropodiscus 종이 있다는 것을 암시하며, 그 중 하나는 새 발자국과 유사합니다.” 그는 쓴다 지질학자인 Minja Abrahams와 Emesy Purdy가 논문에 게재했습니다.

첫 번째 형태는 발이 더 크고 길며 발가락이 서로 더 가깝다는 것을 보여주었다고 연구자들은 말합니다. 이 발자국은 다른 종류의 화석화된 발자국과 다르지 않습니다. 아노메버스연구자들은 특정 유형의 공룡이 남긴 것이라고 믿고 있습니다.

두 번째 유형의 경우, 이 발자국은 평균 크기의 절반 정도였고, 길이보다 폭이 넓었으며, 발가락은 더 가늘었습니다. 이 형태는 더 모호하지만 현대 조류에 더 가깝습니다.

일반적인 인쇄물의 가색심도 지도 옆에 있는 이미지: 첫 번째 형태(왼쪽)와 두 번째 형태(오른쪽)를 비교합니다. (아브라함 외, 원 플러스2023)

연구자들은 두 번째 형태학적 범주에 속하는 발자국이 첫 번째 새의 조상이 남긴 것이라고 믿습니다. 즉, 공룡은 화석 기록이 가리키는 것보다 훨씬 일찍 새와 같은 특성을 보이기 시작했을 수도 있습니다.

“트라이아스기 후기에 만들어진 남아프리카의 이 발자국은 현대 신생대 새의 발자국과 매우 유사하며, 중생대 후기 지배파충류의 수렴형 페달 형태를 확인하고 새와 같은 발 형태의 기원이 적어도 2억 1천만 년 전임을 강력히 보여줍니다. .” . 오래된,” 그는 쓴다 연구원.

실제로 어떤 고대 괴물이 이 흔적을 남겼는지에 대한 미스터리는 아직 풀리지 않았지만 연구자들은 그것이 일종의 괴물이었을 수도 있다고 믿고 있습니다. 세 발가락 지배파충류 – 오늘날 우리에게 새와 악어를 남긴 진화계통의 한 가지.

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이 발자국을 만든 동물에 대해 더 많은 것을 알려줄 수 있는 화석에 대한 연구가 계속되는 동안, 연구는 수억 년 전의 매혹적인 모습과 그 이후로 새가 어떻게 진화했는지를 보여줍니다.

“화석 흔적은 고대의 다양성, 동물행동학, 진화 경향을 추론하는 데 사용될 수 있습니다.” 그는 쓴다 아브라함과 퍼디.

“이것은 동물 그룹의 초기 역사가 제한된 화석 골격 물질을 기반으로 하는 오랜 기간에 특히 유용합니다.”

이 연구는 원 플러스.

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