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“악마의 혜성”이라는 별명을 가진 일련의 폭발로 유명한 특이한 뿔 달린 혜성이 동부 표준시 기준 일요일 오전 3시쯤 지구에 접근할 예정입니다.

5월 첫째 주 이후로 북반구에서는 혜성이 보이지 않지만, 남반구에 있는 하늘 관찰자들은 쌍안경이나 망원경을 통해 이 신비한 물체를 엿볼 수 있는 더 좋은 기회를 갖게 됩니다.

역동적인 혜성이 폭발적으로 활동할 때 영화 “스타워즈”의 밀레니엄 팔콘 우주선과 비교되는 형태를 취하는 정확한 이유는 과학자들에게 미스터리로 남아 있습니다. 그러나 천체는 핼리 혜성과 비슷하게 약 71년마다 태양 주위를 한 번만 공전하므로 면밀한 관찰이 일생에 한 번뿐인 기회가 됩니다.

혜성이 수십 년 동안 다시는 지구 근처를 지나가지 않을 것이라는 점을 감안할 때 천문학자들의 집단적 관찰은 혜성의 진정한 본질과 행동에 대한 중요한 통찰력을 제공할 수 있습니다.

공식적으로 혜성 12P/폰스-브룩스(Comet 12P/Pons-Brooks)로 알려진 이 천체는 4월 21일 태양으로부터 가장 가까운 지점을 통과하여 우리 별로부터 1억 1970만km(7440만 마일) 이내로 접근했습니다.

혜성은 일요일에 지구에 가장 가까운 지점에 도달할 예정이지만, 지구에서 2억 3천만 킬로미터 이상 떨어져 있어 어떤 위험도 초래하지 않을 것입니다. 참고로 태양은 지구에서 9,300만 마일(1억 4,900만km) 떨어져 있습니다.

Gianluca Masi/가상 망원경 프로젝트

가상 망원경 프로젝트는 반도의 가장 어두운 하늘 아래 이탈리아 투스카니 지역의 만시아노 상공에서 혜성의 모습을 포착했습니다.

애리조나주 로웰 천문대의 천문학자인 데이브 슐라이처 박사는 혜성의 밝기가 4월 말에 최고조에 달했고, 3~4주 동안 꾸준히 희미해지고 있다고 말했습니다.

“적도 아래에 있는 사람들에게는 앞으로 몇 주, 몇 달이 1950년대 이후 처음으로 이 물체를 볼 수 있는 좋은 기회가 될 것입니다”라고 로웰 대학의 박사후 연구원이자 천문학자인 테디 카레타 박사는 말했습니다.

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두 명의 다작 발견자인 Jean-Louis Pons와 William Robert Brooks는 1812년에 Pons와 1883년에 Brooks라는 사탄 혜성을 독립적으로 관찰했습니다. 그러나 이 혜성은 1812년에 Pons와 1883년에 Brooks를 여러 차례 관찰했습니다. 혜성은 혜성이라고 믿어요. Schleicher는 “분위기에 이상한 것” 이외의 모든 것이 있다고 말했습니다.

Caretta는 천문학자들이 거대한 혜성의 직경이 10~20km(6.2~12.4마일) 사이인 것으로 추정한다고 말했습니다.

희귀한 방문자는 햇빛을 흡수하고 우리의 관점에서 녹색으로 보이는 색상을 방출하는 이원자 탄소 분자를 포함하고 있기 때문에 대부분의 혜성의 전형적인 녹색 외관을 가지고 있다고 Schleicher는 말했습니다.

폰스 브룩스(Pons Brooks)는 최근 혜성이 뿔 모양을 띠고 태양계를 가로질러 날아오르게 만드는 흥미로운 행동을 보여준 후 천문학자들의 관심을 끌었습니다.

혜성은 지난 8개월 동안 가스와 먼지를 뿜어내는 수많은 폭발을 목격했습니다. 이러한 방출은 혜성에서는 드문 일이 아니며 다른 혜성에서는 초승달 모양이나 팩맨 모양이 관찰되었지만 폰스 브룩스의 경우 정상적인 것이 무엇인지 아는 것은 어렵습니다.

Schleicher는 “지금까지 발생한 폭발 횟수를 보면 이는 다소 이례적이라고 말하고 싶습니다.”라고 말했습니다. “반면에, 전형적인 것이 무엇인지 알려줄 만큼 과거의 좋은 기록을 가지고 있는 것도 아닙니다. 그리고 지난 8개월 동안 상당히 많은 수의 폭발이 일어났음을 고려하면 이것이 일종의 폭발이라는 것이 꽤 분명할 것 같습니다. 폰세 브룩스에 대한 정기적인 발생.” .

혜성은 먼지, 암석, 얼음 조각으로, 본질적으로 태양계 형성 과정에서 얼어붙은 잔해입니다. 또한 이산화탄소 및 일산화탄소와 같은 동결 요소도 포함되어 있습니다.

Schleicher는 혜성이 태양에 접근할 때 뜨거워지고 빛을 발하며, 혜성에 저장된 일부 냉동 가스는 증기로 변하기 시작하기 전에 많이 가열할 필요가 없다고 말했습니다.

테오도르 카레타/로웰 천문대

확장되는 밝은 점(중앙)은 2023년 10월 애리조나의 로웰 디스커버리 망원경이 이 이미지를 포착하기 하루 전 발생한 혜성 12P/폰스-브룩스의 폭발입니다.

“물론 우리는 궁극적인 운전자가 태양으로부터 가열되는 것이라고 생각합니다.”라고 그는 말했습니다. “혜성은 오고 있습니다. 수년간 깊은 동결 상태에 있었습니다. 열은 표면에서 이산화탄소나 일산화탄소 얼음이 있는 곳으로 전달될 것입니다.

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천문학자들은 폰스-브룩스 폭발이 혜성 내부의 물질을 열로 기화시켜 압력을 가해 표면을 파괴하는 반복적인 사건으로 인해 발생한 것으로 의심하고 있습니다. 가스 폭발은 망원경으로는 볼 수 없지만 거기서 튀어나온 먼지는 폰스 브룩스(Ponce Brooks)에서 관찰한 것과 같은 종류의 사건을 일으킬 것이라고 Schleicher는 말했습니다.

과학자들은 혜성이 폭발하면서 표면의 두 소스 영역으로 발사되는 것을 관찰한 물질 제트를 추적했습니다. 천문학자들은 왜 “전체 표면이 미친 듯이 폭발하지 않는지”에 대해 의아해하고 있다고 Schleicher는 말했습니다.

관찰에 따르면 얼음이 표면 대부분에서 벗겨졌거나 얼음이 증발하여 흙만 남았지만 천문학자들은 “이러한 메커니즘 중 어떤 메커니즘이 쇼를 진행하고 있는지 확실하지 않습니다”라고 그는 말했습니다.

카레타는 혜성의 폭발이 멈춘 것으로 보이며, 2월 이후 폭발적인 활동은 나타나지 않았다고 말했다.

천문학자들은 폰스 브룩스의 회전 속도, 즉 혜성이 우주를 이동할 때 회전하는 속도에 대한 자세한 내용을 밝히기 위해 관찰해 왔습니다. 폰스-브룩스 자전 주기는 예상보다 긴 57시간이며, 천문학자들은 혜성에서 방출되는 물질의 제트가 속도를 높이는지 아니면 느리게 하는지 알고 싶어합니다.

일련의 중첩된 사건이 ​​폰세 브룩스의 독특한 모습에 기여했을 수도 있지만 혜성에 대한 우리의 관점 때문일 수도 있다고 Carretta는 말했습니다.

Carretta는 “이것들은 3차원적인 것입니다.”라고 말했습니다. “우리가 밤하늘 사진을 찍을 때 우리는 제한된 색상 범위로 사진을 찍습니다. 그리고 그것들은 모두 2차원으로 평면적입니다. 만약 당신이 일어날 수 있다면 이것은 당신에게 완벽하게 이해될 것입니다. 돌아다니면서 두 가지 다른 관점에서 그것들을 보면 실제보다 훨씬 더 복잡해 보입니다.”

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