(연합 기사) 전염병으로 이주 노동 시스템이 붕괴되면서 한국 농민들이 노동력 부족에 시달리고 있습니다.

고진택씨는 지난 20년 동안 서울에서 남쪽으로 77km 떨어진 인성에서 작지만 안정적인 농업 사업체를 세워 양상추, 민들레 등을 생산하게 된 것을 자랑스럽게 생각한다. 주로 잎이 많은 채소.

그는 현재 44개의 비닐하우스를 소유하고 있으며 식품 회사에 월 10,000kg에 가까운 제품을 공급하고 있으며 연간 매출은 8억원(US$680,000)에 달합니다.

지난해 코로나19가 한국에 오기 전까지 53세의 상황은 다소 밝았다.

고씨는 이제 자신의 사업을 앞으로도 계속 이어갈 수 있을지 점점 회의적이다.

고씨는 “매월 9000kg 이상의 채소를 모아 손익분기점을 맞춰야 한다”며 “지난달에는 겨우 4800kg만 팔았다”고 말했다.

이러한 어려움의 주요 원인 중 하나는 저렴한 노동력의 부족입니다.

팬데믹으로 인해 한국의 이주 노동자 수가 급격히 감소했고, 이는 임금 인상을 주도했습니다. 고씨의 9명이었던 노동력은 최근 4명이 고임금 일자리로 갑자기 떠나면서 5명으로 줄었다.

한국은 E-8, E-9, C-4 비자로 어업, 농업, 제조업 등 아시아 16개국 근로자가 저숙련 육체 노동에 종사할 수 있는 3가지 유형의 이주 노동 제도를 운영하고 있다.

이 프로그램은 현지 농부들에게 값싼 노동력을 제공하는 동시에 본국에서 같은 직업보다 훨씬 적은 급여를 받았을 외국인 노동자들에게 상대적으로 높은 임금을 제공하는 것을 목표로 했습니다.

2019년에는 캄보디아, 파키스탄, 중국, 방글라데시 등 아시아 국가에서 약 9,000명의 근로자가 이 프로그램을 통해 고용되었습니다. 그러나 전염병에 대한 국경 통제가 강화됨에 따라 올해 1~8월 기간 동안 그 수는 1,590명으로 82% 감소했습니다.

이러한 이주노동자의 지속적인 부족은 농업노동의 수요와 공급의 불균형을 초래하여 고용비용을 증가시킨다.

이러한 현상은 어느 때보다 지역 농업 부문의 외국인 노동 의존도가 높아짐에 따라 발생했습니다. 한국 젊은이들은 점점 더 농어업과 같은 육체 노동을 피하고 고임금 직업이 있는 도시에서 살기를 선택하고 있습니다.

고씨는 팬데믹 이후 이주노동자 부족으로 인건비가 급격히 증가하는 것을 감당할 수 있을지 계속 저축을 확인하고 있다고 말했다.

많은 일화에 따르면 한국에 도착하는 노동자들은 전염병 이전보다 2배의 일급을 제공받고 있습니다.

고씨는 농민과 이주노동자를 연결해주는 고향 대행사가 최근 일당을 8만원에서 12만원으로 올렸다고 말했다.

고씨는 올해 상품 가치가 있는 30개의 비닐 온실을 파괴해야 한다고 말했다. 그는 노동력 부족으로 거래 가능한 야채를 완벽하게 수확하지 못했습니다.

더불어민주당의 안호영 의원은 최근 국정감사에서 급격한 비용 인상으로 인해 지역 농민들이 비정규직 고용에 의존하고 있다고 지적했다.

소비자 측면에서 노동력 부족은 농산물의 전체 생산량을 약화시켰습니다. 이는 식품 가격을 높이고 경제에 대한 인플레이션 압력을 증가시켰습니다.

한국은 2분기 식량 가격 상승률에서 경제협력개발기구(OECD) 회원국 중 3위를 기록했다.

더 높은 임금을 받기는 하지만 이주노동자 자신이 반드시 이 상황을 환영하는 것은 아니다.

캄보디아에서 온 30세 노동자 스리쿰 마우(Srikum Mau)는 “지속적인 인력 부족에 직면해 있기 때문에 작업이 더 어렵고 시간이 많이 걸립니다.

일부 농가는 사회적 거리두기 수칙 준수로 인한 피해에 대해 중소기업에 보상하는 정부 프로그램에 농민을 포함할 것을 촉구하고 있다.

이를 돕기 위해 전국 대부분의 카운티는 농기구 대여 할인과 같은 보조금을 제공하고 일부 카운티는 육체 노동을 돕기 위해 직원을 그룹으로 지역 농장으로 보냅니다.

그러나 그러한 한계 조치는 농부들이 요구하는 도움과 관심의 양에 미치지 못합니다.

고씨는 중앙 정부와 지방 정부가 보조금을 지급해 농민들이 더 높은 임금을 제시해야 하는 경우에도 한국인 노동자를 고용할 수 있기를 희망한다.

고씨는 “정부가 지원을 해준다면 지역 노동자들이 여기까지 오려고 노력할 수 있다”고 말했다.

그는 지역 노동자를 고용하는 재정적 부담이 농민 자신에게만 있다면 농민은 아무것도 남지 않을 것이라고 말했다.

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