• 조나단 아모스가 각본을 맡은 작품
  • 과학 기자

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송골매는 오른쪽 상단에 있는 지구의 초승달을 바라보고 있습니다.

달 착륙을 희망했던 미국 회사는 앞으로 몇 시간 내에 임무를 본국으로 돌아갈 예정입니다.

Astrobotic은 자사의 Peregrine 우주선이 지구 대기권에 다시 진입하여 불타버릴 것이라고 말했습니다.

착륙선은 지난 주 벌칸 로켓을 타고 플로리다에서 발사된 직후 심각한 추진제 누출을 겪었습니다.

엔지니어들은 상황을 안정시킬 수 있었지만 산화제의 손실로 인해 달 표면에 안전한 착륙을 시도할 수 없게 되었습니다.

피츠버그에 본사를 둔 Astrobotic 회사는 차량을 목적 없이 우주에서 방황하여 충돌 위험을 초래하는 대신 차량을 폐기하기로 결정했습니다.

“Astrobotic은 남태평양의 외딴 지역에서 지구로 안전하고 통제된 귀환을 위해 Peregrine 우주선을 배치했습니다. 팀은 다음과 같은 재진입 분석을 지속적으로 모니터링해 왔습니다. [the US space agency, Nasa]“라고 회사는 최신 임무 업데이트에서 말했습니다.

“1월 18일 목요일 16:00(EST)(21:00 GMT)에 재진입이 발생할 것으로 예상합니다.”

Astrobotic의 목표는 우주 비행사들이 2010년 후반에 돌아오기 전에 5개의 NASA 장비를 달 표면으로 보내 지역 환경을 연구하는 것이었습니다.

페레그린이 성공적으로 착륙했다면 이는 반세기 만에 미국이 착륙한 최초의 임무이자 이러한 위업을 달성한 최초의 민간 프로젝트가 되었을 것입니다.

지금까지 미국, 소련, 중국, 인도의 정부 기관만이 달 착륙에 성공했습니다.

그러나 Astrobotic은 어려운 상황에서 달성한 성과로 스스로를 위로할 수 있습니다.

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삽화: Astrobotic이 달 표면의 송골매를 묘사하는 방법

엔지니어들은 페레그린의 문제점을 진단한 후 처음에 가능하다고 생각했던 것 이상으로 착륙선에서 생명을 유지할 수 있었습니다.

Airbus 유럽 서비스 부서의 산업 이사인 Sian Cleaver는 “우주 탐험은 특히 현 단계에서는 학습 게임입니다. 이를 실패로 보아서는 안 되며, 놀라운 엔지니어링 성공으로 보아야 합니다.”라고 말했습니다. BBC 투데이 프로그램.

그녀는 “한때 이 임무는 실패할 운명인 것처럼 보였지만 엔지니어와 과학자로 구성된 팀이 협력하여 문제를 해결하고 우주선의 기능 중 일부를 복원하여 궁극적으로 지구로 보낼 수 있었습니다.”라고 덧붙였습니다. “정말 인상적인 것 같아요.”

“이것에서 우리가 얻을 수 있는 것이 많지만 궁극적으로 우주 여행은 어렵다는 것을 여기서 알 수 있습니다.”

결함은 파열된 산화제 탱크에서 연료가 누출되는 것으로 추적되었습니다. 이로 인해 추력이 발생하여 로버가 회전하고 태양 전지판이 지속적으로 태양을 향하도록 유지하는 것이 방지되었습니다. 이는 전원 공급을 유지하는 데 필수적입니다.

Astrobotic 팀은 안정적인 방향을 복원하기 위해 Peregrine의 추진기를 사용했지만 이는 물론 빠르게 고갈되는 산화제를 더 많이 소모했습니다.

그러나 탑재된 탑재체는 활성화돼 우주적 가치가 입증됐고, 일부는 지구와 달 사이의 방사선 환경 특성 등 데이터를 수집할 수 있었다.

이 도구는 풀 테스트에서 좋은 성능을 발휘하는 것으로 보고되었습니다. 이 기술은 나중에 달 탐사에서 다시 비행할 수 있는 기회를 가져야 합니다.

이미지 출처, 직관적인 기계

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Intuitive Machines는 달 연착륙을 시도하는 차세대 미국 회사입니다.

Astrobotic은 NASA와의 새로운 민관 파트너십을 통해 올해 달에 착륙선을 보내는 미국 3개 회사 중 첫 번째 회사입니다.

이 기관은 Pittsburgh 회사와 다른 두 회사인 Intuitive Machines와 Firefly로부터 운송 서비스를 구매하고 있습니다. 세 사람은 함께 2024년에 달 표면에 대한 6개의 임무를 계획했습니다.

애스트로보틱은 올해 하반기에 바이퍼(Viper)라는 NASA 탐사선의 착륙을 시도하면서 두 번째 시도를 할 예정이다. 휴스턴에 본사를 둔 Intuitive Machines의 첫 번째 시도는 다음 달에 시작될 것으로 보입니다. Nova-C 우주선은 달의 남극을 향하게 될 것입니다.

그 전에 일본 우주국은 시우레(Shiule)라고 불리는 아열대 화산 분화구 근처에 안전하게 착륙을 시도할 예정이다. 이벤트는 금요일 15:20 GMT에 열릴 예정입니다.

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