이 이미지는 NASA의 Lucy 우주선이 시스템을 떠났을 때 Lucy Long Range Reconnaissance Imager(L’LORRI)가 본 Dinkinesh 소행성과 그 위성을 보여줍니다. 이 이미지는 2023년 11월 1일 오후 1시 EDT(1700 UTC)에 촬영되었으며, 약 1,010마일(1,630km) 범위에서 가장 가까운 접근 후 약 6분 후에 촬영되었습니다. 이러한 관점에서 위성은 이진 접촉으로 밝혀졌으며, 이진 접촉이 다른 소행성 궤도를 도는 것이 처음으로 목격되었습니다. 이미지 출처: NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL

연결된 쌍성 궤도를 도는 최초의 소행성에 대한 NASA의 루시의 놀라운 관찰

“웅장한” Dinkenish 소행성과 새로 발견된 위성에는 눈에 보이는 것보다 더 많은 것이 있다는 것이 밝혀졌습니다. 좋다 NASADinkinesh의 Lucy 우주선은 2023년 11월 1일에 최초의 소행성과 조우한 데이터를 계속해서 반환했으며, 팀은 Dinkinesh의 예상치 못한 위성 자체가 접촉 바이너리, 즉 서로 접촉하는 두 개의 작은 물체로 구성되어 있다는 사실을 발견하고 놀랐습니다. .

초기 관찰과 놀라움

가장 가까운 지점에서 촬영한 Dinkinesh와 해당 위성의 첫 번째 다운링크 이미지에서 바이너리의 통신 로브는 Lucy의 관점에서 서로 뒤에 위치합니다. 팀이 조우 후 몇 분 안에 촬영한 추가 이미지를 연결했을 때 비로소 물체의 진정한 본질이 드러났습니다.

소행성 Dinkenish의 비행 중 NASA의 Lucy 우주선

NASA의 루시 우주선(빨간색)이 딘케니쉬 소행성과 그 위성(회색) 옆을 비행하는 경로를 보여주는 다이어그램. 문자 “A”는 2023년 11월 1일 오후 12시 55분 EDT(1655 UTC)의 우주선 위치를 나타내며 삽입된 그림은 당시 촬영된 L’LORRI 이미지를 보여줍니다. 문자 “B”는 몇 분 후 EDT(1700 UTC) 오후 1시 우주선의 위치를 ​​나타내며 삽입된 그림은 당시 해당 L’LORRI 뷰를 보여줍니다. 출처: 파노라마 그림, NASA/Goddard/SwRI; 첨부 이미지 “A” NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL/NOIRLab; 첨부 이미지 “B”, NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL

샌안토니오에 본사를 둔 사우스웨스트 연구소(Southwest Research Institute) 산하 콜로라도주 볼더(Boulder)의 Lucy 프로젝트 부과학자인 John Spencer는 “연결 바이너리는 태양계에서 매우 흔한 것으로 보입니다.”라고 말했습니다. “우리는 그들 중 많은 것을 가까이서 본 적이 없으며, 다른 소행성을 공전하는 것을 본 적이 없습니다. 우리는 접근할 때 본 Dinkenish의 밝기에 이상한 변화가 있어서 어리둥절했습니다. 이는 Dinkenish에 달이 있을 수 있다는 힌트를 주었습니다. 어떤 종류의 일이지만 우리는 그렇게 이상한 것을 의심하지 않았습니다!

임무 목표와 예상치 못한 결과

Lucy의 주요 목표는 이전에 한 번도 방문한 적이 없는 목성-트로이 소행성을 조사하는 것입니다. 메인 벨트에서 작은 소행성과의 첫 만남은 2013년에만 임무에 추가되었습니다. 2023년 1월, 주로 우주선이 고속으로 날아가는 소행성 표적을 지속적으로 추적하고 이미지화할 수 있는 시스템의 비행 중 테스트 역할을 합니다. Dinkinesh에서 이 시스템의 탁월한 성능 덕분에 팀은 시스템에 대한 다양한 관점을 포착할 수 있었고, 이를 통해 팀은 소행성의 모양을 더 잘 이해하고 예상치 못한 발견을 할 수 있었습니다.

NASA의 루시 임무는 트로이 소행성에 대한 최초의 정찰입니다.

2021년 10월 16일에 발사된 NASA의 루시 임무는 목성과 함께 공전하는 원시 소행성 그룹인 트로이 목마를 조사한 최초의 임무입니다. 이 예술가의 컨셉(비유 아님)에서 Lucy 우주선은 연구될 6개의 다양하고 과학적으로 중요한 트로이 목마 중 하나인 Eurybates 가까이로 날아갑니다. 신용: 사우스웨스트 연구소

Lucy의 주요 조사관이자 Southwest Research Institute의 Hal Levison은 “아무리 말해도 수수께끼입니다.”라고 말했습니다. “나는 시스템이 이렇게 보일 것이라고는 전혀 예상하지 못했습니다. 특히 위성의 두 구성 요소의 크기가 왜 그렇게 비슷한지 이해가 되지 않습니다. 과학계가 발견하는 것은 흥미로울 것입니다.”

이 두 번째 이미지는 약 1,630km(1,010마일) 거리에서 가장 가까운 접근 후 약 6분 후에 촬영되었습니다. 우주선은 공개된 두 이미지 사이에 약 1,500km를 이동했습니다.

우주 여행을 계속하세요

워싱턴에 있는 NASA 본부의 Lucy 프로그램 과학자인 Tom Statler는 “자연이 새로운 미스터리로 우리를 놀라게 할 수 있다는 것은 정말 놀라운 일입니다.”라고 말했습니다. “위대한 과학은 우리가 질문해야 할지 몰랐던 질문을 하도록 강요합니다.”

팀은 다운링크 프로세스를 계속하고 우주선의 나머지 조우 데이터를 처리합니다. Dinkinesh와 그 위성은 Lucy가 12년간의 여행 동안 탐험할 계획인 11개의 소행성 중 처음 2개입니다. 주 소행성대 안쪽 가장자리를 긁은 후, 루시는 이제 2024년 12월 중력 지원을 위해 지구로 향할 것입니다. 이 근접 비행으로 우주선은 주 소행성대를 통과하여 다시 추진될 것이며, 그곳에서 2025년에 소행성 도널드 요한슨을 관찰하게 될 것입니다. 2027년의 트로이 소행성.

NASA의 루시 미션

수석 조사관 Lucy는 콜로라도 주 볼더에 있으며 SwRI(Southwest Research Institute) 계열사는 샌안토니오에 있습니다. 메릴랜드 주 그린벨트에 있는 NASA의 고다드 우주 비행 센터는 포괄적인 임무 관리, 시스템 엔지니어링, 안전 및 임무 보증을 제공합니다. 콜로라도 주 리틀턴에 있는 록히드 마틴 스페이스(Lockheed Martin Space)가 우주선을 제작하고 운영합니다. 루시(Lucy)는 NASA 탐사 프로그램의 13번째 임무입니다. 앨라배마 주 헌츠빌에 있는 NASA의 마샬 우주 비행 센터는 워싱턴에 있는 NASA 본부에서 과학 임무 부서의 발견 프로그램을 관리합니다.

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