다저스 스프링캠프에서 훈련을 하던 중, 롭 힐은 신원이 잘못된 사건으로 인해 혼란스러워하는 구경꾼에 의해 제지당했습니다.

그 사람은 다저스의 마이너 리그 감독인 힐이 카멜백 랜치의 뒷필드에서 키가 크고 마른 체격의 아시아인 선수와 이야기를 나누는 것을 본 적이 있었습니다.

행인이 질문했습니다. MVP 2회를 차지한 오타니 쇼헤이였나요?

아니요, Hale은 그들에게 정중하게 알렸습니다. 문제의 선수는 한국의 유망주 장현석이었다.

오타니와 동료 일본 스타 야마모토 요시노부가 헤드라인을 장식하는 동안, 클럽 관계자들은 팀에 첫 봄을 맞이한 또 다른 재능 있는 아시아 선수에 대해 조용히 칭찬을 표했습니다.

지난해 90만 달러에 계약한 20세 우완투수 장근석은 아직 메이저리그 선수로서 이름을 인정받지 못했다. 하지만 클럽은 몇 년 안에 스스로 MLB로 승격할 수 있기를 바라고 있습니다. 이는 팀이 지난 10년 이상 오타니와 함께 경험해 본 적이 없는 일입니다.

2012년 오타니가 고등학교를 졸업할 무렵 다저스는 그를 미국으로 이적시키도록 설득했다. 그들은 투수로서의 그의 능력에 매료되었습니다. 그들은 스타덤에 오르는 그의 길을 상상했습니다. 그리고 만약 오타니가 양방향 선수로 남기를 선호했기 때문에 그가 일본에 머물면서 일본프로야구리그에서 뛰도록 설득하지 못했다면, 그는 이번 오프시즌에 기록적인 7억 달러 계약을 체결하기 훨씬 전에 다저스가 되었을 수도 있습니다.

지난 여름, 장씨는 비슷한 상황에 직면했지만 두 가지 방법을 모두 가질 수는 없었습니다.

한국 남부 해안 도시 창원 출신인 장근석은 국내 최고의 고교 선수일 뿐만 아니라 최근 가장 유망한 유망주 중 한 명으로 떠올랐다.

그는 6피트 4인치의 체격부터 90마일 초반대 패스트볼, 스윙과 실패로 이어질 수 있는 변화구 모음에 이르기까지 미래의 메이저 리그 선발 투수에게 필요한 모든 도구를 갖추고 있습니다.

오타니와 마찬가지로 그에게도 최근 KBO 드래프트에서 1순위로 지명될 것으로 널리 예상되었던 고국에서 뛰는 데 시간을 보낼 수 있는 선택권이 있었습니다.

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ESPN의 한국 국내 리그 취재에 기여한 한국 프리랜스 저널리스트 다니엘 김은 “그는 KBO 최고 수준에서 곧바로 시작했을 것입니다”라고 말했습니다. “네가 최고라면 둘, 셋 [high school] Player님, 정말 감사드립니다.”

그러나 한국에서 상대적으로 양극화되는 움직임 속에서 장씨는 다른 길을 가기로 결정했다.

고등학교 졸업이 가까워지자 그는 MLB 팀과 계약하겠다는 의사를 밝혔습니다. 지난 8월 다저스가 그의 서명을 받았다. 이제 수요일 서울에서 샌디에고 파드레스를 상대로 시즌을 개막하는 이 팀은 박찬호, 류현진과 같은 스타 투수들의 뒤를 이어 한국의 차세대 성공 스토리가 되기를 희망하고 있습니다.

Hill은 “우리는 최고의 선발진과 함께 미래를 봅니다.”라고 말했습니다. “그냥 거기까지 가서 해내는 것이 문제입니다. 그는 공을 가지고 많은 일을 할 수 있습니다. 그는 발전하려고 노력하는 데 매우 능숙합니다. 제 생각에는 한계가 없다고 생각합니다.”

이 이야기에 대한 인터뷰 요청을 거절한 장근석은 계약 당시 메이저 진출을 가속화하기 위해 미국으로 이주하고 싶다는 뜻을 분명히 했다. 그는 첨단 분석부터 최첨단 훈련 시설까지 MLB 구단의 투수 발전을 위한 첨단 인프라를 지적했다. 그는 화려하지 않은 작은 마을의 생활 방식과 그에 따른 긴 버스 여행에도 불구하고 미국 경쟁에 참가하고 싶다고 말했습니다.

무엇보다도 그는 자신의 삶을 뿌리째 뽑고 영어가 거의 사용되지 않는 나라로 6,000마일을 이주하는 것에 대한 두려움 없이 경쟁적으로 자신을 테스트하고 싶었습니다. 비록 그가 매일 더 많은 영어를 사용했음에도 불구하고 Hill은 말했습니다.

장근석은 “KBO와 MLB 모두에서 뛰고 싶다는 꿈이 있었기 때문에 어려운 결정이었다”고 말했다. 그는 지난 8월 성명에서 이렇게 말했다.한국연합뉴스가 보도한 내용에 따르면. 하지만 결국 세계 최고의 리그에 도전하고 싶었고 MLB에 출전하기로 결정했습니다.”

다저스 경영진에게 필요한 최종 확인이었습니다.

브랜든 고메즈 단장은 장의 결정에 대해 “이것은 그의 기질과 직업 윤리를 보여주는 정말 좋은 신호”라고 말했다.

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Hill은 “그는 믿을 수 없을 정도로 야심적입니다. … 그는 모든 사람의 의견에 반드시 관심을 두는 것은 아닙니다. 그는 단지 좋은 사람이 되기를 원할 뿐입니다.”라고 덧붙였습니다.

다른 팀에서도 관심이 많았어요. 공개적으로 발언할 권한이 없는 상황에 정통한 한 소식통에 따르면 텍사스 레인저스는 그를 영입할 또 다른 최고 경쟁자로 여겨졌다고 합니다.

또한 장근석이 의사를 밝혔을 당시 다저스는 그를 진지하게 영입할 국제적 보너스 풀이 부족해 프론트 오피스가 빠르게 트레이드를 모색할 수밖에 없었다.

8월 4일 다저스가 국제 도박 자금을 대가로 유망주 올드린 바티스타와 막시모 마르티네스를 시카고 화이트삭스로 넘기면서 조용히 거래가 성사되었습니다. 일주일 뒤 장근석의 영입이 공식화됐다. 투수가 인정한 사건의 전환은 다소 충격적이었다.

그는 기자회견에서 “그들이 나에게 관심이 있다는 것을 알고 있었다”고 말했다. “하지만 제가 이 팀에 합류하게 될 거라고는 생각하지 못했어요.”

장성택은 미국에 오기 전 지난해 아시안게임에 한국 대표로 출전했다. 조국이 금메달을 획득하는 데 도움을 줌으로써 그는 병역 의무를 면제받아 올해 미국에서 풀타임으로 뛸 수 있는 길을 열었습니다.

다저스 선수개발담당 윌 라임스 부사장에 따르면 장성택은 올 시즌 애리조나 컴플렉스리그에서 신인 수준으로 선발 출전할 가능성이 높다. 그는 MLB 파이프라인에 의해 클럽 내 18번째로 좋은 선수로 평가되었으며, 대부분의 관찰자들은 그가 메이저 리그에서 아직 최소 2~3년은 떨어져 있다고 믿고 있습니다.

장재인은 올 봄 힐을 비롯해 다저스의 나머지 선수 개발 스태프들과 긴밀히 협력해 다이빙, 체인지업, 커브볼, 슬라이더는 물론 고속의 신나는 포심 등 다양한 구종을 다듬었다.

“내 말은, 그 사람이 뭘 버리지 않는단 말이에요?” 힐은 장의 무기고에 대해 농담을 했다. “실질적인 리더십과 야구를 다루는 능력은 나이에 비해 매우 앞서있습니다.”

고메즈는 지난 달 다저페스트에서 장근석을 처음 만났을 때, 유망한 루키 시즌을 보내고 있는 6피트 5인치의 우완 투수 바비 밀러에게 장근석이 얼마나 많은 손을 내밀고 있는지 보고 놀랐다.

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“바비가 당신을 어려 보이게 만들지 않으면 ‘그래, 이 사람은 잘 어울렸어’라고 생각하게 될 겁니다.” 고메즈가 말했습니다. “이 몸과 그가 지금 가지고 있는 패스트볼의 질을 보면 그는 확실히 [projects as a] 메이저리그 선발투수”

다저스는 고교생 오타니에 대해서도 비슷한 생각을 한 적이 있다.

장씨는 지구 반대편에서 또 다른 미래 스타를 육성할 수 있는 기회를 본다.

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