중국에 대한 대안을 제공할 중요한 광물 가공 파트너를 찾고 있습니다.

당신은 네오디뮴이나 디스프로슘을 모를 수도 있지만 그들은 당신을 알고 있습니다.

이들 및 기타 희토류 원소는 우리의 영원한 동반자입니다.

그들은 현대 세계에 필수적이며 휴대폰, 배터리, 심지어 화장품에서도 찾을 수 있습니다.

그리고 그 중 많은 것들이 청정 에너지 경제에서 그 어느 때보다 중요합니다.

첨단 군사 장비가 여기에 달려 있습니다. F-35 합동 타격 전투기가 비행하려면 0.5톤의 희토류 금속이 필요하므로 공급의 전략적 중요성이 강조됩니다.

호주는 많은 중요한 광물이 풍부하고 수십억 달러의 채굴로 경제적 이익을 얻는 반면 중국은 가공의 90% 이상을 통제하므로 선진국은 대안을 모색하고 있습니다.

이번 주 문재인 대통령의 방북은 중국을 대체할 대안을 찾는 것이 주안점이었다.

희토류 금속을 정제하는 것은 매우 고가의 공정이고 방사성 폐기물과 같은 환경 문제로 인해 복잡해질 수 있기 때문입니다.

뉴사우스웨일즈에 본사를 둔 희토류 채굴 회사인 ASM(Australian Strategic Materials)은 한국에 새로운 공장을 설립하여 자석에 사용되는 광물을 생산하는 다각화를 희망하는 회사 중 하나입니다.

ASM의 사장인 Ian Gandel은 말합니다.

호주는 한국의 주요 광물 수입량의 약 40%를 제공하며, 이는 2050년까지 세계 경제를 순배출 제로로 만드는 데 필요한 많은 구성 요소에 중요한 광물입니다.

올해 초 양국은 “저배출 제로 배출 기술 파트너십”에 도달했으며 이번 주에 중요한 광물 공급망 협력에 관한 양해각서에 서명했습니다.

시드니에서는 호주의 중요 광물 부문 대표들이 한국 대통령과 만나 양국 간 추가 협력에 대해 논의했습니다.

Broken Hill에 기반을 둔 벤처인 Cobalt Blue Holdings의 CEO인 Joe Kaderavc는 “우리는 대통령과 이야기를 나누고 우리의 도전을 대통령에게 맡길 기회가 있었습니다.

카데라벡은 회의 후 ABC와의 인터뷰에서 “지금 내가 이해하고 있는 것은 이러한 질문 중 일부가 해결되고 있으며 앞으로 몇 달 안에 더 많은 정책이 전파될 것이라는 점”이라고 말했다.

9월에 Morrison 정부는 중요한 금속 산업이 리튬과 희토류를 생산하기 위해 더 많은 광산을 개발할 수 있도록 20억 달러의 납세자가 보장하는 대출 시설을 발표했습니다.

고위 연방 정부 관리들은 “같은 생각을 가진 민주주의”와 함께 필수 광물에 대한 새로운 공급망을 개발하는 것이 중요하지만 새로운 운영을 위한 자금을 타협하는 것은 항상 도전과제라고 말합니다.

그래프는 실제 응용 분야에 해당하는 많은 희토류 광물을 보여줍니다.
희토류 금속은 현대 세계에서 중요한 제품의 일부입니다.(ABC 뉴스: Jarrod Fankhauser)

Gandel은 세계의 중요한 광물 공급망에 대한 중국의 지배력을 우려하고 있지만 여전히 낙관적입니다.

그는 “중국은 해야 할 일이 무엇인지 깨달았고 미래가 도래하는 것을 보았고 모든 생산량을 충족할 준비를 했다. 나머지 세계는 목표보다 조금 더디지만 아직 갈 길이 멀다”고 말했다.

환경 문제는 또한 지난 달 빅토리아주 동부에서 논란의 여지가 있는 광물 모래 광산에 대한 빅토리아 주 정부의 거부로 입증된 바와 같이 중국 외부로 이 부문을 확장하는 데 있어 또 다른 주요 걸림돌입니다.

미국도 호주와 긴밀히 협력하고 있으며 2월에 국방부는 호주 광산 회사인 Lynas와 특수 광물을 가공하여 무기 및 기타 상품을 만드는 계약을 체결했습니다.

지난 달 싱가포르에서 Dan Tehan 호주 통상장관은 Gina Raimondo 미국 상무장관과 “인도-태평양 지역의 회복력 있는 공급망” 구축 방법을 포함하여 중요한 광물 협력에 대해 논의했습니다.

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