3월 5일 서울 중구 경복궁에서 관광객들이 사진을 찍고 있다. [YONHAP]

중국 경제 재개와 중국인 관광객의 귀환은 저성장에 허덕이는 우리 경제에 활력을 불어넣을 것으로 기대된다.

한국은행에 따르면 올해 중국발 여객은 약 200만명에 달할 것으로 추산된다. 2019년 대유행 이전인 600만 명보다는 훨씬 적은 수치지만, 점진적인 회복세가 한국의 국내총생산(GDP)에 기여할 것으로 예상된다.

중앙은행은 지난달 말 보고서에서 “중국 경제 재개가 대중국 수출 회복과 중국인 여행객 유입 등 우리 경제에 긍정적인 영향을 미칠 것으로 기대된다”고 밝혔다. “중국인 관광객 유입으로 교통, 여행 등 지역 서비스 부문 활성화 기대”

서용구 숙명여대 경영학과 교수는 “내년 입국객을 2019년 수준으로 되돌리려면 정부가 올해 인프라 정비를 본격화해야 한다”고 말했다.

이달 초 중국인 여행자가 입국해 PCR 검사 의무가 해제됐다. 정부는 또 한중 노선을 지난달 주 62회에서 이달 말까지 주 200회로 늘릴 계획이다.

이어 “지난해 우리나라 인구가 12만 명 감소한 만큼 경제를 유지하기 위해서는 방문객 경제 활성화가 필요하다”고 덧붙였다.

경제적 영향

관광은 대유행 기간 동안 가장 큰 타격을 입은 산업 중 하나였습니다.

중앙은행 데이터에 따르면 2022년 한국의 여행 수입은 전년 대비 11% 증가한 117억 8천만 달러에 달했습니다. 하지만 2019년에 비해 43% 감소했습니다.

일부 아시아 국가에서는 12월 외국인 입국자 수가 코로나19 이전 수준으로 회복됐지만 한국은 중국인 입국자가 크게 늘지 않아 회복세가 상대적으로 미약했다.

CEIC 자료에 따르면 지난해 12월 외국인 입국 건수는 2019년 같은 달의 37.0%에 불과했다.

이는 인도네시아 65.0%, 말레이시아 62.5%, 태국 56.8%, 필리핀 55.9%, 일본 54.2%, 베트남 41.3%보다 훨씬 낮다.

지난해 12월 중국발 한국 입국은 2019년 같은 달 전체 여행객의 5.4%에 그쳤다.

중국인 관광객의 회복은 한국 경제를 살리는 데 중요한 요소로 여겨진다.

한국은행에 따르면 한국 경제는 중국인 관광객 100만명당 0.08%포인트 성장하고 있다.

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그들은 2019년 방문 기간 동안 1인당 평균 1,689달러를 지출했으며, 이는 미국 여행자가 지출한 1,106달러와 일본 여행자가 지출한 675달러를 훨씬 상회하는 것입니다.

중앙은행 자료에 따르면 올해 한국에 입국할 중국인 관광객은 약 196만 명으로 추산된다. 내년에는 2019년 수준을 회복할 것으로 예상된다.

“중국이 2월 11일부터 한국발 단기사증 발급을 재개하고 한국이 3월 1일부터 중국발 입국자에 대한 PCR 검사 의무를 해제함에 따라 3월부터 본격적으로 중국인 입국자가 유입될 전망이며, “라고 중앙 은행은 말했다.

“그러나 낮은 인플레이션은 수요 증가보다 중국의 높은 유가와 원자재 가격으로 인한 높은 인플레이션 압력으로 인해 방해받을 수 있습니다.”

중국행 승객들이 3월 5일 인천국제공항 제1여객터미널에서 탑승 수속을 기다리고 있다. [NEWS1]

중국행 승객들이 3월 5일 인천국제공항 제1여객터미널에서 탑승수속을 기다리고 있다. [NEWS1]

성장의 장애물

일각에서는 관련 산업의 회복을 가로막는 걸림돌이 있어 장밋빛 미래를 예단하기는 이르다는 지적도 나온다.

중국인 관광객 수 회복의 관건은 주변국과의 정치적 관계라고 한다.

임채원 서강대 경영학과 교수는 “한중관계 개선이 의미 있는 파급력을 낼 수 있는 출발점이 될 것”이라고 말했다. 이어 “중국은 단체관광 금지 조치를 한국을 압박하는 수단으로 활용하고 있다”고 말했다.

중국은 2017년 한국의 사드 미사일 배치에 대한 보복의 일환으로 자국 관광 단체의 방한을 금지했다. 이후 완전히 해제되지 않고 있다.

익명을 요구한 한 면세점 관계자는 “양국의 점진적인 규제 완화에 이어 면세업계 분위기도 나쁘지 않다”고 말했다. 하지만 면세업체 입장에서는 중국인 단체관광객이 관건이다. 단체관광 규제가 풀리면 실적 회복이 기대된다”고 말했다.

국내 면세점 시장 수익의 60~70%는 단체관광객 중국인이 차지했다.

항공업계에도 의구심이 남아 있다.

국토교통부는 이달 초 중국과 양국을 연결하는 도로 수를 늘리기로 합의했다고 밝혔다.

운항횟수는 지난달 말까지 주 62편에서 이달 말까지 200편으로 증편된다.

노선은 주로 베이징, 상하이, 칭다오를 연결하는 데 중점을 둘 것입니다.

국토부는 여름부터 점차 다른 목적지로의 노선을 늘릴 계획이다.

대한항공 양창섭 대변인은 “항공업계는 이러한 변화를 정말 환영하고 있다”고 말했다. 그러나 팬데믹 이전 수준으로 항공편 수가 급증하는 것을 즉시 보기는 어려울 것입니다. 어떤 항공사가 어떤 노선을 운항할지 아직 결정되지 않았기 때문에 의문이 있습니다.

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대한항공은 팬데믹이 본격적으로 확산되기 전인 2020년 2월 한중 간 30개 노선에 매주 약 230편의 항공편을 운항했다.

중국행 노선은 2022년 4분기 항공사 수익의 3%에 불과해 3년 전 11%에 비해 증가했습니다. 같은 기간 아시아나항공은 17%에서 2.2%로 하락했다.

외부 요인도 수익성을 저해할 수 있습니다.

원화는 지난 1월 1200원 초반대에 안착한 뒤 수요일 1320달러를 돌파했다.

한화투자증권 박수영 애널리스트는 “환율이 떨어지면 항공사는 유류비와 유지비 등의 높은 운영비로 손실을 입는다”고 14일 보고서에서 말했다. 항공유 가격이 배럴당 100달러로 안정화되고 있다. 그러나 중국이 재개장하고 중국 국제선이 정상화되면 원유 가격이 상승할 것으로 예상됩니다.”

중국인 관광객 유입이 예상보다 빨라지더라도 실물경제에 효과가 나타나려면 아직 시간이 필요하다.

박승하 한국은행 수석 이코노미스트는 “중국인 여행객의 1차적 효과는 기업이 한국에서 여행객의 지출로 이익을 얻는 것”이라고 말했다. “회사에서 돈이 분배되면 2차 효과가 발생할 것입니다.”

그는 “경제에 효과가 가시화되기까지는 시간이 좀 걸릴 수 있다”며 “따라서 0.08%의 경제 성장률이 중국인 관광객 유입으로 역전되는 시점은 불확실하다”고 덧붙였다.

진민지 작사 [[email protected]]

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