충돌하는 은하의 새로운 이미지는 은하수의 운명을 보여줍니다

하와이 마우나케아 꼭대기에 위치한 쌍둥이자리 북망원경은 약 6천만 광년 떨어진 처녀자리에서 상호 작용하는 나선 은하를 발견했습니다.

나비 은하로도 알려진 은하 커플 NGC 4567과 NGC 4568은 중력이 그들을 함께 유지하면서 충돌하기 시작했습니다.

5억 년 이내에 두 우주 시스템은 합병을 완료하여 단일 타원 은하를 형성할 것입니다.

이 초기 단계에서 두 은하의 중심은 현재 20,000광년 떨어져 있고 각 은하가 바람개비 모양을 유지하고 있습니다. 은하가 더 얽히게 되면 중력은 강렬한 별 형성의 여러 사건을 촉발할 것입니다. 은하의 원래 구조는 변경되고 왜곡될 것입니다.

시간이 지남에 따라 점점 작아지는 원을 그리며 춤을 춥니다. 이 팽팽하게 꼬인 춤은 긴 가스와 별의 흐름을 잡아당기고 늘리며 두 은하를 함께 공 모양으로 혼합합니다.

수백만 년에 걸쳐 이 은하계의 얽힘은 별 탄생에 박차를 가하는 데 필요한 가스와 먼지를 소모하거나 분산시켜 별 형성을 늦추고 결국 멈추게 할 것입니다.

다른 은하 충돌과 컴퓨터 모델링에 대한 관찰은 나선 은하의 합병이 타원 은하를 만든다는 더 많은 증거를 천문학자들에게 제공했습니다.

거대한 나선 은하 디자인의 핵심을 훔쳐보는 허블

일단 쌍이 모이면 결과 형성은 역시 처녀자리에 있는 타원은하 Messier 89처럼 보일 수 있습니다. Messier 89가 별 형성에 필요한 대부분의 가스를 잃어버리자 별 탄생은 거의 일어나지 않았습니다. 이제 은하는 고대 별과 고대 성단의 고향입니다.

2020년 처음 발견된 초신성 오로라 NGC 4568의 나선 팔 중 하나에 있는 밝은 점으로 새 이미지에서도 나타납니다.

은하수 합병

우리은하가 결국 가장 크고 가장 가까운 은하인 안드로메다 은하와 충돌할 때 유사한 은하 병합이 전개될 것입니다. NASA의 천문학자들은 2012년에 허블 데이터를 사용하여 두 나선은하가 직접 충돌할 때 예측. 이 사건은 약 40억년에서 50억년 후에 발생할 것으로 추정됩니다.
이제 안드로메다 은하를 둘러싼 거대한 오라가 실제로 우리은하의 기운과 충돌한다.2020년에 발표된 허블 우주 망원경 데이터를 기반으로 한 연구에 따르면
안드로메다 은하가 우리 은하를 밀어낸다

안드로메다의 후광은 거대한 가스로 둘러싸여 있으며, 은하에서 약 130만 광년, 우리은하의 절반 정도, 다른 방향으로는 최대 200만 광년까지 뻗어 있다.

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최대 1조 개의 별을 포함할 가능성이 있는 이 이웃은 우리의 큰 은하와 크기가 비슷하며 250만 광년 떨어져 있습니다. 이것은 믿을 수 없을 정도로 멀리 보일지 모르지만 천문학적인 규모로 이것은 안드로메다를 우리의 가을 하늘에서 볼 수 있을 정도로 가깝게 만듭니다. 가을이면 하늘 높이 떠 있는 안개가 자욱한 시가 모양의 빛 조각으로 볼 수 있습니다.

그리고 우리가 육안으로 볼 수 없는 안드로메다의 거대한 오라를 볼 수 있다면, 그것은 우리 하늘의 다른 무엇보다 왜소한 큰곰자리 너비의 3배가 될 것입니다.

NASA의 과학자들은 우리 은하와 안드로메다 은하가 합쳐질 때 우리 태양계가 파괴될 것 같지는 않지만 태양이 은하의 새로운 영역으로 출발할 수 있다고 말했습니다. 지구의 밤하늘에 새로운 경치가 나타날 수 있습니다.

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