칠레 사막에 광대한 유리 조각의 근원이 될 가능성이 있는 고대 폭발 혜성

어두운 규산염 유리 퇴적물은 칠레 북부의 아타카마 사막에 있는 75km 협곡에 흩어져 있습니다. 새로운 연구에 따르면 이 병은 표면 위에서 폭발하는 고대 혜성의 열에 의해 형성되었을 가능성이 있습니다. 크레딧: PH Schultz/Brown University

브라운 대학의 연구원들이 주도한 연구에 따르면 지구 바로 위에서 폭발하는 혜성의 열이 모래 토양을 녹여 75km에 달하는 유리 조각으로 만들었다는 것을 발견했습니다.

약 12,000년 전에 무엇인가가 칠레의 아타카마 사막의 광대한 부분을 열로 불태워 모래 토양을 광범위한 규산염 유리 판으로 만들었습니다. 이제 이 안경의 분포와 구성을 연구하는 연구팀이 화재 원인에 대해 결론을 내렸습니다.

저널에 발표된 연구에서 지질학이 연구에서 연구원들은 사막 유리 샘플에 외계인 기원의 암석에서 종종 발견되는 소량의 미네랄이 포함되어 있음을 보여주었습니다. 이 광물은 지구로 돌아온 물질의 구성과 거의 일치합니다. 나사Wild 2라는 혜성의 입자를 샘플링한 Stardust 임무. 팀은 이 광물 클러스터가 폭발 후 아래로 흘러내린 외계체의 잔해일 가능성이 가장 높은 것으로 결론을 내렸습니다. 아래 모래 표면을 녹였습니다.

아타카마 사막의 어두운 규산염 유리

어두운 규산염 유리 퇴적물은 칠레 북부의 아타카마 사막에 있는 75km 협곡에 흩어져 있습니다. 새로운 연구에 따르면 이 병은 표면 위에서 폭발하는 고대 혜성의 열에 의해 형성되었을 가능성이 있습니다. 크레딧: PH Schultz/Brown University

피트 슐츠(Pete Schultz) 지구환경행성과 명예교수는 “지표면 바로 위에서 폭발한 불덩어리의 열 및 바람 복사에 의해 지구에서 스펙터클이 발생했다는 명확한 증거를 얻은 것은 이번이 처음”이라고 말했다. 브라운 대학교. 과학. “이렇게 넓은 지역에 이렇게 극적인 효과를 낸다는 것은 정말 엄청난 폭발이었습니다. 우리 중 많은 사람들이 불덩이 로켓의 불덩이가 하늘을 가로질러 빛나는 것을 보았지만 이것은 이것에 비하면 작은 섬광입니다.”

안경은 동쪽의 안데스 산맥과 서쪽의 칠레 해안 산맥 사이에 끼인 칠레 북부의 고원인 팜파 델 타마로갈(Pampa del Tamarogal) 동쪽 아타카마 사막(Atacama Desert)의 패치에 집중되어 있습니다. 약 75km에 걸쳐 뻗어 있는 차선 내에는 짙은 녹색 또는 검은색 유리 밭이 있습니다. Schultz는 안경이 화산 활동에 의해 야기되었을 수 있다는 증거가 없기 때문에 그 기원은 미스터리라고 말했습니다.

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일부 연구자들은 그 지역이 항상 사막이 아니었기 때문에 고대의 풀에 불이 붙었기 때문에 유리가 만들어졌다고 가정했습니다. 플라이스토세(Pleistocene) 시대에는 산에서 동쪽으로 뻗어 있는 강에 의해 생성된 나무와 풀이 무성한 습지가 있는 오아시스가 있었으며, 번지는 화재가 모래 토양을 큰 유리판으로 녹일 만큼 뜨겁게 타버렸을 수도 있다고 주장되어 왔습니다.

우주 광물 유리 표본

유리 샘플을 분석한 결과 혜성 기원과 일치하는 광물학이 밝혀졌습니다. 크레딧: PH Schultz/Brown University

새로운 연구는 존재하는 유리의 양이 몇 가지 주요 물리적 특성과 결합되어 단순한 화재를 불가능한 형성 메커니즘으로 만든다는 것을 발견했습니다. 유리잔은 녹은 상태에서 비틀리고 접히고 감겨지고 심지어 던져졌다는 증거를 보여줍니다. 이것은 허리케인만큼 강한 바람을 동반할 수 있는 대규모 유입 유성 및 대기 폭발과 일치합니다. Schultz는 유리의 광물학이 잔디 화재의 개념에 대해 더 심각한 의심을 제기한다고 말합니다. 조지아의 Fernbank 과학 센터, 칠레의 Santo Tomas 대학, 칠레 지질 및 광업 서비스의 연구원들과 함께 Schultz와 동료들은 이 지역의 유리 매장지에서 채취한 수십 개의 샘플에 대한 상세한 화학 분석을 수행했습니다.

분석 결과 열에 의해 분해되어 배드라이트를 형성하는 지르콘이라는 광물이 발견되었습니다. 이 금속 전이는 일반적으로 3000도 이상의 온도에서 발생합니다. NS 슐츠는 풀불이 생성할 수 있는 것보다 훨씬 더 뜨겁다고 말합니다.

연구원들은 또한 운석과 기타 외계 암석에서만 발견되는 이국적인 광물 클러스터를 발견했습니다. 큐파나이트(cupanite), 트룰라이트(trulite), 풍부한 칼슘 및 알루미늄 함량과 같은 특정 미네랄은 NASA의 스타더스트(Stardust) 임무에서 회수한 혜성 샘플의 미네랄 특징과 일치합니다.

연구의 공동 저자이자 Fernbank Science Center의 행성 지질학자인 Scott Harris는 “이 물체가 혜성의 모든 징후를 가지고 있다는 것을 우리에게 알려주는 것은 이 광물들입니다.”라고 말했습니다. “이 병에 포함된 스타더스트 샘플에서 본 것과 동일한 미네랄을 가지고 있다는 것은 우리가 보고 있는 것이 혜성 대기 폭발의 결과라는 강력한 증거입니다.”

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Schultz는 사건이 발생한 정확한 시간을 결정할 유리의 정확한 나이를 결정하기 위해서는 더 많은 작업이 필요하다고 말합니다. 그러나 임시 연대 측정은 큰 포유류가 그 지역에서 사라진 시기에 영향을 미쳤습니다.

Schultz는 “인과 관계가 있었는지 여부를 말하기에는 너무 이르지만 이 사건이 거대 동물군이 사라졌다고 생각하는 시기에 일어났다고 말할 수 있다는 점은 흥미롭습니다”라고 말했습니다. “이 지역에 막 도착한 초기 주민들이 실제로 목격했을 가능성도 있습니다. 멋진 쇼가 되었을 것입니다.”

Schultz와 그의 팀은 추가 연구가 타이밍을 제한하고 충돌기의 크기를 밝히는 데 도움이 되기를 희망합니다. 현재 Schultz는 이 연구가 연구자들이 유사한 분화 지점을 다른 곳에서 찾는 데 도움이 되고 그러한 사건이 제기하는 잠재적 위험을 밝히는 데 도움이 되기를 희망합니다.

Schultz는 “이 폭발 흉터가 많이 있을 수 있지만 지금까지 그것이 실제로 공기 폭발 사건과 관련이 있다고 믿게 만드는 충분한 증거가 없었습니다.”라고 말했습니다. “이 사이트는 영향 모델을 개선하는 데 도움이 되는 템플릿을 제공하고 다른 곳에서 유사한 사이트를 식별하는 데 도움이 될 것이라고 생각합니다.”

참조: Peter H. Schultz, R. “칠레 아타카마 사막의 후기 홍적세 동안 혜성 불덩어리에 의해 생성된 광범한 광경” Scott Harris, Sebastian Perrod, Nicholas Blanco 및 Andrew J. Tomlinson, 2021년 11월 2일, 지질학.
DOI: 10.1130 / G49426.1

연구의 다른 저자는 Sebastien Peraud, Nicolas Blanco 및 Andrew Tomlinson입니다.

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