한국 여자축구대표팀 포워드 케이시 페어가 엔젤시티FC 유니폼을 입고 있다. [ANGEL CITY FC]

한국 여자축구대표팀 공격수 케이시 페어(Casey Fehr)를 선택해야 했다.

이는 Fire가 월드컵 역대 최연소 기록으로 헤드라인을 장식한 지 한 달도 채 되지 않은 지난 9월의 일이었습니다. Fire는 미국으로 돌아와 미국 여자 축구 리그(National Women's Soccer League)에서 뛰고 있는 Angel City FC와 함께 2주간의 훈련을 위해 로스앤젤레스로 날아갔습니다. 그녀는 곧 첫 프로 경기에 출전하게 됩니다.

로스앤젤레스 여행에 그녀와 동행했던 그녀의 어머니는 그녀의 첫날을 마치고 그녀를 데리러 그곳에 있었다. 화재(16세)는 운전을 할 수 없습니다.

Fire가 월드컵에 출전한 지 불과 몇 주 만에 미국 프로 축구의 최고 수준에서 훈련을 하고 있다는 사실과 더불어 Fire의 어머니에게는 그 날이 터치라인의 또 다른 날이었습니다.

Fire는 한국중앙신문과의 단독 인터뷰에서 청소년 클럽부터 국제 무대에 이르기까지 자신의 경력에서 어머니의 존재를 회상하며 “제 어머니는 자라면서 대부분의 시간을 운전했습니다. 몇 시간이었는지도 모르겠습니다.”라고 말했습니다. 일일. “그래서 뒤를 돌아보며 내가 우리 가족 중 그녀의 편을 대표하고 있다는 사실이 정말 자랑스럽습니다.”

매우 한국적인 성장

한국인 어머니와 미국인 아버지를 둔 파이어는 지난 4월 한국 U-17 대표팀에 선발 출전해 2경기에서 5골을 넣으며 팀이 2024년 AFC U-17 여자컵 진출권을 확보하는 데 도움을 줬다.

그녀는 두 달 뒤 1군에 소집돼 2023년 여자 월드컵 한국 3경기에 모두 출전했다.

경기도 안양에서 태어난 파이어는 생후 2개월에 미국으로 이주했지만, 10살이 되기 전에 1학년에 다니고 태권도를 배웠던 외가를 자주 방문했다고 말했습니다. 그녀의 스포츠로 인해 점점 더 바빠지기 시작했습니다.

Fire는 “많은 사람들이 내가 한국에서 자랐다는 사실을 모르는 것 같다”고 말했다. 일부 한국 언론은 코트에서 팀원들 사이에 언어 장벽이 있을 수 있다고 보도했지만, 파이어는 자신의 한국어 실력이 '좋다'고 생각했다고 말했습니다.

Fire는 “귀찮은 것은 아니라고 생각하지만 사람들이 내가 한국어를 할 줄 모른다고 생각하기 때문에 조금 답답하다”고 말했다. “영어로 말하기 전에는 엄마와 함께 연습 매뉴얼에 한글을 썼어요. 그래서 항상 읽고 쓰는 법을 알고 있었어요.

파이어는 어머니와 가깝게 성장한 것과 집에서 한식을 먹은 것이 U-17 대표팀에서 성인 대표팀으로의 전환에 도움이 됐다고 말했다.

“한국에 가서 전통 수프를 먹었는데, 미국에 사시는 분들이 모르시는 것 같아서 팀원들이 다 너무 헷갈리고 놀라서 어떻게 먹는지 알더라고요.” “나는 그렇게 생각하지 않습니다.” Fire가 말했습니다.

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블록에 새로 온 아이

파이어는 2023년 한국여자월드컵 최연소 선수였지만 가장 오래된 프로필 중 하나 보내기콜롬비아와의 조별 예선 개막전 선발 라인업 선수 중 평균 연령은 거의 31 세입니다.

2023년 7월 경기 파주에서 열린 2023 여자 월드컵을 앞두고 케이시 페어(왼쪽)와 지수연이 훈련하고 있다. [NEWS1]

2023년 7월 경기 파주에서 열린 2023 여자 월드컵을 앞두고 케이시 페어(왼쪽)와 지수연이 훈련하고 있다. [NEWS1]

1군 경험에 대해 파이어는 “처음에 같이 있는 게 정말 무서웠다. 그런데 선수들 모두 최선을 다해 말을 걸어줬다”며 “처음 시작할 때 다들 나를 16년차로 봤다”고 말했다. -늙은 선수, 마치 어린 선수인 것처럼요. 하지만 점점 팀과 가까워지고 편해지면서 베테랑 수준에 머물게 되는 것 같아요.

“그들은 매우 훌륭한 멘토입니다. 저를 겸손하게 유지하는 데 매우 능숙합니다.”

그녀의 팀 동료 중 상당수가 그녀보다 두 배나 나이가 많지만 Fire는 국가 대표팀 베테랑이자 시애틀 포워드 Ren Ji So-Yeon과 같은 여성 선수들 사이에서 자신의 위치를 ​​​​찾았다고 말했습니다.

“현장에서뿐만 아니라 현장 밖에서도 더 가까워진 것 같아요. 지금은 미국 클럽에 계시고, 저한테는 한국어로 얘기도 해주시고, 제가 영어로 응대도 해주시고, 친절하게 대해주셔서 더 친해진 것 같아요. 서로에게서 배운다.

한국 국가대표 베테랑 지소연(왼쪽)이 2023년 7월 호주에서 열린 조별 예선 경기에서 한국이 모로코에 1-0으로 패한 후 케이시 페어를 격려하고 있다. [YONHAP]

한국 국가대표 베테랑 지소연(왼쪽)이 2023년 7월 호주에서 열린 조별 예선 경기에서 한국이 모로코에 1-0으로 패한 후 케이시 페어를 격려하고 있다. [YONHAP]

“그녀는 제가 17세 이하 선수에서 이제 팀의 시니어 선수로 성장할 수 있도록 도와준 큰 인물입니다. 하지만 그것은 그녀만을 위한 것이 아닙니다. 모든 선수들처럼, 우리가 경기장 밖에 있을 때 그들은 나를 다음과 같은 사람으로 보는 것 같아요. 어린 선수인데 현장에 나가면 '글쎄, 너는 팀에 있는 데는 이유가 있으니 그걸 보여줘야 해'라고 하더라.

Fire는 한국 대표팀에서의 경험이 Angel City와 계약을 맺은 이유 중 큰 부분을 차지했다고 반복해서 말했습니다.

“거기 있는 모든 사람들이 너무 환영해 주었고 도움을 요청하기 위해 굳이 나가야 할 필요도 없었습니다. 마치 모두가 나를 도와주고 싶어하는 것 같았습니다.”라고 Fire는 로스앤젤레스 클럽에 대한 첫인상을 설명하면서 말했습니다. 배려하고 환영하는 환경과 같습니다.” [like] 한국에서 찾았어요. 제가 그곳에서 빛날 수 있었던 것은 제 자신에 대한 자신감이 넘쳤고, 주변의 코치들과 선수들이 열심히 도와주고 환영해줬기 때문입니다.

“그것이 제가 엔젤 시티에 대해 발견한 가장 큰 사실 중 하나입니다. 제가 거기 있는 것이 아니라 그들이 제가 거기 있기를 원하는 것 같았고 그들은 '무슨 일이 있어도 그녀는 여기 있고 우리는 그것을 처리해야 합니다.'라고 말했습니다.

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“그들은 내가 팀의 일원이 되기를 바라는 것처럼 보였고, 그 반대와 마찬가지로 나는 제자리에 있지 않은 것 같은 느낌을 받았습니다.”

천사의 도시에서의 새로운 시작

Fire의 어머니는 Angel City와 계약하기로 한 결정에도 영향을 미쳤습니다.

“[She] “첫 날을 보낸 후 엔젤 시티가 나를 데리러 왔을 때 내 얼굴에 떠오른 미소만으로도 엔젤 시티가 나에게 딱 맞는 장소라는 것을 알 수 있었습니다.”라고 Fire는 말했습니다. “그래서 그녀도 그걸 본 것 같아요. 제가 그곳에 있었던 2주 동안 제가 거기에 있어서 얼마나 행복했고, 제가 돌아왔을 때 얼마나 행복했는지요.”

한인 이민자 인구가 많은 로스앤젤레스는 다른 이유에서도 타당하다고 Fire는 말했습니다. Fire는 현재 어머니, 두 형제 중 한 명, 보더 콜리와 함께 도시에 살고 있습니다. 그들은 곧 그녀의 아버지와 다른 남동생과 합류하게 될 것이며 그녀와 함께 로스앤젤레스로 이사할 것입니다.

“LA 코리아타운은 엄청 크네요. 기대하지 않았는데 그게 LA를 최고의 선택으로 만든 큰 요인인 것 같아요… 코리아타운이 한국과 좀 비슷해서 이 정도 문화가 가까이 있고 쉽게 접근할 수 있다는 게 정말 좋았어요. 우리 가족에게는 큰 일이고 나 역시 마찬가지다. 단지 그것을 가까이 두고 한국 문화로부터 완전히 고립되지 않기 위해서이다.

Fire는 자신이 일반적인 고등학교 생활을 경험하지 못할 것이라는 것을 알고 있지만, 그녀에게는 그만한 가치가 있을 것입니다.

“고등학교에서는 그런 일이 한 번밖에 안 된다고 생각하는데, 제가 좋아하는 스포츠를 매일 할 수 있고 훌륭하고 놀라운 사람들을 만날 수 있다는 건, 마치 '그걸 어떻게 거절할 수 있겠어요?'

“이리저리 다니면서 가장 친한 친구들을 많이 만난 것 같아요. 엔젤시티를 하면서 그곳 사람들과도 많이 친해졌고, 한국과도 친해졌거든요. 그래서 제가 만나는 사람들은 다 그런 것 같아요. 내가 여행하는 곳은 다양해.”

Casey Phair가 Angel City FC 유니폼을 입고 공을 들고 포즈를 취하고 있습니다. [ANGEL CITY FC]

Casey Phair가 Angel City FC 유니폼을 입고 공을 들고 포즈를 취하고 있습니다. [ANGEL CITY FC]

또한 Fire는 여전히 Angel City의 최연소 선수이지만 수요일 저녁에 계약이 발표된 19세 Alyssa Thompson, 18세 Giselle Thompson 및 16세 Kennedy Fuller와 합류하게 됩니다. 미국 시간.

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Fire는 “내가 좋아하는 스포츠를 직업으로 한다는 것은 정말 놀라운 일입니다.”라고 말했습니다.

여성 스포츠의 성장을 지켜보세요

미국 여자대표팀을 보며 자란 16세 파이어에게 인기가 치솟았다그녀가 스포츠 분야에서 전문적인 경력을 가질 수 없다고 느낀 순간은 단 한 번도 없었습니다.

“저는 제가 성장했고, 여성 스포츠가 더 커졌다고 느낍니다. 그리고 여전히 성장하고 있지만 저는 살아본 적이 없습니다. 여성 스포츠가 그다지 중요하지 않은 곳을 볼 만큼 오래 살아본 적이 없습니다.”

“지금은 특히 한국에서 여자 축구의 성장에 동참하게 된 것을 정말 자랑스럽게 생각합니다. 왜냐하면 한국 축구가 그리 크지 않았고 여전히 성장하고 있다는 것을 알기 때문입니다.”

Phair는 3월 18일에 시작되는 NWSL 시즌으로 인해 바쁜 일정을 보내고 있습니다. 비록 한국은 파리올림픽 본선 진출에 실패했지만 파이르는 6월 콜로라도와 미네소타에서 열리는 미국과의 친선경기에서 태극 유니폼을 입을 예정이다. .

파이어는 압박감을 어떻게 극복하느냐는 질문에 “압박을 극복하려고 노력한다”며 “한국 대표팀 감독 콜린 벨이 그녀가 집중력을 유지하는 데 큰 도움이 됐다”고 덧붙였다.

“그는 모든 미디어를 무시하고 축구에만 집중합니다. 그래서 외부 요인을 배제하고 내가 해야 할 일과 성취해야 할 일에만 집중하는 것이 정말 도움이 됐다고 생각합니다. 보통 외부 요인이 외부 요인이라고 생각합니다.” 나보다 스트레스를 더 많이 받는 것 같아서 그런 사람들을 차단하고 내가 해야 할 일에만 집중할 수 있으면 부담감이 나아지는 게 당연하다고 생각한다.

현재 파이어는 3월 18일 베이FC와의 엔젤시티 시즌 개막전을 준비하고 있다.

이것은 Phair가 팬들과 함께 “Bee-mo”라고 발음하는 Angel City의 BMO 스타디움에서의 첫 번째 경기이자 그녀의 첫 번째 프로 경기일입니다.

“시즌을 시작하고 우리가 무엇을 하는지 보게 되어 정말 기쁩니다.”

By 메리 양 [[email protected]]

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