(코리아타임즈 6월 17일자 사설)

긴급 구조 수리
성장 잠재력을 높이는 데 집중해야 할 때

물가 상승 압력과 경기 침체에 대한 두려움이 커지면서 한국은 금융 및 경제 안정을 유지하기가 더 어려워지고 있습니다. 미국 연방준비제도(Fed)가 수요일 초인플레이션을 막기 위해 기준금리를 0.75%포인트 인상하면서 상황은 악화되고 있다.

금리 인상은 1994년 11월 이후 가장 가파르게 이뤄졌다. 연준이 물가 안정을 위해 0.5%포인트라는 ‘큰 발걸음’이 아닌 ‘거대한 발걸음’을 내딛는 것은 불가피해 보였다. 이 움직임은 인플레이션과의 전쟁의 시작을 알렸습니다. 제롬 파월 연방준비제도(Fed·연준) 의장은 조만간 또 다른 거대한 조치가 취해질 수 있다는 점을 분명히 했다. 그는 미국 중앙은행이 다음 달에 0.5~0.75% 포인트 인상을 고려하고 있다고 말했다.

5월 CPI가 41년래 최고치인 8.6%에 도달한 후 연준이 강력한 긴축 정책을 펴는 것이 정상처럼 보였습니다. 코로나19 충격을 완화하기 위해 오랫동안 기다려온 통화 및 재정 완화 절차를 연기할 수 있는 나라는 전 세계에 없습니다.

그러나 최악의 상황은 아직 오지 않았습니다. 연준은 연내 기준금리를 3.4%, 내년 말까지 3.8%로 계속 인상할 것으로 예상된다. 이는 미국이 인플레이션과의 힘든 싸움에 직면해 있음을 의미합니다. 이러한 예측이 현실이 된다면 경기 침체는 피할 수 없다. 파월이 말했듯이 지금은 인플레이션과 싸우고 경기 침체에 대해 걱정할 때입니다.

관건은 미국의 과감한 양적완화, 즉 양적완화의 반전에 한국이 어떻게 대응할 것인가이다. 한국은행은 기준금리를 인상할 수밖에 없다. 한국은행은 지난해 8월 이후 지금까지 5차례나 금리를 1.75%로 인상했다. 이 비율은 최근 상승한 이후 1.5%에서 1.75% 범위에 있는 미국의 비율과 이제 비슷합니다.

미국이 한국보다 높을 가능성도 배제할 수 없다. 이 경우 한국 화폐는 달러 대비 가치를 더욱 떨어뜨릴 것입니다. 이는 5개월간 서울 주식시장에서 매도세를 펼치고 있는 외국인 투자자들이 국내 주식을 더 많이 처분할 가능성이 있기 때문에 한국에서 자본 유출로 이어질 수 있다. 원화 약세가 가속화되면 수입물가가 상승하여 인플레이션 압력이 높아질 수 있습니다.

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그렇기 때문에 한국은행은 원-달러 환율을 적정 수준으로 유지하고 물가상승을 통제하기 위해 더욱 주의해야 합니다. 물론 이 법안은 소비자와 기업, 특히 저소득 근로자와 부채가 많은 중소기업에 확실히 고통을 줄 것입니다. 이자 부담이 크게 늘어날 전망이다. 그러나 재무건전성을 회복하기 위해서는 예상되는 어려움을 감내해야 합니다.

윤석열 경영진은 기업과 손잡고 경제 재건을 위한 구조개혁을 추진해야 한다. 보다 우호적인 사업 환경을 조성하기 위해서는 과감한 규제 완화를 추진해야 합니다. 혁신과 기업가 정신을 육성하는 것도 중요합니다. 무엇보다 국가의 성장 잠재력을 높이는 데 집중해야 합니다.
(끝)

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