확대 / 오하이오주 NASA 테스트 챔버 내부에 있는 시에라 스페이스(Sierra Space)의 드림 체이서(Dream Chaser) 우주선.

스페이스 시에라

첫 번째 임무를 위해 시에라 스페이스(Sierra Space)의 드림 체이서(Dream Chaser) 우주선을 준비하기 위해 아직 해야 할 일이 남아 있지만 회사는 국제 우주 정거장의 날개 달린 재보급 차량이 곧 플로리다에 있는 발사 장소로 배송될 것이라고 밝혔습니다.

Dream Chaser는 United Launch Alliance Vulcan 로켓을 타고 우주 정거장으로 향할 것입니다. 시에라 스페이스 대변인은 아르스에게 우주선이 올해 3분기나 4분기에 발사될 예정이라고 말했다.

그러나 Sierra Space는 할 일 목록과 함께 Dream Chaser를 플로리다에 있는 NASA의 케네디 우주 센터로 수송할 것입니다. 우주선이 발사 장소에서 완료해야 하는 두 가지 중요한 테스트가 더 있습니다. 또한 기술자는 Dream Chaser의 방열판 작업을 완료한 후 Vulcan 발사대 위로 올라갈 준비를 해야 합니다. 이러한 활동을 완료하는 데 시간이 얼마나 걸릴지는 확실하지 않습니다.

그러나 우주선은 12월부터 환경 테스트를 진행하고 있는 오하이오주에 있는 NASA의 닐 암스트롱 테스트 시설을 곧 떠날 예정입니다. Sierra Space는 오하이오에서 여러 단계에 걸쳐 테스트를 실시했습니다.

먼저 Sierra Space 엔지니어들은 ULA와 함께 충격 테스트를 수행하여 궤도 내 Vulcan 로켓의 분리 충격에 대한 우주선의 반응을 확인했습니다. 그런 다음 지상 팀은 뒷면에 장착된 가압 화물 모듈 위에 드림 체이서 우주선을 쌓고 전체 차량을 진동 테이블 위에 올려 우주선이 발사 중에 경험할 수 있는 진동을 시뮬레이션했습니다.

그런 다음 Sierra Space는 임무가 끝나면 대기권에 다시 진입하고 착륙하기 전에 재사용 가능한 우주선에서 일회용 화물 모듈을 떨어뜨리는 분리 시스템을 사용하여 또 다른 충격 테스트를 수행했습니다. 마지막으로 엔지니어들은 Dream Chaser를 오하이오에 있는 테스트 시설의 열진공 챔버로 옮겼습니다. 그곳에서 우주선은 5주 동안 공기가 없는 환경과 낮은 지구 궤도의 극심한 온도 변동에 노출되었습니다.

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Sierra Space의 CEO인 Tom Weiss는 “NASA와의 긴밀한 파트너십을 통해 믿을 수 없을 정도로 엄격한 환경 테스트 캠페인을 성공적으로 완료한 것은 중요한 이정표이며 Dream Chaser가 올해 말 운영을 시작할 수 있게 되었습니다.”라고 말했습니다. “올해는 우리가 엄격한 연구 개발에서 정기적인 궤도 운영으로 전환하여 우주와 지구를 연결하는 방식을 바꾸는 해입니다.”

시에라 스페이스 작업 목록

Dream Chaser는 15년 넘게 개발되어 왔으며, 그 개념은 훨씬 더 거슬러 올라갑니다. NASA는 2016년에 Sierra Space의 모회사인 Sierra Nevada와 상업용 운송 계약을 체결함으로써 상업용 우주선의 현재 반복을 시작했습니다.

이는 드림 체이서(Dream Chaser)가 NASA 계약에 따라 국제 우주 정거장으로 비행하게 될 7개의 재보급 임무 중 첫 번째 임무가 될 것입니다. 이 회사는 NASA에 대한 약속을 이행하고 향후 상업용 우주 정거장에 서비스를 제공하기 위해 두 번째 재사용 가능한 우주선을 제작하고 있습니다.

드디어 드림체이서의 결승선이 눈앞에 다가왔습니다. 작년에 최초의 우주선 이름이 지정되었습니다. 비타협적그것은 오하이오에 있는 암스트롱 테스트 시설로 비행하기 위해 덴버 근처의 시에라 스페이스 공장을 떠났습니다. 아르스는 떠나기 몇 주 전에 드림체이서를 보기 위해 시에라 우주공장을 방문했다. 우주선은 대부분 완성되었지만 기술자들은 계속해서 우주선의 가압 내부를 준비하고 열 차폐물에 타일을 추가했습니다.

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