김현기
저자는 중앙일보 도쿄지국장 겸 특파원이다.

최근에는 외국인 관광객의 유입으로 인해 긴자나 도쿄의 다른 번화가의 인기 레스토랑에서 테이블을 예약하는 것이 거의 불가능합니다. 많은 레스토랑이 예약을 중단하고 선착순으로 전환했습니다. 관광객들은 꼭 먹어야 할 곳을 확인하기 위해 더위 속에서 한 시간만 기다릴 수 있습니다.

내 지역의 호텔은 다양한 국적의 사람들로 가득 차 있습니다. 지하철은 붐비고 시끄러웠고, 깨끗했던 도로에는 쓰레기가 쌓였습니다. 팬데믹으로 봉쇄된 지난 3년과 비교하면 놀라운 광경이다.

일본은 거의 불평하지 않습니다. 상반기 외국인 방문객 수는 팬데믹 이전 수준의 70%에 달했다. 그들의 지출은 이전보다 더 커졌습니다. 이러한 발전 덕분에 일본의 연간 국내총생산(GDP)은 2분기에 예상보다 두 배나 많은 6.0% 증가했습니다. 지난 주 중국은 또한 중국인들에게 의심의 여지가 없는 여행지인 일본과 관련된 최근의 단체 여행 제한을 해제했습니다. 관광붐은 당분간 계속될 전망이다.

눈길을 끄는 것은 일본을 선택한 이유에 대한 외국인들의 답변이다. 일본은 갈 곳이 많다는 것이 한목소리다. 일본이 끊임없이 새로운 유흥업소를 추가하려는 노력의 결과다.

81,000평방미터(20에이커)에 걸쳐 11월 말 개장을 준비 중인 미나토구의 아자부다이 힐즈 단지는 도쿄의 최신 랜드마크입니다. 64층, 330미터(1,083피트) 높이의 모리 JP 타워(Morey JP Tower)를 포함한 3개의 고층 빌딩이 한때 구불구불한 오래된 상점과 주택이 있던 장소 위에 우뚝 서 있습니다. 23,140㎡ 규모의 상업용 건물에는 에르메스, 불가리 등 150개 명품 브랜드와 세계 각국의 레스토랑이 들어서게 된다. 이 사이트를 특별하게 만드는 것은 320종의 나무가 심어진 24,000제곱미터의 더 큰 녹지 면적을 가지고 있다는 것입니다.

20년 만에 최초의 다목적 고층 건물로 롯폰기 힐즈 모리 타워의 화려함을 되살리며 공간 자체가 운동적으로 경쟁적입니다. Mori Building의 CEO인 Shingo Tsuji는 컴팩트한 도시 환경이 도쿄를 런던과 뉴욕보다 더 경쟁력 있게 만든다고 말했습니다. 일본은 이미 관광 강국이지만 발전을 멈추지 않는다. Azabudai Hills 외에도 시부야 및 신주쿠 구와 같은 도쿄의 다른 지역에서는 더 많은 관광 수요를 자극하기 위해 대규모 도시 개발이 진행되고 있습니다.

시골도 똑같이 바쁘다. 주정부는 고유한 관광 프로그램과 사이트별 제품을 생산합니다. 교토, 아오모리, 도쿠시마의 전통적인 여름 축제는 200,000엔($1,366)의 VIP석을 기꺼이 지불하려는 외국인 방문객들로 가득 찼습니다. 외국인의 일본 귀국률은 평균 64%로 한국은 40% 미만이다.

많은 대사관과 다국적 기업이 있는 도쿄 미나토 구에 위치한 Azabudai Hills가 11월에 완공될 예정입니다. [KIM HYUN-KI]

한국은 전 세계 45,000명의 청소년이 참가한 2023년 세계 스카우트 잼버리를 구하는 데 실패했습니다. 지난 8월 초 전북 새만금 참사를 만회하기 위해 기업, 지자체, 호텔, 대학, 대중가요인들이 모두 손을 잡았다. 시민과 지역 주민들은 젊은 스카우트들이 한국에 대해 더 좋은 추억을 가지고 귀국할 수 있기를 바라는 마음에서 스카우트들의 식사비를 지불했습니다. 잼버리 회원들을 기쁘게 하기 위해 급히 조직된 K-pop 콘서트의 장소로 선정된 월드컵 경기장에 우리의 자존심이 풀처럼 짓밟혔습니다. 주최측은 6조원(45억 달러)의 홍보 효과가 발생한다고 홍보했다. 그러나이 수치는 국가에 훨씬 더 많은 비용을 지불했습니다.

실패에 책임이 있는 사람들은 자기 성찰보다는 비난 게임에 가담합니다. 새만금 갯벌이 있는 전북에 캠프 2023이 수여되었을 때 집권했던 문재인 전 대통령은 사람들이 매립지의 모든 혼란을 부끄럽게 여겨야 한다고 말했습니다. 이에 대해 윤석열 정부는 전직 대통령의 안일한 발언에 분노를 표명했다. 청중에게 양측은 완전히 무책임하고 뻔뻔해 보입니다. 이런 상황에서 보이 스카우트와 그들의 부모는 한국으로 돌아갈 것인가?

도쿄로 돌아가서 Azabudai Hills는 연간 3천만 명의 외국인 방문객을 목표로 하고 있습니다. 이는 한국이 2027년 외국인 관광객을 목표로 한 수치와 동일하다. 하지만 현실을 직시합시다. 45,000명의 캠프 방문객을 감당할 수 없다면 어떻게 수백 배 더 많은 외국인 방문객을 유치하고 수용할 수 있겠습니까? 지금은 비난 게임을 할 때가 아닙니다. 해야 할 일이 많기 때문입니다.

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